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Investigadores mexicanos desarrollan una vacuna recombinante contra el rotavirus bovino

Para ello han utilizado de una partícula pseudoviral que presenta una estructura idéntica a la del virus


El grupo de Bioprocesos, encabezado por Laura Alicia Palomares y Octavio Tonatiuh Ramírez, del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ha desarrollado una novedosa vacuna recombinante contra el rotavirus bovino, útil frente a la enfermedad y la pérdida de peso en el ganado. Gracias a este proyecto los investigadores han obtenido por segundo año consecutivo el Reconocimiento al Mérito Estatal de Investigación (REMeI) 2014 en la categoría de Investigación Científica e Innovación.

Según Palomares, ya van a iniciar los estudios clínicos que financiará el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt). Además, están buscando un socio industrial que quiera comprar esta tecnología. Aunque la vacuna tiene aplicaciones en bovinos y porcinos, las pruebas actuales se concentran en vacas. No obstante, con esta misma estrategia a futuro podría desarrollarse una inoculación contra el rotavirus humano, a pesar de que, como explica Palomares, las pruebas clínicas exigen un protocolo más largo y complejo.

La estrategia que han utilizado los científicos es el uso de una partícula pseudoviral, que presenta idéntica estructura que el virus pero carece de material genético, en la que se introduce el antídoto frente a la enfermedad que se desee prevenir. Como son artificiales, los pseudovirus no se replican, lo que hace los convierte en material adecuado para hacer vacunas seguras al 100 %, a diferencia de las vacunas fabricadas con virus atenuados o inactivados, que eventualmente pueden ser reversibles.

El grupo de trabajo desarrolla nuevas tecnologías a partir de la ingeniería de bioprocesos, área que les permite innovar desde la ciencia básica hasta la industria para ofrecer en el mercado fármacos y vacunas de gran eficiencia. Con este método de las estructuras pseudovirales también han creado inoculaciones contra la hepatitis B y la influenza aviar y humana. En el caso del rotavirus, la inoculación actúa contra ese microorganismo en varias especies de vacas, cerdos y aves, que produce diarreas intensas, pérdida de peso, daños digestivos y gastroenteritis. Además, en niños menores de dos años es la principal causa de las diarreas deshidratantes graves y se estima que una vacuna efectiva podría evitar cerca de 800 mil muertes de niños cada año. Por ello, en futuro podrían utilizar el mismo método para producir una vacuna contra el rotavirus humano.

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