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Nueva herramienta para predecir los brotes de gripe aviar

Un grupo de investigadores de la Universidad de Guelph ha creado una simple y efectiva herramienta portátil que predice los brotes de gripe aviar en granjas


Investigadores de la Universidad de Guelph han desarrollado un método que permite analizar a los pollos y otras aves de granja para influenza aviar a tiempo. La herramienta utiliza una pequeña muestra de sangre y permite saber, con un simple cambio químico de color, no solo si un pollo tiene gripe aviar sino también qué cepa viral está involucrada.

Actualmente, se necesita mandar las muestras al laboratorio, donde se puede tardar de ocho horas a dos días en obtener los resultados, lo que supone mucho tiempo.

Este test solo precisa de dos a tres minutos para la incubación, transcurridos los cuales se obtiene los resultados inmediatamente, por lo que es más rentable. Las técnicas convencionales son laboriosas y llevan mucho tiempo; además, requieren instalaciones especiales y caros instrumentos de laboratorio.

El objetivo de los científicos era crear una prueba que pudiera ser utilizada por cualquier persona, por lo que la han diseñado de tal forma que los cambios finales de color determinan el tipo de influenza y se puede diferenciar entre una cepa humana y una cepa aviar. Para controlar cualquier brote es fundamental conocer la cepa causante, ya que la identificación de la cepa determina qué opciones de tratamiento debemos usar.

El dispositivo utiliza nanopartículas de oro (partículas microscópicas) y partículas cuánticas brillantes y detecta de forma rápida y sensible proteínas de superficie del virus en muestras de sangre de las aves.

El nuevo nanobiosensor puede detectar las cepas de H5N1 y H1N1 y, mediante algunas modificaciones, la técnica desarrollada tiene el potencial de detectar la cepa H5N2. El subtipo H1N1 se ha adaptado a humanos, mientras que la mayoría de los subtipos H5 están orientados a aves.

El equipo de investigadores está creando una herramienta de diagnóstico zoosanitario rápida que necesita menos volumen de sangre, menos productos químicos y menos tiempo. Vamos a ser capaces de determinar, casi de inmediato, la diferencia entre virus subcepas de la gripe humana y aviar.

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