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En busca de la superoveja

Mediante un panel de marcadores para seleccionar la raza más productiva


Según publica Agencia Sinc, un grupo de investigadores de la Universidad de Córdoba, en colaboración con la Universidad Autónoma de Barcelona y varias asociaciones de criadores, han llevado a cabo un estudio* para analizar el ARN, encargado de traducir a proteínas la información del ADN, de cinco razas de carne autóctonas españolas muy distantes en la cadena evolutiva: Canaria de Pelo, Roja Mallorquina, Gallega, Xisqueta y Ripollesa.

¿Cómo se ha llevado a cabo el estudio?

Mediante la selección de muestras del músculo longissimus dorsi, que es el que se utiliza generalmente para evaluar la calidad de la carne, han secuenciado el ARN de 50 individuos divididos en cinco grupos de 10 individuos por cada raza.

Este estudio descriptivo, publicado en Scientific Reports, revela que existe una notable diferencia genética entre las cinco razas estudiadas. Aún así, aproximadamente el 72 % de los polimorfismos encontrados con respecto al genoma de referencia con el que se suelen comparar todos estos estudios, son compartidos por al menos dos de los grupos analizados; además, el 10 % están en los cinco grupos estudiados. De hecho, a nivel general, todas comparten una mayor expresión de los genes relacionados con la actividad muscular.

El equipo investigador encuentra gran similitud en la expresión genética de las razas estudiadas. La lógica que atraviesa este resultado se sustenta en varios preceptos:

  • Las razas estudiadas son de carne.
  • Tienen un origen común ya que en el proceso de domesticación de la oveja se conoce un único punto desde el cual migraron a las diferentes posiciones geográficas del planeta.

A pesar de las diferencias compartidas por los cinco grupos, también se extrae que el campo de polimorfismos propios (no compartidos) de cada grupo es bastante extenso, lo que permite un margen de maniobra interesante para poder caracterizar esas diferencias y establecer los paneles de marcadores que ayuden a elegir el genoma de la raza que se quiere criar. Así se aseguran una mejor producción gracias a la precocidad. En definitiva, los ganaderos podrían apostar por la raza que, en las mismas condiciones externas, sea capaz de crecer antes y más.

Los próximos pasos

En la búsqueda de la raza ovina más productiva, en este estudio descriptivo se analiza primero el ADN. En una segunda fase, habrá que demostrar que los SNPs (Single Nucleotide Polymorphism), que son los marcadores polimórficos empleados, se asocian realmente a mejores características del animal.

Por todo ello, para completar el ciclo es necesario realizar estudios de asociación en los que se compruebe cómo se traducen estos polimorfismos en las características del animal a través de datos fenotípicos como la pesada de los animales, datos de crecimiento y otros datos morfológicos.

Una vez conseguido desgranar las bases del genoma de cada raza, solo queda ver cómo se expresan en condiciones de campo.

*A. Noce, T.F. Cardoso, A. Manunza, A. Martínez, A. Canovas, A. Pons, L.A. Bermejo, V. Landi, A. Sánchez, J. Jordana, J.V. Delgado, S. Adán, J. Capote, O. Vidal, M. Pazzola, G.M. Vacca, J. Casellas y M. Amills. Expression patterns and genetic variation of the ovine skeletal muscle transcriptome of sheep from five Spanish meat breeds. Scientific Reports vol. 8, Art. nº 10486 (2018). doi: 10.1038/s41598-018-28760-9.

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