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Descubierto un mecanismo de las bacterias para crear resistencias antimicrobianas

Un español participa en el hallazgo publicado en Science


Tal y como publica DiCYT, un grupo de investigadores de la University of Glasgow y de la National University of Singapore ha publicado en la revista Science un estudio* con el hallazgo de un mecanismo de transferencia genética de las bacterias hasta ahora desconocido, la transducción lateral.

El español, José Rafael Penadés, investigador colaborador del Departamento de Ciencias Biomédicas de la CEU UCH que actualmente trabaja en la University of Glasgow, ha liderado al equipo autor de este hallazgo.

La transducción lateral

Este mecanismo permite la transformación de las bacterias en superbacterias resistentes a los antibióticos de forma extremadamente rápida.

Según destaca Penadés, “esta nueva forma de evolución genética de las bacterias, que hemos descrito por primera vez, podría ser hasta diez mil veces más rápida y eficiente que los mecanismos hasta ahora conocidos. Por tanto, este hallazgo permitirá a la comunidad científica comprender mejor cómo las bacterias desarrollan tan rápidamente nuevas resistencias a los antibióticos conocidos, convirtiéndose en superbacterias para las que los tratamientos no son eficaces”.

Punto de inflexión en la evolución bacteriana

El nuevo proceso de transferencia genética descrito en su trabajo, denominado transducción lateral, se suma a los dos mecanismos hasta ahora conocidos de transducción de material genético entre bacterias por la acción de virus: la transducción general y la transducción especializada, ambos descubiertos por el Premio Nobel de Medicina Joshua Lederberg.

El equipo investigador considera que, por su eficiencia y rapidez con respecto los procesos ya conocidos, este podría ser el hallazgo más revolucionario en el ámbito de la transducción bacteriana.

En este sentido, Penadés destaca que “el descubrimiento es muy significativo, no solo porque hemos podido encontrar un mecanismo desconocido que permite la rápida evolución de las bacterias, sino también por su relevancia en el actual contexto de crecimiento de las resistencias a los antibióticos. La transducción lateral supone un verdadero punto de inflexión en nuestra comprensión del proceso de evolución bacteriana”.

Una nueva forma de transducción

La transducción bacteriana es un proceso que sufren las bacterias cuando son infectadas por virus. En este proceso, el ADN de la bacteria infectada se traslada a otra bacteria, generándose una mutación genética evolutiva que aumenta la capacidad de resistencia a los antibióticos de la bacteria receptora.

La transducción lateral ahora descubierta por el equipo del doctor Penadés es única por su eficiencia ya que “en este proceso se transfieren de una a otra bacteria tantos genes, que podría considerarse que todas las secciones del cromosoma bacteriano se movilizan al mismo tiempo, lo que explicaría la rapidez con la que las bacterias se transforman en superbacterias, es decir, en bacterias resistentes a varios tipos de antibióticos”.

Según el investigador John Chen, de la National University of Singapore, que ha trabajado junto a Penadés en este hallazgo, “los virus, agentes de la transducción bacteriana, son las entidades biológicas más abundantes del planeta. Y la importancia de la transducción como mecanismo clave de la evolución microbiana nunca ha sido tan patente como tras este hallazgo de la transducción lateral”.

*John Chen, Nuria Quiles-Puchalt, Yin Ning Chiang, Rodrigo Bacigalupe, Alfred Fillol-Salom, Melissa Su Juan Chee, J. Ross Fitzgerald, José R. Penadés. Genome hypermobility by lateral transduction. Science12 Oct 2018: Vol. 362, Issue 6411, pp. 207-212. doi: 10.1126/science.aat5867

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