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Una veterinaria crea un test PCR de coronavirus de bajo coste


La veterinaria Consuelo Rubio Guerri, profesora asociada del Departamento de Farmacia de la Universidad CEU Cardenal Herrera (CEU UCH) de Valencia, ha diseñado un test PCR para el diagnóstico del coronavirus en seres humanos a bajo coste. De esta manera sería posible ampliar al máximo el número de pruebas a realizar con los recursos económicos disponibles, facilitando así el diagnóstico de la COVID-19.

Rubio ha diseñado esta prueba de PCR cuantitativa para la detección del SARS CoV-2 empleando sondas de una biblioteca comercial (Universal Probe Library, UPL) que permiten reducir su coste. Por ensayos previos de la doctora Rubio con otro virus ARN, esta PCR podría presentar muy alta sensibilidad y especificidad en la detección de SARS CoV-2.

En la estrategia diseñada, se amplificarían las mismas dos regiones altamente conservadas del ARN del virus que son usadas en las PCR diagnósticas actuales, pero el uso de una biblioteca preexistente de sondas puede abaratar considerablemente el coste de la prueba. Además, y según la experiencia previa de la doctora Rubio con esta metodología, los resultados para SARS CoV-2 podrían obtenerse en solo unas dos horas y la sensibilidad podría ser muy elevada.

“La misma aproximación mediante el uso de esta biblioteca comercial de sondas y de los instrumentos informáticos adecuados para la selección de las sondas óptimas ha sido utilizada ya previamente para la detección con alta sensibilidad, especificidad, y en un tiempo muy breve, de otros virus, como el de la peste porcina o morbilivirus de delfines y otros cetáceos marinos”, destaca Rubio. En este último caso, por la propia doctora, dentro de un equipo mixto del Oceanográfic y la Universidad Complutense de Madrid. El test ahora propuesto para la detección del coronavirus SARS-CoV-2 en humanos utilizará controles positivos y negativos para garantizar con cada test la debida sensibilidad y especificidad.

Menos costes, más test

“La reducción de costes es importante para poder ampliar al máximo el número de los test a realizar con los recursos económicos disponibles, facilitando así el diagnóstico de COVID-19 a un número más elevado de personas, para un mejor conocimiento de la prevalencia de la enfermedad activa. Como ha señalado repetidamente la OMS, uno de los principales retos para la lucha contra la COVID-19 es el diagnóstico, y aún más hasta que podamos contar con una vacuna que pueda emplearse de forma masiva. Es en ello en lo que centraremos nuestros esfuerzos en este proyecto, en respuesta a la solicitud de la Generalitat Valenciana a la comunidad científica”, añade la profesora Rubio.

Ximo Puig, presidente de la Generalitat Valenciana, presentó hace unos días, en un evento online con la participación del ministro de Ciencia, Pedro Duque, los 41 proyectos seleccionados entre los más de 200 presentados a la llamada al Sistema Valenciano de Innovación e Investigación para la emergencia contra el COVID-19. Entre los proyectos seleccionados se encuentra el diseño de prueba PCR para la detección de SARS-CoV-2 de Consuelo Rubio.

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