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La veterinaria contribuye al desarrollo de apósitos naturales para evitar resistencias a los antibióticos en seres humanos


El equipo de investigadores, en su lugar de trabajo (imagen: Universidad de Zaragoza).El equipo de investigadores, en su lugar de trabajo (imagen: Universidad de Zaragoza).

Un equipo de investigación multidisciplinar, que incluye también profesionales de la Veterinaria, ha desarrollado unos apósitos liberadores de biocidas de origen natural para tratar heridas tópicas y evitar resistencias a antibióticos. Los veterinarios han contribuido decisivamente en este proyecto que pretende luchar contra el desarrollo de resistencias, y vuelve a evidenciar que esta profesión sanitaria es esencial para preservar la salud pública.

Algunas heridas tópicas causadas por quemaduras, por procedimientos quirúrgicos, úlceras de pie diabético, fístulas, úlceras por presión, etc. pueden infectarse y cronificarse, haciendo que los tratamientos actuales resulten ineficaces. Actualmente, el tejido desvitalizado se elimina, se limpia la zona, se drena y dependiendo de la presencia microbiana presente (hongos y/o bacterias) se emplea un tratamiento antimicrobiano tópico. Sin embargo, en muchos casos resulta ineficiente, además el uso de antibióticos favorece el desarrollo potencial de resistencias.

En concreto, se ha utilizado como biocida naturalel timol, que es un componente presente en los aceites esenciales del tomillo y del orégano. Dichos apósitos se han validado en cultivos bacterianos y también en experimentos animales demostrando que son capaces de reducir las infecciones bacterianas sin perjudicar a las células de la piel (fibroblastos y queratinocitos).

Estos resultados contribuirán a contrarrestar las previsiones emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, que predicen que en 2050 más gente morirá por infecciones asociadas a bacterias resistentes a antibióticos que por cáncer. Por ello cualquier solución validada que pueda sustituir a los antibióticos sin generar resistencias puede solventar algunas de las limitaciones de estos.

En el futuro, el equipo de trabajo tratará de aumentar la eficacia de dichos biocidas de origen natural mediante su combinación con otros antisépticos.

Publicación científica

La prestigiosa revista científica European Journal of Pharmaceutics and Biopharmaceutics publica los resultados de esta investigación sobre apósito liberador de biocida natural, en el artículo Eur J Pharm Biopharm. 2020;152:327-339. Drug-eluting Wound Dressings Having Sustained Release of Antimicrobial Compounds, en el que han participado Enrique Gámez-Herrera, Sara García-Salinas, Sofía Salido, María Sancho-Albero, Vanesa Andreu, Marta Pérez, Lluís Luján, Silvia Irusta, Manuel Arruebo, Gracia Mendoza.

En dicho estudio se infectó deliberadamente una herida tópica creada en el modelo animal con Staphylococcus aureus, un patógeno común en infecciones bacterianas cutáneas y en infecciones asociadas a implantes. Sobre dichas heridas se aplicaron los apósitos liberadores de biocidas de origen natural y se consiguió reducir la carga bacteriana presente sin mostrar signos de irritación o de inflamación en el tejido adyacente. Siguiendo con dicha línea de investigación, en un trabajo subsecuente, el mismo equipo demostró que dichos apósitos muestran menor toxicidad local que incluso uno de los antisépticos locales bactericidas y fungicidas más comúnmente usados, la clorhexidina.

Las dosis requeridas para eliminar la infección usando biocidas de origen natural son mayores que las dosis equivalentes de antibióticos, sin embargo, dada la tremenda preocupación por la resistencia a antibióticos dicha propuesta puede ser una alternativa futura.

El grupo de investigación está formado por miembros de la Universidad de Zaragoza, pertenecientes al Instituto Universitario en Nanociencia de Aragón, liderado por Silvia Irusta y Manuel Arruebo, junto con Gracia Mendoza (actualmente en el Instituto de Investigación Sanitaria Aragón), y en colaboración con el grupo de Lluís Luján de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza.

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