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Casi la mitad de la población no sabe que existe relación entre cambio climático y enfermedades infecciosas

Una veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona es una de las coordinadoras de un trabajo que investiga en el concepto One Health.


El concepto One Health todavía no encuentra su sitio entre la gente: un trabajo publicado recientemente en la revista PLoS One pone de manifiesto que casi la mitad de la población ignora la relación entre cambio climático y enfermedades infecciosas. "Se trata de un trabajo encargado con finalidad docente, pero con contenidos originales y aplicables a otros estudios científicos", explica la profesora del departamento de Sanidad y Anatomía Animal de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) Marga Martín, una de las coordinadoras del curso.

La investigación ha sido desarrollada por estudiantes del máster internacional Erasmus Mundus IDOH+ (Infectious Disease and One Health) coordinado entre la Université de Tours, la UAB y la Hannover Medical School.

Para Max van Wijk y Soe Yu Naing, principales firmantes de la investigación, "estos datos pueden ayudar al establecimiento de medidas de intervención para sensibilizar al público en temas relacionados con el cambio climático y las enfermedades infecciosas, dentro del concepto One Health".

Todavía hay un desconocimiento generalizado

Existe una gran concienciación sobre el incremento del cambio climático en los últimos años, pero aun así, parece que todavía hay un gran desconocimiento sobre los efectos del cambio climático en las enfermedades infecciosas.

La transmisión de algunas enfermedades infecciosas se ha visto modificada por los cambios climáticos y medioambientales. Fenómenos como el calentamiento global o la aparición de patrones climáticos como El Niño alteran la presencia, densidad, fuerza y toda la dinámica de transmisión de muchos virus y patógenos.

Los efectos del cambio climático en las enfermedades infecciosas

La investigación se basa en una encuesta transversal en la población general de diferentes países en la que participaron un total de 458 personas de todo el mundo, y que evaluaba cuáles son los conocimientos de los efectos del cambio climático sobre la aparición de enfermedades infecciosas.

Los resultados ponen de manifiesto una falta de conocimientos en la población general, pero con diferencias marcadas según la nacionalidad y la formación de los encuestados.

El 48,9 % de los participantes no se habían planteado antes la relación entre el cambio climático y las enfermedades infecciosas. Este porcentaje baja al 38,4 % entre aquellos con conocimientos sólidos de ciencias naturales y llega al 59,2% en las personas con ocupaciones no relacionadas con la ciencia.

Sin embargo, la encuesta también muestra que el conocimiento y la concienciación sobre el cambio climático no depende de la educación de los encuestados, ya que la comunicación científica en temas ambientales se ha visto muy intensificada en los últimos años.

Miedo a sufrir una enfermedad infecciosa

La gran mayoría de los participantes (64,6 %) tenía miedo de sufrir una enfermedad infecciosa. Los europeos son los participantes que dijeron tener menos miedo ante esta posibilidad (51,7 %), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (71,4 %) y los participantes de origen asiático (87,7 %).

En cuanto a las medidas de protección, la gran mayoría (70,5 %) comprueban si hay que vacunarse antes de viajar a un país tropical. En línea con esta observación, más de la mitad de los encuestados (56,1 %) tienen más miedo de contraer una infección cuando se viaja a una región tropical, aunque también se detectaron diferencias basadas en la nacionalidad: en este caso, los participantes de nacionalidad europea encuestados expresaron tener más miedo (72,0 %), en comparación con los ciudadanos norteamericanos (41,3 %) y los participantes de origen asiático (37,7%).

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