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Los artrópodos ectoparásitos tienen un papel potencial en la transmisión pasiva del SARS-CoV-2

Un equipo multidisciplinar que incluye a la Veterinaria publica un estudio que sugiere que podrían contagiar el virus a sus huéspedes humanos.


Imagen: Pixabay.Imagen: Pixabay.

Veterinarios, bioquímicos, físicos y biólogos integran un equipo multidisciplinar de científicos que ha investigado las interacciones que se producen entre la proteína Spike del SARS-CoV-2 y las proteínas ACE de artrópodos ectoparásitos, que sugieren que estas especies podrían tener un potencial papel en la transmisión pasiva del virus a sus huéspedes humanos.

Las interacciones moleculares hospedador-vector-patógeno han evolucionado gracias a las asociaciones conflicto y cooperación. De esta manera, los artrópodos pueden beneficiarse de los factores del hospedador y la expresión génica inducida por patógenos que favorecen la alimentación y el fitness de las garrapatas, la composición de la microbiota y los cambios en los mecanismos reguladores epigenéticos que facilitan i.e, la supervivencia de las garrapatas en condiciones ambientales extremas, lo que da como resultado mecanismos evolutivamente conservados que facilitan la supervivencia del patógeno así como el fitness y la supervivencia de los ectoparásitos.

<h2>En especies como garrapatas y pulgas</h2>

Previamente, se han identificado organismos similares al coronavirus en ectoparásitos artrópodos (como garrapatas y pulgas de gato sin alimentar). Sin embargo, entender el posible papel de los artrópodos ectoparásitos como vectores de transmisión pasiva/biológica del SARS-CoV-2 necesita ser explorado.

Para ello se realizaron cálculos in silico de la energía estructural y de enlace de proteínas para evaluar los pasos en los que las interacciones artrópodo-patógeno pueden estar asociados con los riesgos de una posible transmisión del vector ectoparásito. Dado que el complejo formado entre la proteína Spike del virus SARS-CoV-2 y el receptor ACE2 humano se ha determinado estructuralmente (código PDB 6M0J), fue posible evaluar (i) si la similitud de las proteínas ACE de ectoparásitos con el ACE2 humano era suficiente para modelar el pico de SARS-CoV-2:Complejo ACE y (ii) evaluar los impactos de cualquier mutación de residuo en la proteína ACE del ectoparásito sobre la estabilidad de este complejo. Finalmente, se realizaron análisis estructurales detallados para explorar y caracterizar los posibles mecanismos estructurales que afectan la estabilidad del complejo SARS-CoV-2 Spike: ACE.

Participación del IREC

Este fue el objetivo de un equipo multidisciplinar de científicos nacido de la colaboración entre el Grupo de Investigación en Sanidad y Biotecnología (SaBio) del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM) y el Instituto de Biología Molecular y Estructural (UCL) de Londres (Reino Unido), el Departamento de Física Aplicada de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la Universiti Kebangsaan Malaysia (Malasia) y el Centro Regional de Investigaciones Biomédicas (CRIB) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM).

Los resultados han revelado que existe suficiente similitud entre las secuencias de la proteína ACE del ectoparásito y las secuencias de la proteína ACE2 humana para construir modelos 3D de buena calidad del complejo SARS-CoV-2 Spike: ACE y así evaluar los impactos de las mutaciones de ectoparásito en la estabilidad del complejo. Además para las especies de ectoparásitos incluidas en el estudio (por ejemplo, pulga de agua, garrapata de venado, piojo del cuerpo), los análisis no mostraron una desestabilización significativa del complejo SARS-CoV-2 Spike: ACE, lo que sugiere que en estas especies de ectoparásitos sería posible la unión a la proteína viral Spike.

La información obtenida de los análisis estructurales es especialmente relevante, ya que  proporcionan un mayor conocimiento sobre el fundamento estructural de las interacciones entre la proteína viral Spike y las proteínas ACE del ectoparásito. Y aunque aún no hay evidencia experimental de infección en estos ectoparásitos, la estabilidad prevista del complejo entre la proteína viral Spike y las proteínas ACE del ectoparásito sugiere que su papel en la transmisión pasiva del virus a sus huéspedes humanos es posible.

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