MI CUENTA |

Investigadores bioveterinarios entrenan a abejas para que puedan detectar el coronavirus

Aprovechan que la COVID-19 provoca cambios metabólicos en el cuerpo que generan un olor, y se puede entrenar a las abejas muy rápidamente para que lo reconozcan.


Los investigadores bioveterinarios de la universidad alemana de Wageningen han desarrollado un trabajo para para entrenar a las abejas y que estas puedan detectar el coronavirus mediante el olfato. Los investigadores aprovechan que la COVID-19, como otras enfermedades, provoca cambios metabólicos en el cuerpo que generan un olor determinado, y se puede entrenar a las abejas muy rápidamente para que reconozcan el olor de las muestras infectadas con SARS-CoV-2.

Las abejas pueden detectar sustancias volátiles con una sensibilidad de partes por trillón. Por ejemplo, son capaces de encontrar una flor a kilómetros de distancia. Y lo mismo que sucede con los perros, pueden aprender a detectar volátiles y olores, pero solo son necesarios unos minutos de entrenamiento.

Condicionamiento pavloviano

De este modo, en el laboratorio de bioseguridad de Investigación Bioveterinaria de Wageningen se entrenó mediante un método de condicionamiento pavloviano a abejas para que detectasen muestras infectadas con SARS-CoV-2. Cada vez que las abejas eran expuestas al olor de una muestra infectada recibían una recompensa de solución de agua azucarada, que recogían extendiendo la lengua. Al repetir esta acción varias veces, las abejas asociaron la recompensa del azúcar con el aroma como estímulo. Con este condicionamiento repetido, pronto las abejas comenzaron a extender la lengua solo para el olor, sin que se ofreciera una recompensa como seguimiento. Así, una abeja entrenada puede detectar una muestra infectada en unos pocos segundos.

La investigación se realizó con más de 150 abejas con diferentes configuraciones de entrenamiento para determinar el protocolo de entrenamiento óptimo. Las muestras utilizadas en los primeros experimentos se obtuvieron de visones sanos e infectados con SARS-CoV-2. En los experimentos con las muestras de visón, varias abejas indicaron muy buenos resultados y pudieron distinguir las muestras infectadas de las de animales sanos con un número muy bajo de falsos positivos y falsos negativos. También se obtuvieron excelentes resultados similares en experimentos posteriores con muestras humanas. 

Para este proyecto, los bioveterinarios contaron con el apoyo y la ayuda del Laboratorio de Entomología de la Universidad de Wageningen y la Université Paul Sabatier de Toulouse (Francia).

Escalabilidad del método

El siguiente paso es trabajar en la escalabilidad de este planteamiento. Las abejas son accesibles a nivel mundial, por lo que lo único que es necesario es un dispositivo para poder entrenar a las abejas. Para ello, la empresa InsectSense ya ha desarrollado los prototipos de una máquina que puede entrenar automáticamente a varias abejas simultáneamente y un biosensor que despliega las abejas entrenadas para el diagnóstico. Esta tecnología, denominada BeeSense, puede ser un sistema de diagnóstico muy eficaz para los países de bajos ingresos que enfrentan desafíos para acceder a la infraestructura y las tecnologías de alta tecnología.

Además de esta tecnología, InsectSense ahora también está trabajando con científicos de la Universidad de Wageningen en la tecnología LumiNose, un biochip que implica el uso de genes de insectos que se pueden aplicar para la detección precisa de sustancias volátiles. La tecnología se integra aún más con la tecnología de aprendizaje automático para la toma de huellas dactilares de volátiles. Esta tecnología se probará rápidamente y será no invasiva, rentable y altamente precisa, e incluso puede reconocer la gravedad de una enfermedad.

Mas noticias

Actualidad Actualidad Veterinaria

14 Junio 2021

14/06/2021

Biopyc organiza la jornada online “Nosemosis C, una pandemia silenciosa”

Empresas Animales de compañia

14 Junio 2021

14/06/2021

Virbac analiza los fármacos imprescindibles en reproducción canina y felina en una sesión abierta para veterinarios

Empresas Animales de compañia

14 Junio 2021

14/06/2021

Odontología veterinaria en Nuzoa con iM3 Dental

Actualidad Animales de compañia

14 Junio 2021

14/06/2021

El futuro de la oncología veterinaria, un paso más cerca

Actualidad Animales de compañia

14 Junio 2021

14/06/2021

“Daxocox® supone un avance en el control del breakthrough pain

 
 

EVENTOS