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El estrés ha hecho mella en los veterinarios durante la pandemia pero hay maneras de afrontarlo

La psicóloga Pilar Guijarro afirma que la Veterinaria ha sido uno de los colectivos más afectados psicológicamente por la crisis sanitaria y ofrece consejos para superarlo.


Pilar Guijarro durante su charla en VetMadrid 2021 sobre cómo los veterinarios pueden gestionar el estrés pospandemia.Pilar Guijarro durante su charla en VetMadrid 2021 sobre cómo los veterinarios pueden gestionar el estrés pospandemia.

La psicóloga Pilar Guijarro, especialista en burnout, ansiedad y estrés, ofreció en Vetmadrid 2021 una charla sobre cómo los veterinarios pueden gestionar el estrés pospandemia. En ella explicó cómo reconocer los síntomas del estrés crónico y ofreció una serie de consejos de utilidad para combatirlo. La especialista ha sido colaboradora en el taller de gestión del estrés realizado que el Colegio de Veterinarios de Madrid (Colvema) organizó para sus colegiados este año, como parte del servicio de atención psicológica creado en 2020 y que ya ha ayudado a más de 80 profesionales.

La profesión que más ha visto deterioradas sus relaciones

En su charla, la Dra. Guijarro señaló que, “tras la enfermería, la Veterinaria ha sido la profesión que más ha visto deterioradas sus relaciones sociales, laborales y familiares durante la pandemia”. Igualmente, apuntó que el estrés se ha visto incrementado por el descontento de los veterinarios ante el escaso reconocimiento de su papel, su esencialidad y la solidaridad demostrada con la cesión de equipos en los meses más duros de la pandemia. En este periodo, la escasez de información veraz, de material suficiente de protección, de vacunación, etc., ha contribuido enormemente a que se produjera un estrés añadido entre estos profesionales.

También se ha producido una sobrecarga de trabajo, muchas veces por baja por enfermedad de otros compañeros o el aumento de las consultas telefónicas ante las diferentes informaciones que se difundían acerca de la COVID-19 y las mascotas.

Además, el profesional veterinario es muy autoexigente y el tener que adaptarse a todas las medidas higiénicas de limpieza, desinfección, distancia social, uso de mascarillas, filtros de aire, etc., ha supuesto otro factor añadido para generar estrés.

Durante la pandemia, prosiguió la Dra. Guijarro, los ciudadanos y entre ellos, los propietarios de mascotas, se han visto afectados por temas familiares, enfermedad, pérdida de empleo, ERTE, graves problemas económicos, etc. Todo ello ha hecho que los veterinarios se hayan enfrentado a propietarios más irritables, exigentes, impacientes, con problemas de solvencia a la hora de abonar los servicios veterinarios, lo que ha creado situaciones de estrés en el profesional veterinario, que ha tenido que atender a sus mascotas.

Los veterinarios, al igual que el resto de ciudadanos, también han sufrido este mismo tipo de problemas, la imposibilidad de salir en el confinamiento y hacer deporte, tener contacto con la naturaleza, falta de relaciones sociales y de ocio, que son actividades antiestrés, al mismo tiempo que han seguido trabajando al ser actividad esencial, lo que ha hecho que se cronifiquen, en muchos casos, las situaciones de estrés que, en ocasiones, les han conducido a una depresión e incluso, se han dado casos de suicidios, como señalan diversos estudios realizados.

Aprender a afrontar las situaciones difíciles

En lo referente a cómo hacer frente estas situaciones, Pilar Guijarro explicó que hay que “aprender” a afrontar las situaciones difíciles en lugar de postergarlas, entrenarnos en solución de problemas, aprender a gestionar el tiempo, dedicar tiempo al descanso, aprender técnicas de manejo emocional, fomentar las relaciones sociales, cuidar la dieta, hacer deporte de manera regular, tener una buena “higiene” del sueño (no hacer ejercicio justo antes de dormir, tomar un baño caliente previamente a acostarnos o escuchar música relajante para conciliar el sueño) y, si es preciso, acudir a la ayuda profesional, como el mencionado servicio de atención psicológica de Colvema.

La psicóloga habló de algunas herramientas para prevenir y afrontar el estrés como la práctica regular de la respiración diafragmática (elevando el abdomen en la inspiración y contrayéndolo al espirar, bajando el diafragma, sin que el pecho se mueva), la respiración cuadrada (los mismos segundos de inspiración, retención con pulmones llenos, espiración y retención con pulmones vacíos), la respiración alternada (tapar una fosa nasal con el dedo índice e inspirar por la otra, tapar esa y espirar por la contraria) y recomendó algunas aplicaciones gratuitas de respiración y coherencia cardiaca (Respirrelax Plus y Cardiac Coherence), mindfullness (meditación basada en el autoconocimiento), meditación guiada, música relajante (de estas dos últimas existen numerosos vídeos disponibles en YouTube), etc. que pueden ayudar mucho a calmar el estrés y la ansiedad y a conciliar el sueño.

Analizar las tareas diarias

En el ámbito laboral, aconsejó a los veterinarios el considerar el grado de urgencia de cada una de sus tareas y “priorizar” para no verse inmersos en una espiral que les genere un estrés que no sean capaces de controlar. Para ello deben analizar cada una de sus tareas diarias y ser capaces de gestionar el tiempo y, si es necesario, posponer o delegar alguna y no adoptar una actitud “autoenjuiciadora” sino “ponerse en valor” a cada cual.

Es importante, dijo, tener una figura de apoyo que no te enjuicie sino que te comprenda y te escuche, sin decirte lo que tienes que hacer sino que te “acompañe” y te produzca paz y tranquilidad compartir con ellas tus sentimientos, ya que la emoción de la “ternura” es una fórmula natural antiestrés.

Para finalizar, la especialista apuntó que para afrontar el estrés hay que dar tiempo al neocórtex para que actúe y para ello lo primero es parar un momento, después respirar como se ha descrito anteriormente y luego pensar en un plan de acción, con varias posibilidades por si falla alguna, poder pasar a otra.

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