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La OMSA recuerda los beneficios de combinar el análisis económico y el conocimiento veterinario

1.300 millones de personas dependen de los animales para vivir en el mundo, y conocer los perjuicios que ocasionan las enfermedades es el objetivo un programa puesto en marcha junto a la Universidad de Liverpool.


Si una familia en Madagascar pierde un cebú debido a una enfermedad, se ven privados de algo más que el valor del animal. El ganado suele ser un salvavidas para sus dueños. Al proporcionar leche para el hogar y trabajar para arar los campos y tirar de los carros, se convierten en una parte íntima de la vida familiar.

Así, las enfermedades animales también pueden tener un efecto dominó en el comercio, el suministro de alimentos, los medios de subsistencia y, en última instancia, la salud y el bienestar humanos. Si bien estos efectos pueden ser difíciles de cuantificar, es importante realizar este análisis para poder abordar las necesidades de los ganaderos de manera adecuada.

La Organización Mundial de Sanidad Animal (OMSA, fundada como OIE) recuerda que en 2021 se avanzó mucho en el desarrollo de métodos para estimar el impacto socioeconómico de las enfermedades animales a nivel nacional y mundial. Entonces, la OMSA se asoció con la Universidad de Liverpool para promover el desarrollo del conocimiento en economía de la salud animal. El objetivo final es ayudar a los servicios veterinarios y de sanidad de los animales acuáticos a tener el mayor impacto en la vida de las personas y en las economías nacionales.

El pasado año, la OMSA y sus socios obtuvieron más de siete millones de dólares para implementar el programa Carga global de enfermedades animales (Global Burden of Animal Diseases, GBADs), a través del cual se busca comprender los costos directos e indirectos de las enfermedades animales para mejorar no solo la salud y el bienestar de los animales, sino también el bienestar humano, particularmente en las comunidades rurales basadas en la agricultura. La carga incluye los efectos sobre las poblaciones de ganado y la agricultura, los costos de los esfuerzos de mitigación y los impactos en los comerciantes.

“El programa GBADs ayudará a los servicios veterinarios a mejorar sus inversiones en el fortalecimiento de los sistemas de salud animal, su asignación de recursos y también a tener una estructura de datos para que puedan evaluar las políticas pasadas”,  explica Jonathan Rushton, director del programa GBADs.

Falta un proceso sistemático

Hasta la fecha, las estimaciones de la "carga" general de las enfermedades animales han resultado limitadas debido a la falta de un proceso sistemático y estandarizado en todos los países y sistemas de producción animal. ¿Cómo afectan las enfermedades animales a la salud y el bienestar humanos? ¿Cuáles son las consecuencias socioeconómicas positivas de implementar medidas preventivas a lo largo del tiempo? Las respuestas solo pueden surgir mediante la fusión de los conocimientos de las ciencias veterinarias y económicas.

“Si sabemos lo que estamos perdiendo o lo que estamos gastando, entonces tendremos una buena idea para presentar casos de negocios para inversiones de gobiernos, el sector privado o agricultores individuales”, indica Jonathan Rushton, quien también es profesor de sanidad animal y economía de los sistemas alimentarios en la Universidad de Liverpool. “Se trata de invertir en los lugares correctos para lograr los mejores resultados en la gestión del riesgo”.

El programa GBADs está dirigido por la OMSA junto con la Universidad de Liverpool e implementado por organizaciones y universidades que trabajan en la encrucijada de las políticas públicas, el sector privado y la academia.

Una nueva fase del proyecto

En una nueva fase del programa se implementó un marco para medir las cargas de salud animal, sus impactos en las vidas humanas y las economías, comenzando con un estudio de caso en Etiopía. También se lanzó un segundo caso de estudio en Indonesia, además de un prototipo de motor de conocimiento para probar las herramientas que proporcionarán datos relevantes en el futuro. Sobre la base de estos logros, el objetivo es publicar estimaciones iniciales de la carga de enfermedades animales a nivel mundial y nacional este año.

En mayo de 2021, el programa también lanzó su primer Centro Colaborador para la Economía de la Salud Animal, que reúne a la Universidad de Liverpool, la Universidad de Utrecht y el Instituto Veterinario de Noruega. Esta colaboración facilitará la recopilación de datos utilizando un enfoque estandarizado y analítico. También apoyará el desarrollo de capacidades en economía de la salud animal y centros de excelencia similares en otras regiones del mundo. El GBADs apoyará la inversión en vigilancia y prevención para gestionar y limitar los riesgos de aparición de enfermedades en especies de ganado y acuicultura.

Salud animal para un mejor desarrollo y bienestar humano

El ganado y la acuicultura proporcionan ingresos, alimentos nutritivos, ropa, fertilizantes, materiales de construcción y fuerza de tracción a aproximadamente 1.300 millones de la población mundial. La mala salud animal también se correlaciona con la pobreza y la desnutrición. Además, afecta directamente a las mujeres en las economías rurales basadas en la agricultura, que constituyen dos tercios de los ganaderos de bajos ingresos. Al vincular los datos existentes sobre enfermedades animales con las consecuencias socioeconómicas,  el programa GBAD identificará cómo la salud animal afecta los ingresos de los hogares pequeños, el empoderamiento de las mujeres y la provisión equitativa de una dieta segura, asequible y nutritiva.

El enfoque que fusiona los sectores socioeconómico y de salud animal está en camino de guiar acciones a largo plazo. Los datos recopilados por el programa GBADs contribuirán en última instancia a sistemas de producción animal más eficientes. También ayudará a todas las partes interesadas a identificar los problemas de salud animal más devastadores que deben abordarse para evitar efectos dominó en los medios de subsistencia y el bienestar de los seres humanos y los animales.

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