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Expertos veterinarios abordan el desafío del virus Nipah en la India, una nueva zoonosis transmitida por murciélagos

A finales de agosto se detectó un brote que ha infectado a seis personas, con un saldo de dos víctimas mortales. Más de 700 individuos, incluidos trabajadores de la salud, han sido sometidos a pruebas de infección en las últimas semanas.


Imagen: Freepik.Imagen: Freepik.

En el estado sureño de Kerala en la India, expertos veterinarios y de salud pública están uniendo fuerzas para hacer frente a un nuevo brote del virus Nipah, transmitido por murciélagos, que ha resurgido en la región. A pesar de que este virus mortal ha afectado a la comunidad en el pasado, la vigilancia y la preparación continúan siendo esenciales para proteger tanto a la población humana como a los animales domésticos.

El brote actual, que se detectó a finales de agosto, ha infectado a seis personas, con un trágico saldo de dos víctimas mortales. Más de 700 individuos, incluidos trabajadores de la salud, han sido sometidos a pruebas de infección en las últimas semanas. En respuesta, las autoridades estatales han cerrado temporalmente algunas escuelas, oficinas y redes de transporte público para evitar una mayor propagación.

El virus Nipah, que se propaga principalmente a través de murciélagos frugívoros, también puede infectar a cerdos y, en última instancia, a los humanos. Aunque no existen vacunas o tratamientos aprobados, los investigadores veterinarios y médicos están trabajando incansablemente para desarrollar posibles soluciones.

Evaluación de los expertos

El doctor Rajib Ausraful Islam, veterinario especializado en patógenos transmitidos por murciélagos en el Centro Internacional de Investigación de Enfermedades Diarreicas de Bangladesh, destaca la importancia de cada brote de Nipah: "Cada brote es motivo de preocupación. Cada brote le da al patógeno la oportunidad de modificarse a sí mismo", explica como informa Nature

El virus Nipah puede causar fiebre, vómitos, problemas respiratorios e inflamación en el cerebro, lo que lo convierte en una amenaza grave tanto para humanos como para animales. Aunque su capacidad de propagación entre humanos es limitada en comparación con otras enfermedades transmitidas por animales, sigue siendo un peligro significativo.

Prevención y gestión

Los expertos enfatizan la necesidad de desarrollar estrategias para la prevención y el manejo de brotes como el actual. Restaurar áreas forestales para proporcionar más hábitat para los murciélagos y plantar árboles que produzcan frutas que atraigan a estos animales pero no a los humanos son medidas clave para mantenerlos a una distancia segura y reducir el riesgo de transmisión.

El doctor Christopher Broder, especialista en enfermedades infecciosas emergentes, advierte que, aunque el virus Nipah no se propaga fácilmente entre las personas, es importante seguir investigando posibles mutaciones que podrían aumentar su contagiosidad.

Si bien el brote de Nipah en Kerala es un recordatorio de los desafíos a los que se enfrenta la sociedad en la gestión de enfermedades zoonóticas, los esfuerzos coordinados de expertos veterinarios, médicos y autoridades de salud pública son cruciales para proteger a la comunidad y a los animales. La prevención, la investigación y la preparación son fundamentales en la lucha contra enfermedades emergentes como el virus Nipah.

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