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Las ovejas seleccionan ciertos tipos de plantas “medicinales” cuando sufren parasitosis internas

Un investigador de la Universidad de Utah está estudiando este fenómeno


Según publica la página web de KSL.com, un profesor de la Utah State University (Estados Unidos), Juan Villalba, está llevando a cabo pruebas de campo encaminadas a conseguir que las ovejas se traten contra los parásitos internos ellas mismas, consumiendo ciertos tipos de pasto.

Villalba comenta que los parásitos son uno de los mayores problemas del ganado: no solamente les producen enfermedades más o menos graves, o en ocasiones la muerte, sino que además pueden afectar a la calidad sensorial de la carne. La forma convencional de tratar los parásitos, utilizando diversos fármacos, ha provocado la aparición de resistencias en estos organismos.

Pero los trabajos del científico de Utah han dado un enfoque radicalmente distinto a la búsqueda de solución al problema: utiliza una zona de pasto en la que está testando la capacidad de ciertas plantas con propiedades medicinales para matar parásitos internos de los animales que las consumen.

Lo más reseñable es que son los propios animales parasitados los que, instintivamente, seleccionan las plantas que necesitan. La pradera experimental está sembrada de alfalfa y en ciertos puntos se han sembrado también las plantas cuya acción quiere analizar Villalba. Las ovejas con parásitos internos, si se dejan libres, pastan de las zonas donde la alfalfa está mezclada con las otras especies pratenses de acción antiparasitaria. Y cuando “se sienten mejor”, en palabras del científico, vuelven a pastar en la zona que sólo tiene alfalfa. “los animales deciden cuándo necesitan una prescripción”, dice Villalba.

Estos estudios abren una puerta a la posibilidad de reducir el gasto en productos antiparasitarios y conseguir tratamientos naturales contra los parásitos. De momento, se están llevando a cabo sólo con ovejas, pero está previsto probar con otras especies ganaderas, como vacuno, y con otros tipos de forraje distintos a la alfalfa.

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Noticia original de KSL.com

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