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Investigadores de la Universidad de Zaragoza dan un paso más en la lucha contra el cáncer


Los investagores Ramón Hurtado-Guerrero, Ana A. García y Laura Ceballos Laita. Fuente: Universidad de Zaragoza.Los investagores Ramón Hurtado-Guerrero, Ana A. García y Laura Ceballos Laita. Fuente: Universidad de Zaragoza.


La revista Nature Communications acaba de publicar una investigación de la Universidad de Zaragoza que determina las claves del mecanismo de acción de una enzima implicada en el cáncer. La importancia de este trabajo radica en que dicha enzima es responsable del correcto funcionamiento de numerosos procesos dentro del organismo y su mal funcionamiento se relaciona con un amplio espectro de tipos de cáncer. La información obtenida es por tanto muy valiosa, ya que puede usarse para el diseño de fármacos más específicos y potentes contra esta enzima.

Una enzima clave

La revista científica se hace eco de los avances conseguidos sobre las bases moleculares de cómo una enzima llamada FUT8 transfiere un azúcar, una fucosa en concreto, a N-glicanos. Esta modificación se llama core fucosylation y tiene lugar sobre otro azúcar unido directamente a residuos de asparagina encontrado en proteínas. La glicosilación en asparaginas en proteínas es una de las modificaciones postraduccionales más abundantes en la naturaleza y tiene lugar en cientos de proteínas.

Una de las principales funciones de esta enzima es la de modificar la actividad de los anticuerpos conocida como "citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos", (ADCC). Por tanto, esta modificación es la que regula la actividad ADCC de los anticuerpos. En concreto se sabe que la inhibición de esta enzima genera anticuerpos con mayor actividad ADCC, lo cual es deseable para una mejor actividad terapéutica de los mismos.

Abre la puerta a nuevas terapias

Debido a estas propiedades, el conocimiento del mecanismo de esta enzima abriría la puerta a la investigación para la generación de nuevas terapias contra el cáncer basadas en el desarrollo de inhibidores más potentes que favorezcan la respuesta inmunitaria del organismo durante la lucha contra esta enfermedad.

A través del trabajo publicado en Nature Communications, se muestra cómo la clave del mecanismo de FUT8 radica en la reorganización que tiene lugar en la estructura de la misma cuando se encuentran presentes sus sustratos. La información obtenida es por tanto muy valiosa ya que puede usarse para el diseño de fármacos más específicos y potentes. Además, en este trabajo se elucidan las bases moleculares de cómo FUT8 reconoce a sus ligandos y cómo transfiere una unidad de fucosa a N-glicanos.

El equipo

La investigación se ha llevado a cabo bajo la dirección de Ramón Hurtado-Guerrero, investigador de la Fundación ARAID del Gobierno de Aragón para la captación de talento, que trabaja en el BIFI de la Universidad de Zaragoza y profesor visitante de la Universidad de Copenhague. En este estudio han trabajado las investigadoras Ana A. García (investigadora en formación de la Universidad de Zaragoza y becaria DGA) y Laura Ceballos Laita (doctora por la Universidad de Zaragoza). Además, en el artículo publicado en la revista Nature Communications, Structural basis for substrate specificity and catalysis of α1,6-fucosyltransferase, han colaborado científicos del CICbiomaGUNE (Sonia Serna, Raik Artschwager, Niels C. Reichardt) y de la Universidad de La Rioja (Francisco Corzana).

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