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Los casos de leishmaniosis felina siguen en aumento


La leishmaniosis es una enfermedad vectorial causada por protozoos del género Leishmania que afecta a perros en todos los continentes excepto en Oceanía, con un gran impacto en la medicina veterinaria y también en la salud humana. Se estima que, de unos 15 millones de perros que hay en el mundo, alrededor de 2,5 podrían estar infectados en la cuenca mediterránea1.

Según los últimos datos del Centro Nacional de Epidemiología, en medicina humana cada año se notifican 141 casos nuevos en España. La enfermedad afecta principalmente a los perros, aunque cada vez se están detectando más casos en gatos debido al aumento de felinos como animales de compañía.

“Cada vez vemos más gatos en las consultas veterinarias, por lo que se están documentando más casos en este animal”, afirma Rosa Lázaro, veterinaria y responsable del Servicio de Dermatología de AniCura Asturpet Hospital Veterinario. El desarrollo de la medicina felina y de los gatos como animal de compañía han hecho que en los últimos años se hayan podido documentar más casos de Leishmania en gatos aunque, de momento, su incidencia es baja, entre el 3 % y el 26 %, dependiendo de las zonas de España2,3,4,5.

Aumento de casos en todo el país

En nuestro país, el principal número de casos de leishmaniosis se produce en la Comunidad Valenciana, seguida por Madrid, Cataluña y la zona del Bierzo, en León, si bien es cierto que cada vez se dan más casos en otras zonas de España debido al aumento de desplazamientos entre unas comunidades y otras.

La leishmaniosis se transmite por la picadura de un flebotomo, un insecto parecido al mosquito, y puede afectar tanto a animales como a personas. Las alteraciones de la piel son el síntoma más llamativo, aunque el adelgazamiento, la apatía o el no querer salir a la calle también  pueden hacer sospechar que la mascota padece la enfermedad. Si no se trata a tiempo, la enfermedad puede afectar a órganos vitales, aunque en humanos la enfermedad no es tan grave como en animales y solo suele provocar alteraciones en la piel o en las mucosas. Aun con tratamiento, los animales enfermos pueden no responder y tener un fatal desenlace, y se debe distinguir entre animales portadores y animales clínicamente enfermos, que son los que necesitan tratamiento. 

Medidas de prevención

Con respecto a la prevención frente a la leishmaniosis, no existe una única medida preventiva 100 % eficaz. Se basa en la combinación de diferentes medidas en función del riesgo de contagio:

  • Evitar las salidas con la mascota al atardecer, ya que es cuando más flebotomos hay en el ambiente.
  • Instalar mosquiteras en las ventanas para evitar que los mosquitos entren en el hogar.
  • Si se viaja a zonas de riesgo, lo ideal es proteger al animal con collares insecticidas o pipetas, un repelente spot on que se aplica sobre la piel.
  • Si se vive en las zonas donde más leishmaniosis hay, vacunar al animal según el calendario vacunal que sugiera el veterinario y administrarle algún medicamento que potencie la inmunidad puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Es fundamental reducir la exposición a la picadura utilizando productos insecticidas y repelentes en la mascota y el ambiente.



Anicura. Referencias:

1.      Moreno y Alvar, 2002.

2.      Tabar et al., 2008.

3.      Miró et al., 2014.

4.      Millán et al., 2011.

5.      Sherry et al., 2011.

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