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Parques y jardines, importantes focos de pulgas y garrapatas también en invierno

Javier Lucientes y Agustín Estrada, expertos de la iniciativa europea #ProtectOurFutureToo, analizan la proliferación de parásitos debido a la urbanización y al aumento de las temperaturas.


MSD Animal Health presentó el último programa de 2020 de Con V de Vet, donde continúa poniendo en valor la importancia de One Health para garantizar la salud pública. 

El 21 de diciembre comenzó el invierno, la estación más fría del año, pero esto no significa que las pulgas y garrapatas no estén acechando a mascotas y a sus familias. Existe la falsa creencia de que con la llegada del frío no es necesario proteger a nuestras mascotas frente a pulgas o garrapatas. Un grave error que puede tener consecuencias en la salud de las mascotas, y también de las personas. Además, la situación tan atípica vivida en España con la limitación de la movilidad, y la permanencia en la ciudad e incluso barrio, puede generar una falsa seguridad en las familias al considerar que los parásitos únicamente se encuentran en zonas rurales. 

Javier Lucientes, profesor de parasitología de la Universidad de Zaragoza y uno de los 21 expertos que han colaborado en la iniciativa europea #ProtectOurFutureToo puesta en marcha por MSD Animal Health, ha aportado su visión sobre el incremento y desarrollo de parásitos que exponen a nuestros perros y gatos a riesgos sin precedentes.

Nuevas zonas de expansión

En los últimos diez años, las poblaciones, tanto de flebotomos como de mosquitos se han visto incrementadas, pero no solo en su número o densidad, sino también en la zona de distribución. Uno de los factores que ha influido es, precisamente, la urbanización. En los últimos años, hemos visto cómo ha habido un incremento de la población en las grandes ciudades, lo que ha favorecido el cambio en la estructura de las mismas y un aumento de las zonas ajardinadas. Esta concentración está llevando a la aparición de nuevos ambientes que son aprovechados por estos vectores, considerados inicialmente rurales, y que, debido a esta circunstancia, han comenzado a colonizar, aumentando su capacidad de transmisión de enfermedades en ambientes urbanos.

A esto se suma que, dentro de las ciudades, además, ocurre un fenómeno denominado “isla térmica”, es decir, las temperaturas en el interior de las grandes urbes son hasta 4º y 5º grados centígrados superiores a las que existe fuera de las mismas lo que favorece un aumento en la actividad de los parásitos dentro de las ciudades. Además, se está adelantando el periodo de riesgo de transmisión de enfermedades dentro de las propias metrópolis en comparación con lo que ocurría en periodos anteriores.

Sin embargo, el principal componente que ha influido en ello ha sido el aumento de las temperaturas. “Los mosquitos y los flebotomos son animales de sangre fría y su metabolismo depende directamente de la temperatura ambiente. Si esta incrementa, empezarán su actividad de forma más temprana, ampliarán su ciclo de actividad, aumentará el número de generaciones al año e incluso el número de picaduras y por lo tanto la capacidad de transmitir enfermedades”, afirma Javier Lucientes.

Otoños e inviernos más cálidos

Por su parte, Agustín Estrada Peña, profesor de parasitología y zoonosis de la Universidad de Zaragoza, especialista en el área de parasitología, y otro de los 21 expertos que han colaborado en la iniciativa europea #ProtectOurFutureToo, pone en evidencia que las poblaciones de parásitos externos en nuestro medio ambiente estén aumentando, expandiéndose a nuevas áreas y permaneciendo activas durante periodos más largos de tiempo durante todo el año. Agustín Estrada reconoce que “los cambios en el clima afectan profundamente en la distribución de las garrapatas, pues hasta hace unos 30 años se podía observar una estacionalidad más o menos estricta y restringida a las épocas de primavera y del estío y durante las cuales se podía comprobar la actividad de las garrapatas”. Sin embargo, “esto ha cambiado rápidamente y en los últimos años estamos observando un otoño y un inverno mucho más cortos y mucho más cálidos, por lo tanto, es preciso entender que debemos proteger a las mascotas también durante estas épocas”.

La prevención es clave

Agustín Estrada recuerda que “la prevención durante todo el año es la única forma de mantener una salud pública, humana y una familia con mascotas sana es proteger a las mascotas a través de tratamientos antiparasitarios preventivos que eviten su transmisión durante todo el año”.

Por todo esto es muy importante extremar las medidas de cuidado y de prevención en las mascotas y acabar con falsas creencias sobre la mayor supervivencia de los parásitos en zonas rurales frente a zonas urbanas. 

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