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ANFAAC analiza la seguridad de las dietas vegetarianas para perros y gatos

Desde la asociación explican las posibles deficiencias que pueden producir estas dietas y remarcan la necesidad de consultar con un nutri­cionista veterinario antes de tomar una decisión de ese tipo.


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¿Son aptas las dietas vegetarianas para perros y gatos? Ante esta pregunta, la Asociación Nacional de Fabricantes de Alimentos para Animales de Compañía (ANFAAC) señala que es importante tener en cuenta que los gatos y los perros tienen necesidades nutricionales muy específicas que dependen de variables como la raza, el nivel de actividad, la edad, el tamaño y el sexo.

"Existe una creencia muy extendida según la cual las necesidades nutricionales de gatos y perros son similares y se les puede dar el mismo alimento. Esto es un error: ambas especies tienen una evolución diferente y requerimientos propios", explican.

Por ejemplo, el gato es carnívoro obligado y sus necesidades nutricio­nales son muy exigentes. Por lo tanto, a modo general se desaconseja a los propietarios iniciarles en una dieta vegetariana. Es importante, en cualquier caso, consultar con un nutri­cionista veterinario antes de tomar una decisión de ese tipo.

Posibles deficiencias de las dietas vegetarianas y veganas

El gato necesita muchas proteínas y aminoácidos que su cuerpo descompone muy rápidamente. Si los recur­sos son escasos, no pueden reducir la tasa de descomposición, lo que los hace particularmente sensibles a las deficiencias. Es de especial importancia la taurina, un aminoácido que se encuentra exclusivamente en las proteínas de origen animal. Se trata de un nu­triente esencial para los gatos y su deficiencia puede provocar ceguera y/o insuficiencia cardiaca.

También son relevantes el ácido araquidónico, un ácido graso esencial procedente de fuentes animales; la vitamina A (retinol) preformada, ya que los gatos no pueden utilizar cantidades su­ficientes de la pro-vitamina A de las verduras; y la vita­mina B12, que se encuentran de forma natural en la carne.

Los perros, por su parte, sí son omnívoros y pueden adaptarse a una dieta ve­getariana siempre y cuando esté bien equilibrada.

"Existe una gama más amplia de ali­mentos vegetarianos para perros preparados comercialmente y, para la mayoría de los propietarios, esta es la forma más se­gura de darles de una dieta vegetariana, pero incidimos en la necesitad de consultar previamente con el veterinario o el especialista en nutrición animal", remarcan desde ANFAAC.

En cuanto a las dietas veganas para perros y gatos, ruegan que se haga una revisión meticulosa por parte un veterinario o nutricio­nista animal, ya que estas modalidades pueden ser deficientes en arginina, lisina, metionina, triptófano, taurina, hierro, calcio, zinc, vitamina A y algunas vitaminas del grupo B.

Además, destacan también el poco control nutricional que suponen las dietas vegetarianas caseras, como demuestran un buen número de estudios. Particularmente, en el caso de los gatos es importante acometer una planificación meticulosa y un tratamiento específico por parte de un veterinario o un nutri­cionista con el fin de que la posible dieta vegetariana casera proporcionada sea nutricionalmente equilibrada. No se debe olvidar que las deficiencias dietéticas pueden tener un impacto significativo en la salud y el bienes­tar de las mascotas a largo plazo.

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