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Los perros tienen un rol decisivo como centinelas de la salud de los seres humanos

Debido a su convivencia cercana y prolongada con las personas, pueden ofrecer valiosa información sobre cómo el entorno compartido afecta la calidad de vida y el envejecimiento de ambas especies.


Imagen: Freepik.Imagen: Freepik.

En un avance significativo para la salud pública, estudios recientes destacan el papel crucial de los perros como centinelas de salud, reflejando los efectos del exposoma, el conjunto de factores ambientales físicos y sociales, en la salud humana y animal. Esta investigación revela que, debido a su convivencia cercana y prolongada con los humanos, los perros pueden ofrecer valiosa información sobre cómo el entorno compartido afecta la calidad de vida y el envejecimiento de ambas especies.

La salud humana está profundamente ligada a la salud del entorno y de los animales con los que compartimos hábitats. Los perros, debido a su fisiología similar a la humana y su convivencia estrecha, están expuestos a los mismos riesgos ambientales que los humanos, como enfermedades respiratorias, cánceres y disfunciones cognitivas. Estos animales, que han cohabitado con los humanos por alrededor de 30,000 años, muestran los efectos de la exposición a riesgos ambientales en un lapso de vida más corto, permitiendo una evaluación más rápida y precisa de dichos riesgos.

Los efectos adversos de los contaminantes ambientales en la salud humana, como los compuestos orgánicos volátiles (COV), los disruptores endocrinos (EDC) y la absorción de metales pesados, son bien conocidos. Los perros, debido a su comportamiento de exploración y contacto cercano con el suelo, son especialmente vulnerables a estos contaminantes, lo que los convierte en indicadores ideales para estudiar estos efectos. Además, los estudios han demostrado que los niveles de exposición a estos compuestos en perros son comparables a los de los humanos, confirmando su utilidad como centinelas.

Las condiciones sociales y financieras, según este trabajo, también impactan la salud de los perros, reflejando problemas similares en los humanos. Factores como el aislamiento social y los bajos ingresos de los propietarios están asociados con una peor salud y movilidad en los perros. Identificar y abordar estos factores puede mejorar la calidad de vida tanto de los perros como de sus dueños.

Para maximizar el potencial de los perros como centinelas de salud, es esencial una recopilación y reporte estandarizados de datos demográficos tanto de los perros como de sus dueños. Incorporar variables demográficas humanas en los modelos de datos veterinarios puede fortalecer la investigación de salud integral, beneficiando a ambas especies y promoviendo una mejor comprensión de cómo los factores ambientales influyen en la salud.

La integración de tecnologías accesibles y métodos no invasivos para la recolección de datos puede aumentar la participación en estudios, permitiendo una evaluación más amplia y precisa de los riesgos de exposición. Este enfoque interdisciplinario promete avances significativos en la salud pública y veterinaria, subrayando la importancia de una colaboración estrecha entre ambas disciplinas para abordar los desafíos del exposoma compartido.

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