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Estudios de campo de la eficacia de suplementar con calostro

Efectos beneficiosos de los suplementos de calostro en la dieta para cachorros y gatitos (II)




Clémentine Jean-Philippe, DVM, Ph.D.
European Scientific Comunication Manager. Nestlé Purina PetCare.

Nestlé Purina ha evaluado los beneficios de los suplementos de calostro en dietas para perros y muy recientemente en dietas felinas. El razonamiento fue el de valorar si el calostro podría tener beneficios sobre los sistemas inmunitarios local y sistémico en animales destetados y evaluar su impacto positivo sobre la flora intestinal.

La adición de calostro a la dieta se ha llevado a cabo con sumo cuidado porque el proceso de elaboración de los alimentos puede echar a perder sus beneficios biológicos. Se analizaron varios componentes en cada uno de los lotes de calostro usados para el estudio. Primero, se analizó y confirmó que no contenían antibióticos, pesticidas ni bacterias patógenas residuales. Se usaron infrarrojos cercanos (NIR) para evaluar el contenido en proteína, grasa, lactosa, cenizas y humedad, y la inmunodifusión radial (RID) y HPLC para determinar el contenido en compuestos bioactivos del calostro.

Los perros alimentados con la dieta suplementada con calostro mostraron una respuesta mayor y más prolongada a la vacunación de refuerzo

Diseño del estudio canino


El estudio canino incluyó a 24 perros de trineo Alaska. Los perros recibieron una dieta control durante las 4 semanas del periodo anterior a la prueba. Tras este periodo, se obtuvieron los valores basales y se asignó a los perros a uno de los dos grupos (calostro y control) ajustando el peso, edad, sexo y estado inmunitario inicial de ambos grupos. La dieta probada tenía una composición igual a la dieta control pero contenía un suplemento de calostro seco pulverizado.

Al principio de la prueba, el día cero, todos los perros recibieron una vacuna de refuerzo contra el virus del moquillo canino (VMC). Esta vacunación pretendía evaluar la respuesta inmunitaria específica del sistema inmunitario frente a un antígeno, sin retar a los perros con un patógeno y poner su salud y bienestar en peligro.

Se hizo que los perros participaran en una carrera para evaluar la estabilidad de la microflora durante una situación de estrés leve. Se analizó su microflora fecal y se comparó su composición antes y después del ejercicio.

Durante las 40 semanas de estudio en las instalaciones de Nestlé Purina en Alaska se monitorizaron varios parámetros de la salud como:
  • Indicadores generales de salud:
    - Peso corporal.
    - Perfiles sanguíneos completos.


  • Parámetros de la función inmunitaria:
    - Evaluación de la respuesta inmunitaria sistémica: respuesta a la vacuna frente al VMC (IgG específica anti-VMC) para evaluar la reacción del sistema sistémico frente a un estímulo específico; inmunoglobulinas plasmáticas totales (IgA, IgG, IgM totales) para evaluar la sobreestimulación inmunitaria potencial; y proteína C reactiva (CRP), una proteína plasmática de fase aguda que se eleva durante la inflamación.
    - Evaluación de las respuestas inmunitarias locales (GALT): mediciones de la IgA fecal para evaluar la respuesta inmunitaria local intestinal (IgA secretora).


  • Salud intestinal:
    - Calidad de las deposiciones.
    - Análisis de las bacterias patógenas.
    - Perfiles de la microflora intestinal: diversidad de la microflora intestinal; efecto del estrés sobre la microflora intestinal (comparación de la composición de la flora antes y después de un evento ligeramente estresante).

Resultados del estudio canino


Los 2 grupos de perros presentaban pesos corporales y parámetros de la salud normales y comparables al inicio y durante el estudio.

Los perros alimentados con la dieta suplementada con calostro mostraron una respuesta mayor y más prolongada a la vacunación de refuerzo, lo que indica un estado inmunitario potenciado en los perros alimentados con esta dieta en comparación con los de la dieta control.

Hubo un aumento del 50% de los niveles de anticuerpos en los perros alimentados con la dieta suplementada con calostro en comparación con los alimentados con la dieta control (figura 1).

Figura 1. El calostro mejora el estado inmunológico sistémico


También se evidenció la estimulación del sistema inmunitario de la mucosa intestinal en el grupo con la dieta suplementada con calostro (figura 2).

Figura 2. El calostro estimula el GALT para que aumente la IgA secretora.


Los animales alimentados con la dieta con suplemento de calostro demostraron tener un estado inmunitario intestinal mejorado, con mayor IgA fecal, marcador de un GALT sano y activo. Esto sugiere que hubo una mayor reactividad frente al desafío digestivo por agentes infecciosos.

A pesar de la mayor respuesta inmunitaria frente a la vacuna, no se observó sobreestimulación del sistema inmunitario. No hubo diferencias en las proteínas C reactivas ni los niveles plasmáticos totales de IgG, IgM y IgA entre ambos grupos.

Además, y como muestra la figura 3, el análisis de la flora fecal refleja una mayor estabilidad en los perros alimentados con el suplemento de calostro.
Figura 3. Los perros alimentados con calostro tuvieron poblaciones microbianas más estables.

Los perros alimentados con calostro tuvieron poblaciones microbianas más diversas y más estables tras una situación de estrés leve (en este estudio consistió en una carrera), lo que refleja una menor alteración de la microflora GI normal y unas deposiciones más compactas.


Diseño del estudio felino


Los gatitos alimentados con la dieta suplementada con calostro mostraron una respuesta significativamente mejor a la vacuna frente al VRF y una estimulación del sistema inmune intestinal local.
Se incluyó a veinticuatro gatitos europeos de pelo corto destetados a las 12 semanas en un estudio de 44 semanas de duración.

Todos los gatitos se alimentaron con el mismo alimento de control durante el periodo inicial de 4 semanas previo al estudio. Posteriormente, se obtuvieron los valores basales y se asignó a los gatitos a uno de los dos grupos (calostro y control) ajustando el peso, edad, sexo y estado inmunitario inicial de ambos grupos.


Al final del periodo previo al estudio, el día cero, los gatitos recibieron la misma dieta usada en el periodo anterior (grupo control) o la misma dieta con un suplemento de calostro (grupo calostro). Se vacunó a todos los gatitos contra el virus de la rabia felina (VRF) el día 0 y se les aplicó una vacuna de refuerzo durante la semana 38.

Se sometió a los gatitos a una situación de estrés leve (traslado de habitación) durante este periodo para evaluar la estabilidad de la microflora fecal durante el mismo.

Durante las 44 semanas de estudio en las instalaciones de Nestlé Purina en Missouri se monitorizaron varios parámetros de la salud como:
  • Indicadores generales de salud:
    - Peso corporal.
    - Perfil sanguíneo completo.


  • Parámetros de la función inmunitaria: Evaluación de la respuesta inmunitaria sistémica:
    - Respuesta a la vacuna frente a la rabia felina (IgG específica antirrábica) para evaluar la reacción del sistema sistémico frente a un estímulo específico.
    - Inmunoglobulinas plasmáticas totales (IgA, IgG, IgM) para evaluar la sobreestimulación inmunitaria potencial.
    - Amiloide A sérico (SAA), una proteína de fase aguda producida por el hígado en respuesta a la inflamación.
    - Mediciones de la IgA secretora fecal para evaluar la respuesta inmunitaria local intestinal.


  • Salud intestinal:
    - Calidad de las deposiciones.
    - Análisis de las bacterias patógenas.
    - Perfiles de la microflora intestinal: diversidad de la microflora intestinal; y efectos del estrés sobre la microflora intestinal.


Resultados del estudio felino


Los dos grupos de gatitos presentaban pesos corporales y parámetros de la salud normales y comparables al inicio del y durante el estudio.

Los gatitos alimentados con la dieta suplementada con calostro mostraron una respuesta significativamente más rápida y más fuerte a la vacuna frente al VRF. Hubo un aumento del 50% de los niveles de anticuerpos en los gatitos alimentados con la dieta con calostro en comparación con aquellos alimentados con la dieta control (figura 4).
Figura 4. El calostro mejora el estado inmunitario sistémico.

También se observó una estimulación del sistema inmunitario local intestinal en el grupo alimentado con la dieta con calostro (figura 5).
Figura 5: El calostro estimula el GALT para que aumente la IgA secretora.



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