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Los parques de vida silvestre son terrenos ideales para los flebótomos


Imagen de smarko (Pixabay)Imagen de smarko (Pixabay)

Un grupo de investigadores españoles ha identificado las 17 especies de vertebrados cuya sangre sirve de alimento para los flebótomos, insectos considerados los principales vectores del parásito Leishmania, causante de la leishmaniosis, según informa DiCYT

La leishmaniosis es una enfermedad zoonótica cuya incidencia en Europa está aumentando. Se considera que es uno de los principales problemas de salud a nivel global.
En la investigación, en la que han participado investigadores de la Estación Biológica de Doñana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de la Universidad de Murcia, del CIBER de Epidemiología y Salud Pública, del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura, y del Parque Zoológico Terra Natura Murcia, ha comprobado que gamos y ciervos fueron los hospedadores más comunes de los flebótomos en el ámbito de Terra Natura, si bien los insectos también picaron a otras especies como lobos y avestruces. En el marco del estudio no se encontró presencia de sangre humana entre la dieta de los mencionados vectores.
Para llegar a este hallazgo, el equipo desarrolló de 2016 a 2018 un estudio de campo que utilizó trampas de luz para capturar flebótomos. Así, se recolectaron 7.309 ejemplares de cinco especies diferentes: Phlebotomus perniciosus, considerado el principal vector de la leishmaniosis en el área mediterránea, Phlebotomus papatasi, Sergentomyia minuta, Phlebotomus ariasi y Phlebotomus sergenti.

La importancia del entorno

Los investigadores también han confirmado que factores como la humedad relativa del medio o la disponibilidad de animales en el entorno próximo a las trampas de insectos fueron variables importantes para explicar la abundancia de los flebótomos en el entorno. En el laboratorio seleccionaron hembras de flebótomo, el único sexo que se alimenta de sangre, con una toma reciente de sangre en su abdomen, las cuales fueron analizadas mediante técnicas de amplificación de ADN con el fin de identificar los animales de los que se habían alimentado. Se tuvo en cuenta el grado de digestión de estas alimentaciones, ya que el éxito de identificación de estos análisis disminuye a medida que se digiere la sangre en el estómago de los insectos.

La transmisión eficaz de la leishmaniosis

Para que la leishmaniasis sea transmitida eficazmente, el parásito necesita la intervención de un insecto vector, el flebótomo. El parásito generalmente infecta a especies animales, como por ejemplo los perros, pero tiene el potencial para infectar a los humanos y otras especies de mamíferos.
No obstante, los resultados sugieren que los seres humanos presentan un riesgo reducido de entrar en contacto con el parásito, al menos en el entorno del parque estudiado, aunque, enfatiza el equipo científico que “se hacen necesarios estudios futuros con el fin de minimizar el potencial riesgo sanitario”. Esta investigación supone una aproximación multidisciplinar a la epidemiología del parásito Leishmania en un entorno específico: un parque zoológico periurbano.



Muñoz C, Martínez-de la Puente J, Figuerola J, Pérez-Cutillas P, Navarro R, Ortuño M, Bernal LJ, Ortiz J, Soriguer R, Berriatua E. 2019. Molecular xenomonitoring and host identification of Leishmania sand fly vectors in a Mediterranean periurban wildlife park. Transboundary and Emerging Diseases. DOI: 10.1111/tbed.13319.

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