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Ofrecer zonas donde esconderse reduce los niveles de estrés de los gatos en refugios


Mientras permanecen en un refugio de animales, los gatos pueden sufrir estrés crónico que perjudica su salud y bienestar. Ofrecer lugares donde esconderse puede reducir significativamente el estrés conductual en los gatos, pero se necesita confirmación con parámetros físicos.

Objetivo

Por lo tanto, el objetivo de este estudio fue determinar el efecto de ofrecer un escondite en los niveles de estrés conductual (puntuado por medio del Cat -Stress-Score) y un parámetro físico, el peso corporal, durante los primeros 12 días en cuarentena de los gatos recién llegados a un refugio de animales holandés.

Material y método

Veintitrés gatos entre 1 y 10 años de edad se dividieron aleatoriamente entre el grupo experimental (n = 12) y el grupo control (n = 11) con y sin caja de escondite. Los niveles de estrés se evaluaron los días 1, 2, 3, 5, 7, 9 y 12 de acuerdo con el Cat-Stress-Score (CSS). Los pesos corporales se midieron los días 0, 7 y 12. Finalmente, se determinaron las tasas de adopción y la duración de la adopción (LOS).

Resultados

Los principales hallazgos del estudio fueron:

  • La media del CSS disminuyó con el tiempo en todos los gatos, pero los gatos que disponían de una zona de escondite mostraron una disminución significativamente más rápida en el CSS, alcanzando un estado estable de CSS más bajo siete días antes que el grupo de control.
  • Casi todos los gatos en ambos grupos perdieron peso corporal significativo durante las primeras dos semanas.
  • La presencia o no de lugares para esconderse no influyó significativamente en la pérdida de peso.
  • No se encontraron diferencias en las tasas de adopción y la LOS entre ambos grupos.

Conclusión

Añadir enriquecimiento ambiental con zonas para que los gatos puedan escondender reduce el estrés conductual en los gatos de refugio durante situaciones de cuarentena y, por lo tanto, puede ser una ayuda relativamente simple para mejorar la adaptación al refugio. Sin embargo, no ofrece prevención contra la pérdida de peso, que supone un grave riesgo para la salud en los gatos de los refugios.



van der Leij WJR, Selman LDAM, Vernooij JCM, Vinke CM. The effect of a hiding box on stress levels and body weight in Dutch shelter cats; a randomized controlled trial. PLoS One. 2019 Oct 14;14(10):e0223492. doi: 10.1371/journal.pone.0223492.

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