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Casi dos tercios de los propietarios pueden distinguir cambios previos a las convulsiones en sus perros


Un estudio internacional, que contó con dueños de perros diagnosticados de epilepsia, ha revelado varios signos y cambios en el comportamiento de los perros antes de una convulsión. Estos hallazgos son un paso importante para ayudar a los propietarios no solo a tener una advertencia anticipada de las convulsiones, sino también a identificar los factores desencadenantes, incluidos los factores ambientales y las circunstancias específicas, que pueden evitarse para ayudar a reducir la cantidad de convulsiones que experimentan sus perros.

Cambios de comportamiento y desencadenantes del ataque

La investigación, realizada en el Royal Veterinary College (RVC) por la estudiante de doctorado Sarah Finnegan, y un equipo multidisciplinario de neurólogos, conductistas y biólogos, encontró que casi dos tercios de los propietarios eran capaces de detectar cambios previos a las convulsiones en su perro (65 %), entre los más comunes: apego, energía excesiva y sueño inestable. Estos signos variaban entre los perros, con otros cambios comunes que incluyen torpeza, jadeo excesivo, quietud y falta de energía.

Casi la mitad de los propietarios (43 %) también detectaron desencadenantes de ataques, que comúnmente involucraban estrés, comida y emoción, entre ellos: ruidos fuertes, fuegos artificiales, tormentas, productos para el hogar (productos de limpieza y ambientadores) y productos de medicina preventiva, incluidos productos antipulgas y vacunas.

Más de la mitad de los propietarios (60 %) creían que podían predecir una próxima convulsión en su perro al tener en cuenta una combinación de cambios previos a la convulsión y reconocer los desencadenantes. Casi la mitad de estos propietarios pudieron hacerlo 30 minutos o más antes de que comenzara el episodio.

La epilepsia canina es el trastorno cerebral a largo plazo más común en perros y se caracteriza por convulsiones recurrentes. Las convulsiones son estresantes tanto para el perro como para el dueño y pueden parecer impredecibles e incontrolables. Estos hallazgos son increíblemente importantes para ayudar a los propietarios a identificar formas de predecir las convulsiones futuras y mejorar su control cuando ocurran. Esta información también ayudará a reducir el estrés del propietario al aumentar la previsibilidad de estos episodios y potencialmente conducir a formas de detener las convulsiones.

Grandes avances para propietarios y sus mascotas

La doctora Rowena Packer, investigadora de BBSRC y líder de investigación en epilepsia canina en el RVC, dijo: "Fue fascinante descubrir cómo muchos propietarios de perros con epilepsia son conscientes de los cambios sutiles en el comportamiento de su perro antes de las convulsiones. Muchos de nuestros hallazgos hacen eco de lo que se ve en pacientes con epilepsia humana y añaden evidencia que respalda la presencia de periodos de convulsiones prodrómicas en perros y personas. La recopilación de datos objetivos adicionales para confirmar estos hallazgos y explorar formas de utilizar de manera proactiva este periodo para el manejo de las convulsiones es una prioridad para futuras investigaciones".

“Este estudio también destaca lo crucial que es que los dueños de perros con epilepsia mantengan buenos registros, no solo de las convulsiones de sus perros, sino también de los cambios en el comportamiento y la exposición a posibles factores desencadenantes, para obtener una mejor imagen de los patrones de actividad de las convulsiones de su perro. La aplicación RVC Pet Epilepsy Tracker permite a los propietarios mantener registros, que también se pueden compartir electrónicamente con su veterinario y con el RVC para futuras investigaciones", concluyó.

Referencia

FINNEGAN SL; VOLK HA; ASHER L; DALEY M; PACKER RMA (2020) Investigating the potential for seizure prediction in dogs with idiopathic epilepsy: Owner reported prodromal changes and seizure triggers. veterinaryrecord.bmj.com/content/early/2020/05/21/vr.105307



RVC study into canine epilepsy helps owners identify triggers and predict seizures before they happen. Royal Veterinary College.

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