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Un estudio revela que los perros son mucho más viejos de lo que pensamos


¿Cuántos años "humanos" tiene un perro? La fórmula más conocida es que un año de perro equivale a 7 años humanos. Ahora, en un estudio publicado el 2 de julio, en la revista Cell Systems, los científicos dicen que no es correcto. Los perros son mucho más viejos de lo que pensamos, y los investigadores idearon una fórmula más precisa para calcular la edad de un perro en función de los cambios químicos en el ADN a medida que los organismos envejecen.

Envejecimiento molecular

Los perros comparten el mismo ambiente que sus dueños y reciben casi el mismo nivel de atención médica que los humanos, lo que brinda una oportunidad única para que los científicos entiendan el envejecimiento en todas las especies. Al igual que los humanos, los perros siguen trayectorias de desarrollo similares que los llevan a envejecer y se vuelven más susceptibles a las enfermedades relacionadas con la edad con el tiempo. Sin embargo, la forma en la que envejecen a nivel molecular es más complicada: envejecen rápidamente al principio y más despacio después.

"En términos de cómo de maduro es fisiológicamente un perro de 1 año... un perro de 9 meses puede tener cachorros. De inmediato, sabes que si haces los cálculos, no solo multiplicas por siete", señala Trey Ideker, de la Universidad de California, San Diego. "Lo sorprendente es exactamente cuántos años tiene ese perro de un año, es como un humano de 30 años".

El ADN humano y del perro, que codifica quiénes somos, no cambia mucho a lo largo de la vida, pero las marcas químicas en el ADN, llamadas marcas de metilación, sí. Ideker considera estas marcas como arrugas en el genoma. "Tiendo a pensarlo como cuando miras la cara de alguien y adivinas su edad en función de sus arrugas, cabello gris y otras características", dice. "Estas son características similares a nivel molecular".

De las pocas semanas a los 16 años

Los investigadores estudiaron 104 perros Labrador Retriever que abarcan desde cachorros de pocas semanas hasta perros de 16 años con la ayuda de dos expertos caninos, Danika Bannasch de la Universidad de California, Davis, y Elaine Ostrander de los Institutos Nacionales de Salud. Compararon los cambios en el patrón de metilación con los humanos.

La comparación reveló una nueva fórmula que se adapta mejor a las etapas de la vida canina-humana: edad humana = 16 ln (edad del perro) + 31. Según la nueva función, un perro de 8 semanas tiene aproximadamente la edad de un bebé de 9 meses, ambos en la etapa infantil donde los cachorros y los bebés desarrollan los dientes. La esperanza de vida de 12 años de los labradores también corresponde con la esperanza de vida mundial de los humanos, 70 años.

Genes de desarrollo para medir la edad en diferentes especies

En ambas especies, descubrieron que la metilación debida a la edad ocurre en gran medida en genes de desarrollo que se activan para crear planes corporales en el útero y regular el desarrollo infantil. Cuando uno se convierte en adulto y deja de crecer, "en gran medida ha apagado estos genes, pero todavía están latentes", dice Ideker. "Si nos fijamos en las marcas de metilación en esos genes de desarrollo, todavía están cambiando".

Centrándose en los genes de desarrollo latentes, el equipo desarrolló un reloj que puede medir la edad y los estados fisiológicos en diferentes especies, mientras que otros métodos de predicción de la edad que cuantifican la metilación solo funcionan bien en una especie. Ideker también señaló que la investigación futura en diferentes razas de perros con diferentes esperanzas de vida podría proporcionar más información sobre el nuevo reloj. El reloj puede no solo servir como una herramienta para comprender el envejecimiento entre especies, sino que también puede aplicarse como práctica clínica para que los veterinarios tomen medidas proactivas para tratar a los animales.



Cell Press. "How old is your dog in human years? New method better than 'multiply by 7'." ScienceDaily, 2 July 2020. 

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