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Puntos clave para proteger a las mascotas de la dirofilariosis

Que los propietarios conozcan los riesgos y se impliquen al máximo para prevenir la enfermedad es uno de los aspectos más importantes para frenar su aparición.


El "gusano del corazón" es un término que muchos propietarios conocen, pero pocos realmente entienden su implicación para la salud de sus mascotas. Si no se aplica el tratamiento adecuado, estas infecciones, que se transmiten a través de las picaduras de mosquitos, pueden extenderse lentamente al corazón o los pulmones, dañando órganos vitales y pudiendo provocar la muerte. Afortunadamente, los veterinarios cuentan con medicamentos preventivos que ayudan en la lucha frente a esta enfermedad.

Órganos diana

La Dra. Ashley Saunders, cardióloga veterinaria y profesora de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M, ahonda en este importante problema de salud: "Desde el punto de vista de un parásito, el corazón es un objetivo fácil y devastador. Dado que el corazón recolecta sangre de todo el cuerpo y no tiene una barrera protectora, es fácil de alcanzar e invadir". "Debido a esto, si el propietario vive en un área con mosquitos, sus mascotas corren el riesgo de contraer la enfermedad del gusano del corazón", advierte Saunders. 

Cómo se contrae la enfermedad

Estos mosquitos pueden vivir en casi cualquier entorno y son especialmente comunes cerca de charcos de agua estancados donde ponen sus huevos. Saunders recomienda mantener a las mascotas dentro de las casas principalmente durante el verano cuando los mosquitos están más activos para que sean menos propensos a contraer la enfermedad.

Los signos más comunes de la dirofilariosis incluyen tos, aumento del esfuerzo respiratorio, especialmente con ejercicio o actividad, letargo, debilidad y, en los casos más graves, insuficiencia cardiaca y muerte súbita.

"Los gusanos desencadenan una respuesta inmunitaria del cuerpo, causando daño en los pulmones y también en el corazón y los riñones", señala Saunders. "Una vez que un mosquito pica y transmite los gusanos del corazón al paciente, es la medicación preventiva lo que evita que los gusanos sigan creciendo y provoquen alteraciones". Por tanto, administrar los métodos preventivos con el seguimiento del veterinario es clave para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Posibles complicaciones durante el tratamiento

La dirofilariosis puede ser una enfermedad desagradable y difícil de tratar. El tratamiento incluye una serie de inyecciones para eliminar los gusanos adultos que viven en el corazón y los vasos sanguíneos. Después del tratamiento, el descanso es crucial porque a medida que los gusanos adultos se descomponen, que ocurre a los pocos días, los desechos se alojan en pequeños vasos sanguíneos de los pulmones y son absorbidos nuevamente por el cuerpo. "Los fragmentos del gusano del corazón causan la mayoría de las complicaciones después del tratamiento, por lo que es esencial mantener a las mascotas tranquilas y reducir su actividad durante un mes después del tratamiento final", advierte Saunders.

En cuanto al pronóstico: "La tasa de recuperación con tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad en el momento en que se trata y del protocolo de tratamiento que se utilice”, explica Saunders. "Los perros pueden recuperarse después del tratamiento, pero aquellos con daños graves pueden tener signos clínicos a largo plazo o desarrollarlos en una fecha posterior".

Cumplir con los tratamientos preventivos, mantener a las mascotas dentro de casa durante el periodo de máxima actividad de los mosquitos y consultar de manera rutinaria con el veterinario son factores críticos para salvaguardar la salud de las mascotas frente a la dirofilariosis.



How to protect your pets from heartworms. Texas A&M University

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