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La pandemia de COVID-19 influyó en la reducción de esterilización de animales de compañía

El último viernes de febrero es el Día Mundial de la Esterilización, instaurado para fomentar la esterilización de las mascotas entre los propietarios, a través del consejo de los veterinarios.


Imagen: Henry Söderlund.Imagen: Henry Söderlund.

El último viernes de febrero es el Día Mundial de la Esterilización, instaurado por la Humane Society Veterinary Medical Association (HSVMA) para fomentar la esterilización de los animales de compañía entre los propietarios, a través del consejo de los veterinarios. A pesar de que esterilizar a perros y gatos tiene beneficios para su salud, además de servir para controlar las poblaciones de animales y disminuir el abandono, algunos propietarios se muestran reticentes a llevar a cabo esta operación.

Un estudio retrospectivo llevado a cabo en 212 clínicas veterinarias de Estados Unidos mostró que uno de los factores que ha tenido un impacto significativo en la realización de cirugías de esterilización para perros y gatos últimamente ha sido la pandemia de COVID-19: antes de la pandemia, en el año base de 2019, las clínicas consultadas realizaron un total de 1.217.240 cirugías. Sin embargo, a partir de marzo de 2020, cuando comenzaron los cierres y restricciones debido al COVID-19, se observó una disminución drástica en la realización de estas cirugías, alcanzando su punto más bajo en abril de 2020 con una reducción del 80 %. Aunque las cirugías comenzaron a aumentar en mayo de 2020, se mantuvieron por debajo de los niveles de 2019 durante la mayor parte de 2020 y 2021.

En comparación con 2019, el total de cirugías disminuyó un 13 % en 2020 y un 3 % en 2021. Esta reducción tuvo un impacto diferenciado según la región geográfica, la especie, la edad y la procedencia de los animales. En 2020, las reducciones de cirugías fueron del 17 % en la región del Medio Oeste, del 15 % en el Nordeste y Oeste, y del 11 % en el Sur. Las cirugías se redujeron un 19 % en perros y un 10 % en gatos. Por grupos de edad, las reducciones fueron del 18 % en animales geriátricos, del 14 % en adultos y del 11 % en juveniles. Las reducciones fueron similares tanto para hembras (-14 %) como para machos (-12 %), y tanto para animales no poseídos por dueños particulares (-14 %) como para animales de propiedad privada (-12 %).

En total, se realizaron 190.818 cirugías menos en las 212 clínicas estudiadas durante los 24 meses desde enero de 2020 hasta diciembre de 2021 en comparación con lo esperado si se hubieran mantenido los niveles de 2019. Esto sugiere que existe un déficit de más de 2,7 millones de cirugías de esterilización que las organizaciones de bienestar animal aún deben abordar, según los hallazgos del estudio.



Guerios Simone D., Porcher Tenley R., Clemmer Gina, Denagamage Thomas, Levy Julie K. COVID-19 associated reduction in elective spay-neuter surgeries for dogs and cats. Frontiers in Veterinary Science. Vol. 9. 2022. 10.3389/fvets.2022.912893

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