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Convivir con un perro o un gato ayuda a sobrellevar el distanciamiento social

Un estudio de la Fundación Affinity muestra que tres de cada cuatro españoles que tienen un animal de compañía lo están llevando mejor.


El confinamiento y el distanciamiento social pueden estar afectando al bienestar emocional de muchas personas. Pero en aquellos hogares donde habita un perro o un gato parece que estos contribuyen a sobrellevar las restricciones de contacto con otras personas de forma mucho más positiva. Así lo demuestra el último estudio de Fundación Affinity, en el que 3 de cada 4 españoles, un 73 %, afirman que convivir con un perro o un gato les está ayudando a hacer frente al distanciamiento social. Y es según este mismo estudio, para un 71 % de los españoles, su animal de compañía es un pilar fundamental dentro del ámbito familiar.

Teniendo en cuenta estos datos, es evidente que los animales de compañía son un gran apoyo para los miembros de la familia con la que conviven y más en las circunstancias actuales. La pandemia ha cambiado nuestra manera de relacionarnos con los demás, limitando el contacto físico y haciendo que gestos tan habituales como los abrazos hayan desaparecido más allá de las paredes de nuestras casas.

En este sentido, un 71 % de los españoles que convive con un animal de compañía asegura que estar con él en casa ha contribuido a que se sintiera menos solo, y un 68 % considera que el hecho de poder acariciarlo le ha ayudado mucho a sobrellevar esta situación.

Cuidar al animal es también otro de los motivos que citan los propietarios de perros y gatos como determinante a la hora de vivir de forma más positiva la situación derivada de la COVID-19. Y es que, para un 59 % de los españoles que conviven con un animal de compañía, la responsabilidad de cuidarlo les ha ayudado a seguir adelante. De hecho, para un 67 %, el confinamiento hubiese sido más duro sin su perro o gato en casa.

Un apoyo emocional para personas de cualquier edad

Si se comparan los datos generales con los específicos por franjas de edad, se puede observar que la diferencia entre un grupo y otro es pequeña. “Estos datos confirman el valor de los perros y los gatos como fuente de bienestar y de apoyo emocional para las personas con las que conviven, particularmente en momentos de dificultad. La conexión que la mayoría de la población establece con los animales de compañía traspasa fronteras de género, edad e incluso de cultura”, explica Jaume Fatjó, director de la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). Así, por ejemplo, un 76 % de las personas entre 50 y 64 años que tienen perro o gato en casa consideran que el hecho de convivir con su animal de compañía les ha ayudado a llevar mejor los efectos del confinamiento, frente a un 75 % de los jóvenes entre 18 y 34 años y un 62 % de los mayores de 65 años.

Estas diferencias mínimas se mantienen también a la hora de ser preguntados acerca de si tener perro o gato en casa ha contribuido durante el confinamiento a que se sientan menos solos. En este sentido, un 73 % de las personas entre 50 y 64 años están de acuerdo con esta afirmación, frente a un 72 % de los jóvenes entre 18 y 34 años y un 65 % de los mayores de 65 años. “Las pequeñas variaciones observadas podrían relacionarse, por un lado, con la realidad social propia de cada uno de estos grupos y, por otro, con el distinto modo en que la pandemia les ha afectado, tanto en lo referente a la salud, como a las relaciones sociales”, asegura Fatjó, quien añade que “el beneficio de la convivencia con un animal podría verse diluido en situaciones donde la salud y el bienestar de la persona están muy afectados, como ocurre en la pandemia por COVID-19 con las personas de mayor edad”.

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