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“El diagnóstico de algunos trastornos digestivos supone un reto y su manejo terapéutico puede llegar a ser bastante complicado”


Hill’s Pet Nutrition introduce la tecnología Activbiome+ en su gama Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome para pacientes que requieren una dieta rica en fibra y necesitan restablecer el equilibrio del microbioma intestinal.

Marta Ballesteros, del Departamento Técnico de Hill’s Pet Nutrition España.Marta Ballesteros, del Departamento Técnico de Hill’s Pet Nutrition España.

Marta Ballesteros, del Departamento Técnico de Hill’s Pet Nutrition España, explica las principales características de esta gama de alimento para perros y gatos.

¿Son muy comunes los trastornos digestivos en perros y gatos?

Pues sí, los problemas gastrointestinales se encuentran entre los principales trastornos que los veterinarios ven en consulta. Recientes estudios llevados a cabo en Reino Unido señalan que el 30 % de los perros y el 10 % de los gatos examinados en clínicas de atención primaria presentaban un problema gastrointestinal. Este porcentaje aumenta en el caso de hospitales con mayor especialización u hospitales universitarios, donde hay estudios que señalan que el porcentaje de perros con algún problema digestivo aumenta hasta el 60 %. Por lo tanto, aunque las cifras pueden variar dependiendo de la tipología de la clínica a la que consultemos, no hay duda de que se trata de problemas muy frecuentes.

¿Cuál es la principal problemática de este tipo de trastornos?

Desde el punto de vista de los propietarios de las mascotas se trata de problemas que suelen cursar con signos como vómitos, diarrea y pérdida de apetito, signos que resultan preocupantes para el propietario y que sin duda producen un trastorno en la calidad de vida no solo del animal, sino también de la familia. Por otro lado, desde el punto de vista del veterinario los trastornos gastrointestinales en perros y gatos son muy variados, de muy diversa etiología y la mayoría cursan con signos clínicos parecidos. Por este motivo, en ocasiones el diagnóstico puede resultar un reto y requerir tiempo y varios tipos de pruebas diagnósticas, incluyendo algunas que pueden resultar costosas para el propietario. Por último hay que señalar también que si bien hay trastornos gastrointestinales que responden muy bien a un manejo terapéutico relativamente sencillo (por ejemplo las gastroenteritis agudas no complicadas que suelen mejorar rápidamente con un manejo dietético adecuado), existen otros, especialmente trastornos gastrointestinales crónicos, cuyo manejo terapéutico puede llegar a ser bastante complicado.

Ofrecen un abordaje apoyándose en el microbioma del animal. Pero, ¿qué es el microbioma?

El microbioma gastrointestinal es la comunidad de microorganismos que habitan en el tracto digestivo de un hospedador, en este caso de perros y gatos. Estos microorganismos llevan a cabo funciones indispensables para el animal, tanto desde el punto de vista metabólico como funcional, incluyendo funciones relacionadas con el metabolismo energético, con la salud del epitelio intestinal, con el mantenimiento de la homeostasis o con la actividad del sistema inmunitario. El mantenimiento de un adecuado equilibrio microbiano en el tracto digestivo es esencial para que todas estas funciones clave se desarrollen adecuadamente. Sin embargo este equilibrio microbiano puede alterarse por distintas razones, como factores ambientales, utilización de fármacos (por ejemplo, antibióticos), factores dietéticos o enfermedades gastrointestinales, tanto agudas como crónicas. Cuando estos factores producen cambios en la composición o el equilibrio del microbioma intestinal se desencadena una situación patológica conocida como disbiosis, situación que impacta no solo a nivel intestinal, sino incluso a nivel de otros órganos y sistemas.

¿En qué consiste la tecnología Hill’s ActivBiome+ que presentan?

En los últimos años, en Hill’s hemos centrado nuestras investigaciones en el estudio del microbioma, caracterizando las poblaciones bacterianas presentes en el tracto gastrointestinal de perros y gatos, estudiando qué funciones llevan a cabo y determinando cómo se puede ver afectadas por distintos factores nutricionales. Fruto de esta investigación lanzamos el nuevo Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome con tecnología Activbiome+, una combinación patentada de fibras prebióticas que actúan a nivel intestinal fomentando el crecimiento y la actividad de las bacterias intestinales beneficiosas y la producción de posbióticos (productos metabólicos derivados del metabolismo bacteriano) que tienen efectos favorables para el hospedador. Este aumento de las poblaciones bacterianas beneficiosas es también positivo porque desplaza a las potenciales bacterias perjudiciales que pueden estar presentes en el intestino, reduciendo su capacidad para multiplicarse y producir metabolitos dañinos.

¿Han realizado estudios para probar su eficacia?

Sí, hemos realizado diferentes estudios que demuestran la eficacia de la tecnología Activbiome+. En primer lugar estudios internos en el Hill’s Pet Nutrition Center (EEUU), en los cuales la incorporación de esta tecnología en la alimentación de perros y gatos dio lugar a un aumento en los marcadores asociados con la salud del microbioma intestinal y a una mejora en la calidad de las heces. También se ha llevado a cabo un estudio* prospectivo, aleatorio y cruzado con perros sanos y perros con gastroenteritis y enteritis crónica recurrente. En este estudio se incorporó la tecnología Activbiome+ a dos tipos de dietas con perfiles muy diferentes (un alimento cárnico hidrolizado frente a un alimento rico en cereales) y todos los pacientes, incluyendo los perros con gastroenteritis y enteritis crónica, mostraron una mejora significativa en la calidad de las heces, un aumento de las bacterias intestinales beneficiosas, una reducción de las bacterias intestinales perjudiciales y un aumento de la producción de posbióticos beneficiosos como polifenoles y ácidos grasos de cadena corta. Finalmente hemos llevado a cabo un estudio externo prospectivo, ciego y multicéntrico con 31 perros con colitis crónica que consumieron durante ocho semanas Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome y en el que el 100 % de los perros experimentó una mejora significativa de la calidad de las heces tras tan solo 24 horas consumiendo el alimento, sin que ninguno de los perros tuviera una recurrencia de la diarrea en las ocho semanas del estudio.

¿Qué otros ingredientes lleva esta gama?

La tecnología Activbiome+ incluida en el nuevo Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome está formada por una combinación sinérgica de cinco fibras prebióticas: pulpa de remolacha, semilla de lino, pulpa de arándanos, pulpa de cítricos y cáscara de nuez pecana. Además de estas fibras prebióticas que nutren al microbioma intestinal y estimulan el crecimiento de las bacterias intestinales, el producto incluye también otras fuentes de fibra, como cebada, avena, calabaza o salvado de guisante, que ayudan a que los pacientes con estreñimiento o colitis consigan una calidad de las heces adecuada.

¿Para qué tipo de trastornos gastrointestinales está indicado este alimento?

Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome con tecnología Activbiome+ está específicamente diseñado para pacientes con trastornos gastrointestinales agudos o crónicos que requieren una dieta rica en fibra y en los que resulta clave restablecer el equilibrio del microbioma intestinal. Entre estos trastornos destacamos el estreñimiento, las enteropatías (incluyendo colitis) que responden a la fibra, diarreas que responden a antibióticos o casos de megacolon (fundamentalmente felino) que responde a la fibra.

¿Qué productos integran la gama?

Hill’s Prescription Diet Gastrointestinal Biome está disponible en forma de alimento seco para perros y gatos, tanto en envases pequeños como grandes. En el caso de los gatos se les puede ofrecer una alimentación mixta, ya que el producto también está disponible en latas de estofados con pollo y verduras.

*Matthew I. Jackson & Dennis E. Jewell (2018) Balance of saccharolysis and proteolysis underpins improvements in stool quality induced by adding a fibre bundle containing bound polyphenols to either hydrolyzed meat or grain-rich foods, Gut Microbes, DOI: https://doi.org/10.1080/19490976.2018.1526580

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