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Aumenta la preocupación sobre la última cepa de gripe aviar en el sureste asiático

La FAO insta a mantener la vigilancia


Las autoridades chinas informaron por primera vez del virus de la gripe A (H5N6) en aves de corral en abril de 2014. Desde entonces, la República Democrática Popular Lao y Vietnam también han detectado el virus H5N6 en aves domésticas. 

"Los virus de la gripe están constantemente mezclándose y recombinándose para formar nuevas amenazas", aseguró el jefe veterinario de la FAO, Juan Lubroth. "Sin embargo, el H5N6 es especialmente preocupante, ya que se ha detectado en varios lugares muy alejados unos de otros, y porque es altamente patógeno, lo que significa que las aves infectadas enferman rápidamente y que, en 72 horas, las tasas de mortalidad son muy elevadas". 

El hecho de que el virus sea de gran virulencia en gallinas y gansos y se extienda potencialmente a gran parte del sureste asiático se traduce en una verdadera amenaza para los medios de vida relacionados con la avicultura. La producción avícola contribuye a los ingresos de cientos de millones de personas en toda la subregión. 

La OIE, que trabaja junto con la FAO y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para apoyar las respuestas de los países frente a las amenazas de enfermedades animales y humanas, también está siguiendo de cerca la situación. 

"Una vigilancia eficaz y una detección temprana de enfermedades animales en su origen son dos claves principales para reducir el riesgo de propagación y para garantizar un comercio seguro. La OIE hace un llamamiento a sus 180 países miembros para que respeten su compromiso y notifiquen de inmediato al Sistema Mundial de Información Sanitaria (WAHIS) cualquier brote detectado en su territorio", subrayó el Director General de la OIE, Bernard Vallat.

Tan sólo se ha informado de un caso de H5N6 en seres humanos después del contacto con aves de corral poco después de su detección en China. Más tarde, esta persona afectada falleció. No se han producido otros casos humanos. Aunque la comunidad científica todavía está intentando discernir la dinámica de esta nueva cepa, es poco probable que el H5N6 represente una amenaza inmediata y significativa para la salud humana. 

"La evidencia actual sugiere que el H5N6 representa una amenaza limitada para la salud humana en este momento", señaló la epidemióloga de la OMS Elizabeth Mumford. "Se ha detectado en muchos lugares en aves de corral; sin embargo, sólo se ha informado de una infección humana. Esto sugiere que el virus no salta fácilmente de los animales a las personas. Por supuesto, todavía tenemos que permanecer alerta, porque la prevalencia en aves de corral y, por tanto, la exposición humana podría aumentar durante el invierno", añadió Mumford.  

Aunque los riesgos para la salud pública que plantea el H5N6 actualmente parecen bajos, otros patógenos, incluyendo otros subtipos de virus de la gripe como H5N1 y H7N9, pueden ser todavía motivo de preocupación. La FAO y la OMS recomiendan a los consumidores seguir las pautas adecuadas de higiene, preparación de los alimentos e inocuidad alimentaria. Estas incluyen: lavarse las manos con frecuencia, limpiar los utensilios y las superficies utilizadas durante la preparación de alimentos y el consumir productos de carne de aves de corral bien cocinados. La gente también debe evitar la manipulación de aves enfermas o aquellas que han muerto a causa de una enfermedad. 

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