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Tener un perro puede ayudar a disminuir el riesgo de obesidad infantil

Los niños que tienen perros en sus casas pasan menos tiempo viendo la tele o jugando al ordenador


Un grupo de investigadores de St George's (University of London) liderado por el Dr Owen, midieron los niveles de actividad diaria de un grupo de más de 2.000 niños durante siete días. Los niños tenían edades comprendidas entre 9 y 10 años y pertenecían a 78 escuelas de Londres, Birmingham y Leicester. De todos los participantes, 202 (un 10%) tenían perros.

Los resultados mostraron que los niños pasaban de promedio 325 minutos haciendo actividad física al día, 11 minutos más que los que no tenían perros. Esto incluía tiempo pasado en actividades suaves, moderadas, de moderadas a vigorosas y vigorosas. Los niños con perros también pasaban 11 minutos menos en conductas sedentarias al día. También daban 360 pasos más (4%) que los otros. Esto quizá se podría interpretar como que los niños acompañaban a sus padres cuando iban a pasear al perro, o jugaban con el animal en casa, más que con el ordenador o viendo la tele. Owen afirma que "el estilo de vida más activo de los niños con perro es muy interesante: ¿eso significa que tener un perro te hace más activo o que las familias más activas deciden tener un perro? Es como la cuestión del huevo o la gallina. Se necesitan estudio a largo plazo para responder esta pregunta, pero puede que sea un poco de las dos", concluye.

Esta mayor actividad puede significar una diferencia significativa en la salud a largo plazo de los niños, dice el Dr. Owen, reduciendo de este modo el riesgo de obesidad o diabetes. "Es un beneficio para su salud", además afirma que "si los niños realmente van de paseo con sus mascotas, ésto puede ser un modo de animar a más niños a estar activos".

C. G. Owen, C. M. Nightingale, A. R. Rudnicka, U. Ekelund, A. M. McMinn, E. M. F. van Sluijs, S. J. Griffin, D. G. Cook, P. H. Whincup. Family Dog Ownership and Levels of Physical Activity in Childhood: Findings From the Child Heart and Health Study in England. American Journal of Public Health, 2010; 100 (9): 1669 DOI: 10.2105/AJPH.2009.188193

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