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¿Cuáles son los patógenos que transmiten las garrapatas con más frecuencia a animales y personas?

Un estudio detecta Cercopithifilaria y diversas especies de Hepatozoon, Anaplasma, Babesia, Borrelia y Rickettsia


Las garrapatas son vectores muy importantes para numerosas enfermedades de los animales y el hombre. La información que existía respecto a qué patógenos se encuentran en las garrapatas en Portugal era hasta ahora muy limitada y un equipo de investigadores de ese país ha analizado qué bacterias y parásitos de animales y personas utilizan a las garrapatas como vectores.

Para llevar a cabo el estudio* se recolectaron 925 garrapatas (888 adultos, 8 ninfas y 29 larvas) de perros, gatos y vegetación silvestre de cuatro áreas geográficas distintas, todas de Portugal. 620 se obtuvieron de perros, 42 de gatos y 263 procedían de la vegetación. La especie más abundante resultó ser Rhipicephalus sanguineus en perros y el medio natural, mientras que se recolectaron seis ejemplares de Ixodes ricinus sobre gatos.

En 35 de las garrapatas recolectadas de perros y gatos se identificó la presencia Rickettsia massiliae, mientras que R. conorii estaba presente en tres garrapatas de perro. Entre las recogidas en perros y gatos, cuatro Rh. sanguineus eran portadoras de Hepatozoon felis, tres de Anaplasma platys, dos de H. canis, una de A. phagocytophilum, una de Borrelia vogueli, una de Ba. burgdorferi y otra de Cercopithifilaria. Se detectó Rickettsia helvetica en uno de los ejemplares de I. ricinus.

En opinión de los autores, el hallazgo más importante fue certificar la presencia de Cercopithifilaria spp., Ba. vogeli, H. canis, y H. felis, por ser la primera vez que se encontraban en territorio portugués estas especies de patógenos en garrapatas. Además, dada la amplia gama de patógenos diferentes que se pudieron detectar en el estudio, los autores advierten del peligro de que se produzcan brotes de nuevas enfermedades que hasta ahora no se habían dado en Portugal y señalan la necesidad de llevar a cabo nuevos estudios para asegurarse del papel epidemiológico de las garrapatas como vectores de las enfermedades que producen todos los patógenos que son capaces de transmitir.

*Maia C, Ferreira A, Nunes M, Vieira ML, Campino L, Cardoso L. Molecular detection of bacterial and parasitic pathogens in hard ticks from Portugal. Ticks Tick Borne Dis. 2014 Apr 15. pii: S1877-959X(14)00043-0. doi: 10.1016/j.ttbdis.2014.01.009.

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