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Los gatos y los propietarios interactúan más después de una separación prolongada

El propietario es una parte importante del entorno social del gato


Se sabe poco sobre la necesidad de contacto del gato (Felis silvestris catus) con el ser humano, aunque generalmente se cree que los gatos son mascotas más independientes que, por ejemplo, los perros. En este estudio, se investigó el efecto del tiempo que pasa solo el gato en casa sobre su comportamiento (por ejemplo, social y relacionado con la angustia) antes, durante y después de la separación de su dueño.

Para ello 14 gatos de propiedad privada (uno por casa) se sometieron a dos tratamientos: el gato se dejó solo en su hogar durante 30 min (T0.5) y durante 4 horas (T4)*. No hubo diferencias entre los tratamientos en el comportamiento del gato (o propietario) antes de la partida del propietario, ni durante los primeros 5 minutos de separación. Durante la separación, los gatos estaban acostados descansando proporcionalmente menos (T = 22,5; P = 0,02) en T0.5 (0,27 ± 0,1 (media ± SE)) en comparación con T4 (0,58 ± 0,08), probablemente debido a la duración similar de una mayor actividad temprana en la fase de separación en ambos tratamientos. Las comparaciones del intervalo de tiempo (min 20-25) en ambos tratamientos indicaron que no hubo diferencias entre los tratamientos, lo que respalda esta explicación.

Hacia el final de la fase de separación (los dos últimos intervalos de 5 minutos de separación en ambos tratamientos), no se observaron diferencias en el comportamiento de los gatos, lo que indica que los gatos no se vieron afectados por la longitud de separación. Sin embargo, en el reencuentro, los gatos ronronearon más (T = 10,5; P = 0,03) y estiraron más su cuerpo (T = 17; P = 0,04) después de una separación más larga (T4: 0,05 ± 0,02; 0,03 ± 0,01; T0.5: 0,01 ± 0,007; 0,008 ± 0,003). Además, los propietarios iniciaron más contacto verbal (T = 33,5, P = 0,04) después de las 4 h (0,18 ± 0,05) en comparación con los 30 min (0,12 ± 0,03). No hubo evidencia de ninguna correlación entre el grado de ronroneo o el estiramiento corporal por parte del gato y el contacto verbal por parte del propietario, lo que implica que las expresiones de comportamiento observadas en los gatos son independientes del comportamiento del propietario.

Por lo tanto, parecía que los gatos se las arreglaban bien al quedarse solos, sin embargo su conducta se vio afectada por el tiempo que pasaban solos, ya que expresaron diferencias de comportamiento cuando el propietario regresó a casa. El mayor nivel de contacto social iniciado por los gatos después de una separación más prolongada indica un rebote del comportamiento de búsqueda de contactos, lo que implica que el propietario es una parte importante del entorno social del gato.

*Eriksson M1, Keeling LJ1, Rehn T1. Cats and owners interact more with each other after a longer duration of separation. PLoS One. 2017 Oct 18;12(10):e0185599. doi: 10.1371/journal.pone.0185599. eCollection 2017.

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