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AECOC profundiza en los aspectos más relevantes de la seguridad alimentaria


La percepción de los ciudadanos sobre la industria alimentaria ha sido uno de los temas centrales en la inauguración del 17º Congreso AECOC de Seguridad Alimentaria y Calidad, celebrado esta semana en el Novotel Madrid Center. En su discurso de bienvenida, la presidenta del Comité de Seguridad Alimentaria y Calidad de AECOC, Sagrario Pérez-Castellanos, advirtió a los más de 300 profesionales reunidos sobre los alarmantes datos del Eurobarómetro, que indican que el 51 % de los españoles cree que los alimentos que consumen contienen sustancias dañinas.

“Existe una clara brecha entre la realidad, que evidencia que nunca hemos tenido mayores estándares de seguridad, y la percepción ciudadana; la comunicación debe jugar un papel fundamental en los próximos años para cambiar esta imagen y ganarnos la confianza de los consumidores”, expuso Pérez-Castellanos.

La portavoz de AECOC remarcó que “existe una responsabilidad compartida entre empresas, autoridades competentes y medios de comunicación” para emitir información veraz bajo tres principios: transparencia, tecnología y responsabilidad. “Si algún punto de esta cadena falla, el consumidor percibe que está siendo engañado, y eso afecta enormemente a la reputación del sector”, advirtió.

En este sentido, Pérez-Castellanos hizo un llamamiento a la responsabilidad individual de las empresas y ha remarcado que alertas de seguridad alimentaria como las que se han producido en el último año, aún siendo puntuales y aisladas, “son un duro golpe para la credibilidad de todo el sector agroalimentario”. Del mismo modo, reclamó “mensajes claros y tranquilizadores” ante posibles crisis de seguridad para evitar consecuencias indeseadas. “Si no hay un liderazgo comunicativo claro, la iniciativa la toman otros actores, y eso hace mella en la confianza del consumidor”.

Sostenibilidad y seguridad alimentaria

En su discurso de inauguración del congreso, la portavoz de AECOC aseguró que el sector está abierto a los cambios, siempre que se basen en evidencias científicas y sirvan para dar mayores garantías. “La evolución de la seguridad alimentaria debe ir de la mano de la ciencia, no del desarrollo de algoritmos; es nuestra responsabilidad rebatir informaciones y modelos que puedan llevar al equívoco, porque el consumidor no tiene ni el tiempo ni las ganas de hacerlo”.

Pérez-Castellanos concluyó señalando a la sostenibilidad ambiental, la productividad y la seguridad alimentaria como los tres ejes que condicionarán el futuro del sector agroalimentario. “Los consumidores nos piden que seamos más sostenibles y, a la vez, en unos años deberemos ser capaces de alimentar a una población de 10.000 millones de personas, y todo ello sin dar ni un solo paso atrás en seguridad”.

Seguridad y salud

La presidenta del Comité de Seguridad Alimentaria y Calidad de AECOC, Sagrario Pérez-Castellanos.La presidenta del Comité de Seguridad Alimentaria y Calidad de AECOC, Sagrario Pérez-Castellanos.

La portavoz de AECOC reconoció que, a pesar de que el Sistema de Seguridad Alimentaria europeo es “sólido y coherente”, eso no le convierte en inamovible, y asegura que “debe evolucionar y adaptarse a los nuevos tiempos”. En este sentido, la asesora de relaciones internacionales de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), Ana Canals, apuntó a algunos de los retos que debe resolver el modelo agroalimentario, como el impacto en el medio ambiente o en la salud. “Comemos más seguro, pero menos saludable y eso ha hecho que la obesidad se haya triplicado en 30 años; de hecho, en España la tasa de obesidad infantil ya es del 17,4% y hay estudios que han demostrado que comer mal mata más que el tabaco”, remarcó.


La portavoz de AESAN también destacó el reto que tiene la administración en el campo comunicativo ya que, según recordó, el 30% de las fake news son sobre alimentación. En este sentido, ha considerado que crisis como la de la listerioris se gestionó correctamente a nivel de alertas, pero se comunicó de forma errónea a la población. “El consumidor demanda información y, si no se la damos, la van a conseguir con apps que no son transparentes ni se basan en ciencia. Debemos trabajar con sus mismas herramientas, porque son las que mejor llegan a los ciudadanos”.


Aún así, Canals celebró que “existe una estrategia alineada gracias a la Agenda 2030, con la que todas las administraciones públicas dirigimos nuestras estrategias al cumplimiento de los ODS” y ha adelantado un futuro inmediato en el que “se destinarán muchos recursos a innovación e investigación para aportar a la sociedad alimentos saludables, seguros y diversos”.

Ana Canals, asesora de relaciones internacionales de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN).Ana Canals, asesora de relaciones internacionales de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN).

Mitos y realidades en seguridad alimentaria

María Tejero, responsable de prensa en la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y Damagoj Vrbos, científico social de la misma, expusieron por videoconferencia algunos mitos sobre alimentación. Basados en los resultados del Eurobarómetro de seguridad alimentaria han elaborado un estudio para tratar de comprender al consumidor. Por ejemplo, hay una idea preconcebida de que las cuestiones nutricionales y la preocupación por el medio ambiente dominan en la cesta de la compra, sin embargo este mito es falso y lo que más pesa es el coste del producto. Otro mito que desterraron fue que internet y las redes sociales son la principal fuente de información. Es cierto solo en parte, ya que la televisión es todavía el medio más relevante e internet lo es principalmente entre los jóvenes.

Incidieron en el bajo conocimiento sobre seguridad alimentaria que hay en Europa y la falta de confianza entre los consumidores. ¿Cómo ganarla? La clave está en la comunicación basada en la ciencia a través de un plan general que involucre a todos los implicados. Aseguraron que “es fundamental garantizar una comunicación transparente pero también coherente”. EFSA agrupa a científicos de los 27 países miembros de la UE y dispone de cerca de 3.000, con los españoles a la cabeza.

Coordinación en la gestión de alertas

La subdirectora general de Coordinación de Alertas y Programación del Control Oficial de AESAN, Paloma Cervera, analizó los ejes sobre los que pivotará el próximo Plan Nacional de Control Oficial de la Cadena Alimentaria, que regirá los sistemas de control del sector agroalimentario entre 2021 y 2025. Cervera ha reconocido que el nuevo plan quinquenal estará marcado por la reciente experiencia de la listeriosis, por lo que se ahondará en la coordinación y armonización de los sistemas de control de las comunidades autónomas.

Además, el nuevo reglamento tratará cuestiones novedosas como el control de los productos alimentarios en el comercio electrónico, el control sobre complementos alimentarios y una actualización del sistema de información para “planificar situaciones de riesgo en base a los datos disponibles”. Pero sin olvidar la importancia de comunicar en situaciones de normalidad: “debemos luchar juntos contra el alarmismopara generar confianza”.

Paloma Cervera, subdirectora general de Coordinación de Alertas y Programación del Control Oficial de AESAN.Paloma Cervera, subdirectora general de Coordinación de Alertas y Programación del Control Oficial de AESAN.

Cervera consideró que “2020 se presenta como una oportunidad gracias al nuevo reglamento de la Unión Europea sobre controles oficiales que está en funcionamiento desde diciembre, y por el proceso de redacción del próximo plan de control quinquenal, en el que ya se han integrado muchos grupos de trabajo de las Comunidades Autonómas con el objetivo de revisar los procedimientos en base a las lecciones aprendidas en el periodo anterior”.

Reducir el plástico sin renunciar a la seguridad alimentaria

Montserrat Castillo, fundadora de Repaq Packaging Consulting,  analizó cómo estrategias como la circularidad, el reciclaje de los propios plásticos y el eco-diseño permiten elevar los parámetros de sostenibilidad sin comprometer la seguridad alimentaria.

El sector alimentario no es ajeno a la tendencia global de reducción del uso de plásticos en el envasado y distribución de sus productos. Pero no podemos olvidar que este material, por sus características mecánicas y físicas, ha permitido proteger los alimentos del deterioro o la contaminación, reforzando su seguridad y reduciendo el desperdicio alimentario. 

También destacó la costumbre de culpar a los fabricantes de la contaminación por plástico, cuando no son ellos quienes los tiran a la naturaleza. Los consumidores contribuyen a esparcirlo sin control en demasiadas ocasiones. Por ello, demanda una solución global que abarque a toda la sociedad.

Las estrategias para mejorar la sostenibilidad ambiental sin renunciar a la seguridad alimentaria incluyen la circularidad, el reciclaje, el uso de materiales alternativos como los bioplásticos biobasados o los biocompostables, y la reutilización. Todos tienen sus pros y sus contras y dependerá de la zona y disponibilidades (por ejemplo la existencia de sistema de gestión y recogida).

El ecosistema de innovación en integridad alimentaria

Una imagen del público durante el congreso de AECOC del pasado martes.Una imagen del público durante el congreso de AECOC del pasado martes.

Tras la comida se celebró una mesa redonda donde se analizó el sistema innovador de la industria alimentaria, que representa el 2,5% del PIB de España, y cómo las nuevas formas de producción también impactan en el control de los procesos y en la seguridad alimentaria. 

El CEO de Forward Fooding, Alessio d’antino, la directora del área de I+D+i en CNTA, Inés Echevarría, y el director de asistencia tecnológica y servicios analíticos de AINIA, Roberto Ortuño, descifraron las tendencias que están cambiando el sector y el nuevo paradigma innovador que está propiciando la colaboración entre grandes empresas y startups.

La tecnología está transformando nuestra sociedad y el sector alimentario no es ajeno a esta tendencia. En los últimos años han proliferado múltiples iniciativas y proyectos que van a transformar la forma en cómo producimos los alimentos, controlamos los procesos o nos comunicamos con los consumidores. 

Cómo se informan los consumidores sobre alimentación

Beatriz Robles, divulgadora científica experta en seguridad alimentaria, expuso cómo se informan los consumidores sobre alimentación y cómo debe actuar el sector para mantener su credibilidad.

En la sociedad de la información la alimentación ocupa una posición central en el interés de las personas. Pero, ¿conocemos los temas que generan mayor preocupación en los consumidores? ¿Cómo eligen sus fuentes de información? ¿En quién confían y por qué? ¿Qué canales o formatos son más adecuados para llegar al consumidor medio? El escenario informativo sobre alimentación se ha modificado y el sector debe adaptarse a esta nueva realidad. Según los datos del INE, siete de cada 10 españoles se conectan a diario a Internet y más de 25 millones son usuarios de las redes sociales. La digitalización ha multiplicado las fuentes de información disponibles. La credibilidad es un factor clave y tanto empresas como instituciones del sector deben generar contenidos veraces y ser capaces de llegar a la población ofreciendo seguridad. ¿Cómo? Fomentando la transparencia y la pedagogía hacia los consumidores.

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