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“La carne cultivada en el laboratorio llegará al mercado antes de lo que creemos”


 Íñigo Charola (director general de Biotech Foods), Mercedes Vila (directora científica de Biotech Foods) y Marc Coloma (fundador de Heura) durante el debate del congreso. (Imagen: AECOC) Íñigo Charola (director general de Biotech Foods), Mercedes Vila (directora científica de Biotech Foods) y Marc Coloma (fundador de Heura) durante el debate del congreso. (Imagen: AECOC)

El crecimiento de los productos sustitutivos de la carne y la evolución de la carne cultivada en el laboratorio fueron los principales temas de debate de la última jornada del 20º Congreso AECOC de Productos Cárnicos y Elaborados. El encuentro contó con la participación de Íñigo Charola, director general de Biotech Foods, primera startup española que ha logrado crear carne cultivada. Charola apuntó al rápido crecimiento de esta alternativa de producción. “Desde su aparición, hace cuatro años, las inversiones para la producción de carne cultivada en el laboratorio se han duplicado año tras años, y en unos pocos meses de 2020 ya hemos duplicado la financiación lograda en 2019”. 

En este sentido, Charola destacó que esta inversión ya no solo se dirige al desarrollo de la tecnología, sino también a multiplicar la capacidad de producción, por lo que ha asegurado que “la carne cultivada llegará antes de lo que creemos”.

Charola reconoció que la carne cultivada en laboratorio tiene el reto de replicar el sabor y el precio de la tradicional y, a la vez, de aportar información a los consumidores para que conozcan el producto.

Sin embargo, desde Biotech Foods consideran que este nuevo formato tiene la ventaja de responder a las necesidades de un consumidor cada vez más preocupado por la sostenibilidad. “La carne cultivada en el laboratorio requiere un 80 % menos de tierra, un 94 % menos de agua y un 76 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero para su producción; además, evita el sacrificio animal y no conlleva problemas relacionados con la seguridad alimentaria”, resumió la directora científica de la empresa, Mercedes Vila.

Sustitutivos cárnicos

Mientras la carne cultivada en el laboratorio sigue en proceso de desarrollo, los sustitutivos cárnicos de base vegetal son ya una realidad en el mercado. El fundador de Heura, Marc Coloma, aseguró que si en la actualidad la carne vegetal solo representa el 1 % del mercado cárnico, es porque “las alternativas, hasta ahora, no han estado a la altura”. Por eso, Coloma afirmó que la empresa se fija como objetivo “replicar los productos más queridos por el consumidor español y llevarlos a los lineales”.

El fundador de Heura se mostró convencido de que los sustitutivos cárnicos acabarán siendo relevantes en el mercado y aventuró que en 2040 el 60 % de la proteína consumida no será de origen animal. Coloma coincidió con los portavoces de Heura en apuntar a la sostenibilidad como uno de los motores de crecimiento de estos sustitutivos cárnicos. “Tomar consciencia del impacto que tiene lo que comemos será el primer paso hacia lo que ya es una realidad: ya tenemos alternativas nutritivas y sabrosas”, aseguró.

La carnicería del futuro

El 20º Congreso de Carnes reunió a portavoces de Cedecarne, Vall Companys, Interporc y Costa Brava Mediterranean Foods para analizar cómo será la carnicería del futuro. Los participantes en la mesa redonda han coincidido en apuntar a que, en el futuro, el porcentaje de familias monoparentales y de personas mayores de 65 años irá a más, por lo que fabricantes y distribuidores deberán trabajan con productos cárnicos y propuestas de consumo y packaging adaptados a estos perfiles.

Los ponentes también apuntaron a que el sector cárnico debe adaptar su comunicación a un consumidor cada vez más enfocado a los canales digitales y, a la vez, responder a las demandas de productos saludables y sostenibles. Sin embargo, el controller de Vall Companys, Santiago Aliaga, reclamó poner en el debate también la rentabilidad de los nuevos lanzamientos. “Apostamos por productos cada vez más premium y que cumplan con los criterios de sostenibilidad y salud que nos piden los compradores, pero el poder adquisitivo de las nuevas generaciones es limitado, y la gente que puede pagar por el valor que queremos aportar es cada vez menor”.

La era de los mercaurantes


El congreso también reunió al director de operaciones de Viñals Soler, Pol Viñals, y al director de marketing de Grup Ametller Origen, Luca Tateo, para explicar cómo fabricantes y distribuidores se están adaptando a la nueva era de los mercaurantes, el modelo de negocio que difumina las fronteras entre supermercado y restaurante.

El responsable de Retail Knowledge de AECOC, Pablo de la Rica, presentó el debate y destacó el papel que ha desempeñado el boom del delivery en la expansión de los mercaurantes. “Ahora, los consumidores pueden disponer de cualquier tipo de comida en cualquier momento, lo que ha hecho que las mesas dejen de ser un límite para el crecimiento de los restaurantes, pero también ha abierto la puerta para que los distribuidores entren en el mercado”.

De la Rica remarcó que tanto el delivery como los mercaurantes son dos fenómenos que responden a la demanda de servicios y productos de conveniencia por parte de los consumidores. “Ya no nos planteamos ponernos a cocinar después del trabajo, sino que valoramos tener la mesa puesta y disfrutar del poco tiempo de ocio del que gozamos”. De hecho, según los datos de AECOC Shopperview, seis de cada diez españoles han comprado platos listos para consumir en el último año, muchos de ellos en supermercados e hipermercados.

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