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Carta abierta sobre el valor de los animales en la agricultura


La crisis del coronavirus ha puesto de manifiesto el increíble desafío de salud pública al que se enfrenta nuestro mundo y en ningún lugar este desafío es más evidente que en la producción de alimentos. Alimentar al mundo durante esta crisis es una prioridad máxima en todas las naciones.

Nuestro mundo necesita la contribución del ganado. A nivel mundial, 1.300 millones de personas dependen del ganado para su empleo1, mientras que otros miles de millones dependen del mismo para proporcionar alimentos a sus familias. La ganadería proporciona leche, carne, pescado y huevos en un momento en que el acceso a alimentos inocuos, nutritivos y asequibles es necesario para evitar una posible crisis de hambre mundial2, y ofrece un apoyo inestimable a los agricultores que se enfrentan a graves dificultades económicas, a menudo existenciales.

El origen preciso de la COVID-19 sigue siendo objeto de investigación, pero las investigaciones en curso mantienen que la producción pecuaria nacional es inocua y no ha desempeñado un papel en su propagación3,4,5. Las pruebas actuales apuntan a un desplazamiento de los animales salvajes a los seres humanos6, lo que coincide con las investigaciones que demuestran que la mayoría de las enfermedades zoonóticas se originan en la fauna salvaje.

Sin embargo, algunos están haciendo afirmaciones infundadas de que la ganadería y la agricultura moderna fueron de alguna manera la fuente de la pandemia. Esto amenaza con distraer la respuesta de salud pública mundial en un momento en que la agricultura animal puede ofrecer lecciones para la gestión de la zoonosis de la fauna silvestre como parte de la preparación para la pandemia a largo plazo.

Por ejemplo, las enfermedades del ganado se vigilan a nivel mundial7 para ayudar a evitar que se propaguen a través de las fronteras de la manera en que lo ha hecho la COVID-19, y los avances en las prácticas agrícolas y de instalaciones, la nutrición animal, los diagnósticos veterinarios y la medicina hacen que muchas enfermedades zoonóticas, como la salmonela, estén bien gestionadas en la mayoría de las economías. El uso de estos conocimientos para desarrollar sistemas de alerta temprana más robustos para la fauna silvestre podría mejorar nuestra capacidad para detectar enfermedades emergentes.

Es importante señalar que la producción ganadera es un sistema regulado y supervisado cuyo núcleo es la inocuidad de los alimentos y la salud pública. Incluso ante desafíos sin precedentes, las granjas y las instalaciones alimentarias están tomando todas las precauciones posibles para mantener a sus empleados lo más seguros posible y cumplir sus funciones críticas en nuestro suministro de alimentos, mientras que los productores siguen confiando en la bioseguridad, la higiene, la vacunación y otras herramientas para controlar las enfermedades animales.

Los conocimientos y la experiencia del sector ganadero pueden ayudar a fortalecer la respuesta mundial de la COVID-19 y a hacer frente al creciente riesgo de inseguridad nutricional.

Instamos a las autoridades, los grupos intergubernamentales y las ONG a que apoyen estos esfuerzos:

- Reafirmando la inocuidad de la producción ganadera y recordando a los consumidores nuestro sólido sistema de inocuidad alimentaria, incluida la importante función de los veterinarios y la nutrición animal.

- Refutando la información errónea que trata de crearun vínculo entre el ganado y la propagación de la COVID -19.

- Consultar con expertos en ganadería, incluidos los agricultores y otras partes interesadas en la cadena alimentaria y de piensos para comprender cómo ayudar a sus esfuerzos por alimentar a las comunidades.

Durante esta pandemia, las granjas de ganado y la cadena de valor están trabajando incansablemente para asegurar que tengamos alimentos seguros y asequibles para comer y beber. Es vital que la sociedad apoye estos esfuerzos y aproveche sus conocimientos para construir un mundo más resistente en el futuro.

Esta carta está firmada por las siguientes organizaciones e individuos*:

International Signatories

Dr. Daniel Bercovici (Chairman International Feed Industry Federation); Donald Moore (Executive Director Global Dairy Platform); Guillaume Roué (President International Meat Secretariat); Dr. Jimmy Smith (Director General International Livestock Research Institute; Dr. Judith Bryans (President International Dairy Federation); Dr. Patricia Turner (President World Veterinary Association); Rick White (Chair International Agri-food Network); Robin Horel (President International Poultry Council), Serge Leterme (Chairman Diagnostics for Animals); Carel du Marchie Sarvaas (Executive Director HealthforAnimals).

European Signatories

Dr. Anders Karlsson (Head of Department Swedish University of Agricultural Sciences); Prof. Andrew Peters (Program Director, Supporting Evidence Based Interventions (SEBI), Royal (Dick) School of Veterinary Studies University of Edinburgh8); Birthe Steenberg (AVEC Secretary General); Dr. Daniella Dos Santos (President British Veterinary Association); Dawn Howard (Chief Executive National Office of Animal Health); Dr. Dirk-Jan de Koning (Professor in Animal Breeding, Swedish University of Agricultural Sciences); Prof. dr. ir. Frédéric Leroy (Professor of Food Science and Biotechnology, Vrije Universiteit Brussel); Dr. Jana Picoka (Professor Swedish University of Agricultural Sciences); Jean-Louis Hunault (Président SIMV); Dr. Jude Capper, CEO (Livestock Sustainability Consultancy); Karsten Maier (Secretary General European Livestock and Meat Trades Union); Dr. Mario Estevez (Associate Professor University of Extremadura); Dr. Michael Lee (Professor of Sustainable Livestock Systems, University of Bristol and Head of Sustainable Agriculture Sciences – North Wyke, Rothamsted); Minette Batters (President National Farmers Union of England and Wales); Alexander Döring (Secretary General European Feed Manufacturers' Federation); Prof Nigel Scollan (Director, Institute of Global Food Security, Queen’s University Belfast); Pekka Pesonen (Secretary General Copa-Cogeca); Dr. Philip Skuce (Principal Scientist, Moredun Research Institute KE Sector Lead for Livestock, SEFARI); Roxane Feller (Secretary General AnimalhealthEurope); Dr. Stefaan De Smet (Professor, Department of Animal Sciences and Aquatic Ecology, University of Ghent); Dr. Ulf Emanuelson (Professor Swedish University of Agricultural Sciences)

US and Canadian Signatories

Allan Ribbink (Chairman Canadian Sheep Federation); Alexander Mathews (President and CEO Animal Health Institute); Benoît Fontaine (Chairman Chicken Farmers of Canada); Brian Bilkes (Chair Canadian Hatching Egg Producers); Catharine Perry (Executive Director American Dairy Science Association); Chad Gregory (President and CEO United Egg Producers); Dr. Catherine Filejski (President Canadian Animal Health Institute); Dr. Christian Klopfenstein (President Canadian Association of Swine Veterinarians); Constance Cullman (President and CEO American Feed Industry Association); Dr. Dan Thomson (Department Chair and Professor, Department of Animal Science, Iowa State University); Darren Ference (Chair Turkey Farmers of Canada); Douglas A. Freeman DVM, PhD, Diplomate ACT (Dean, Western College of Veterinary Medicine, University of Saskatchewan); Dr. Ermias Kebreab (Associate Dean and Professor, University of California-Davis); Dr. Frank Mitloehner (Professor of Air Quality Extension Specialist, University of California-Davis, Dept. of Animal Science); Dr. Fred Gingrich; (Executive Director American Association of Bovine Practitioners and American Association of Small Ruminant Practitioners); Jean-Michel Laurin (President and CEO Canadian Poultry & Egg Processors Council); Dr. Jeffrey Wichtel (Professor and Dean Ontario Veterinary College, University of Guelph); John Jamieson (President and CEO Canadian Center for Food Integrity); John Ross (Executive Director Canadian Pork Council); John Starkey (President U.S. Poultry & Egg Association); Dr. Joy Mench (Professor Emerita Department of Animal Science, University of California-Davis); Julie Anna Potts (President and CEO North American Meat Institute); Kay Johnson Smith (President and CEO Animal Agriculture Alliance); Dr. Ken Anderson (PhD Poultry Scientist); Melissa Dumont (Executive Director Animal Nutrition Association of Canada); Pamela Griffin (Vice President American National CattleWomen); Paul Zajicek (Executive Director National Aquaculture Association); Dr. Richard Raymond (Former United States Department of Agriculture Undersecretary for Food Safety); Dr. Robert Hagevoort (Co-Founder and Director of Development, U.S. Dairy Education and Training Consortium); Roger Pelissero (Chair Egg Farmers of Canada); Ryan Greir (Chair National Sheep Network); Scott Helps (Chair Egg Farmers of Ontario); Dr. Shanna L. Ivey (Ph.D., Department Head, Professor, New Mexico State University, Departments of Animal and Range Sciences and Extension Animal Science and Natural Resources); Dr. Yvonne Thaxton (Professor Emeritus, Director of the Center for Food Animal Wellbeing, University of Arkansas)

New Zealand Signatories

Prof. Pablo Gregorini (Professor of Livestock Production, Lincoln University Pastoral Livestock Production Lab)

*El apoyo a esta carta por parte de los firmantes académicos no refleja necesariamente las opiniones de sus instituciones.

  1. http://www.fao.org/news/story/en/item/1157729/icode/
  2. https://www.wfp.org/news/wfp-chief-warns-hunger-pandemic-covid-19-spreads-statement-un-security-council
  3. http://www.fao.org/2019-ncov/q-and-a/food-safety/en/
  4. https://www.oie.int/en/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus/
  5. https://ec.europa.eu/food/sites/food/files/animals/docs/ah_covid-19_qandas.pdf
  6. https://www.nature.com/articles/nature06536
  7. https://www.oie.int/animal-health-in-the-world/the-world-animal-health-information-system/data-after-2004-wahis-interface/
  8. Las opiniones del profesor Peters no representan necesariamente la opinión de la Universidad de Edimburgo

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