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Un equipo del CSIC idea un nuevo cebo para la vacunación oral de tuberculosis bovina en jabalíes

El 50% de los suidos silvestres está infectado por la bacteria en España


El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha informado en un comunicado que uno de sus equipos ha elaborado un nuevo tipo de cebo para llevar a cabo la vacunación oral de los jabalíes contra la tuberculosis bovina, sin necesidad de capturarlos. Estos animales constituyen el principal reservorio de la patología en España, que afecta fundamentalmente al ganado pero que puede transmitirse al ser humano por contacto con animales o consumo de leche sin pasteurizar.
Los investigadores Christian Gortázar y José de la Fuente, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (centro mixto del CSIC y la Universidad de Castilla-La Mancha), en Ciudad Real, dirigen este estudio que supone la culminación de cinco años de trabajo.
El cebo consiste en una galleta compuesta de pienso para cerdo, parafina, azúcar y cereales, con un atrayente a base de aroma sintético de trufa y canela. En su interior se introduce una cápsula con la vacuna.
Los primeros ensayos de vacunación con este método han demostrado la capacidad de la vacuna para reducir la infección y las lesiones en jabalíes vacunados. Asimismo, el experimento ha servido para identificar biomarcadores de vacunación y de inmunidad en relación con la tuberculosis, tal y como se explica en la revista Vaccine*.
“La tuberculosis bovina está en vías de eliminación en Europa pero, a día de hoy, se mantiene en algunos animales silvestres que actúan como reservorios naturales. Es el caso del jabalí, que constituye la principal fuente de contagio en la Península Ibérica debido a su abundancia, distribución y comportamiento. Por eso es importante buscar herramientas con las que prevenir la expansión”, ha declarado Gortázar.
Según datos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos, más de la mitad de las poblaciones de jabalíes en España estaban infectadas en 2008, con más del 50% de sus individuos contagiados. “El contraste con los datos de infección en ganado es notable: 1,59% de rebaños infectados y 0,48% de animales positivos en 2008“, ha puntualizado el investigador del CSIC.
Para sus responsables, el cebo desarrollado, todavía en fase de pruebas, aunque abre una esperanza para atajar la infección por tuberculosis en animales silvestres en zonas como el Parque Nacional de Doñana. De hecho, una investigación coordinada el pasado año por Gortázar, revelaba que el 52% de los jabalíes, el 27% de los ciervos y el 18% de los gamos estudiados en esa zona de Andalucía estaban infectados por la enfermedad.

El cebo se puede utilizar en países en vías de desarrollo
Gortázar ha añadido que el nuevo cebo “se podrá utilizar en zonas como Doñana y, además, podrá servir eventualmente para controlar otras enfermedades. En otros países europeos, como Alemania, se emplean cebos similares para atajar patologías como la peste porcina clásica pero este tipo de dispositivos no sirven en España u otros países de clima cálido, pues se funden con el calor. Por eso, nuestro desarrollo podría servir también para controlar otros problemas en otras zonas”.
El investigador ha recordado que enfermedades como la tuberculosis bovina constituyen un problema de primer orden en países en vías de desarrollo, tanto porque no hay recursos para poder controlar la enfermedad en el ganado bovino, como por el hecho de que, al no pasterizarse la leche y al cohabitar seres humanos y ganado con frecuencia, los casos de transmisión son frecuentes.
La investigación, financiada con fondos del Plan Nacional, de la UE y del grupo Santander, ha contado con la participación de científicos de la Universidad Complutense de Madrid y del laboratorio vasco de I+D Agraria Neiker.

*Ballesteros C, Garrido JM, Vicente J, Romero B, Galindo RC, Minguijón E, Villar M, Martín-Hernando MP, Sevilla I, Juste R, Aranaz A, de la Fuente J, Gortázar C. First data on Eurasian wild boar response to oral immunization with BCG and challenge with a Mycobacterium bovis field strain. Vaccine. 2009 Sep 9.

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