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Comportamiento en felinos domésticos de compañía

El gato no convive con el hombre, sino que permite que éste último esté cerca de él


Dr. Ricardo Bruno
Médico Veterinario - U.B.A.- MP: 6170
Especializado en Comportamiento Animal
www.conductismoanimal.com.ar

¿Los gatos tienen las mismas pautas de conducta que los perros?
Cuando se habla acerca del comportamiento de los animales domésticos de compañía se tiende a hacerlo en base a las pautas de conducta de los perros y en forma accidental, esto lleva a englobar a los gatos domésticos dentro de las pautas del comportamiento caninas. Nada más lejano a la realidad, ya que los perros y los gatos tienen patrones de conducta diametralmente opuestos.
El gato no convive con el Hombre sino que permite que éste último esté cerca de él, dentro de su territorio y esto que parece un juego de palabras es la base fundamental para tener un gato como mascota, entenderlo y no tener que soportar problemas de mal comportamiento, que si bien aparecen en menor medida que en los perros, no dejan de producir una sensación de angustia en el propietario, y hace dificultosa la convivencia cotidiana. El gato es un animal básicamente asocial, que algunos autores lo definen como no completamente social; o sea que se autoabastece, consigue su alimento en forma individual y tiene un territorio propio y exclusivo. En resumen, es un animal que está adaptado para realizar una vida solitaria. Si bien lo antes dicho es cierto para la generalidad de los casos, observaciones hechas sobre gatos que viven en pequeños grupos han demostrado que existen algunos comportamientos cooperativos en los felinos domésticos.
Algunos autores hablan de los felinos como la especie que, conductualmente hablando, se maneja como dos especies distintas, una social y otra asocial. Cuando el gato es cachorro es un animal altamente social con su grupo (madre y hermanos) y al hacerse adulto se transforma en un animal asocial, de vida independiente, con todas las características antes nombradas.
Al nacer el gatito establece un fuerte vínculo con su madre y hermanos de camada, pero al ir creciendo va adoptando cada vez más una conducta independiente y no cooperativa, teniendo esta conducta su máxima expresión cuando el gato alcanza los 8-12 meses de edad, momento en el cual se produce la llamada Dispersión, que es cuando el gato se aleja de su familia y busca un territorio propio, y comienza su vida solitaria. Esto es mucho más válido para los machos, pues las hembras algunas veces quedan con su madre y hermanas y forman fuertes lazos.
Los gatos domésticos, luego de la Dispersión viven en forma individual y no gregaria, siendo su principal contacto social con sus congéneres, las famosas reuniones nocturnas en algún techo o baldío. Algo así como la vida en un edificio de departamentos de un solo ambiente, donde sus habitantes se interrelacionan entre sí, pero no por eso realizan una vida cooperativa comunal. Dentro de este esquema cada animal tiene su propio espacio individual.

¿Cuáles son las principales alteraciones de conducta que presentan los gatos?
Con respecto a la conducta felina, las alteraciones conductuales que se observan con mayor frecuencia en la práctica diaria son:

  • Eliminación inadecuada (principalmente marcaje territorial)
  • Agresión (hacia personas, otros animales)
  • Conductas compulsivas (excesivo lamido, automutilación, etc.)
  • Vagabundeo

Cuando a un gato no se le permite disfrutar de su conocida pachorra diurna ( por ser cazadores nocturnos los gatos duermen y recuperan energía durante el día para gastarla a la noche en actividades de caza y reproducción) y tampoco se le permite desarrollar su actividad nocturna, el animal se frustra, se estresa y comienza a exhibir su frustración mediante agresión hacia quienes lo rodean, comienzan a orinar cuanto objeto se les ocurra, lo mismo que en puertas y ventanas que le impiden su salida. Cuando se quiere jugar con él como si fuera un perro, su cerebro busca en el archivo heredado de conductas y lo único que encuentra es que ese contacto físico es una provocación, un ataque y debe ser reprimido, entonces el animal se defiende de ese “juego” y ataca. El dueño perplejo plantea que su animal está loco, pues estaban jugando y de repente se “transformó” y lo atacó.
Un gato macho que llega a su madurez sexual y observa desde una ventana a los gatos vecinos en un techo, que huele en el aire el aroma a una gata cercana en celo, comienza a intentar salir y al no lograrlo, en el máximo de su frustración, orina cuanto lugar puede, al ser sorprendido y castigado por su dueño, inmediatamente traspasa su fuente de frustración de la puerta a su dueño y lo agrede o comienza a orinar todos los objetos que tengan el olor de quién reconoce como el causante de su frustración.
Todos estos ejemplos, tal vez un poco extremistas, llevan la intención de graficar lo distintos que son el mundo del gato y el de su dueño y remarcar que de la misma manera que con los perros compartimos algunos patrones de conducta, con los gatos NO compartimos ninguno, somos dos especies totalmente distintas, lo cual lleva a concluir que aquél que decide tener un gato como mascota debe ser consciente de lo que puede esperar de esa relación.

¿Cuáles serían los principales consejos prácticos para evitar la aparición de alteraciones de conducta en un gato doméstico?
A modo de síntesis, los principales consejos que se pueden dar a la persona que tiene un gato como animal de compañía es que le permita a su animal, dentro de lo posible, llevar una vida independiente y que sea el gato quién marque los tiempos de actividad que pueden realizar juntos. Por ejemplo cuando el gatito se acerca a buscar contacto, se debe jugar con él, pero siempre a través de algún elemento que haga de intermediario entre el animal y su dueño, como puede ser un bollito de papel de colores atado a un hilo.
Nunca se debe jugar con las manos y/o realizar forcejeos con un gato. Se le debe permitir dormitar el tiempo que el animal quiera, recordando que los gatos se activan generalmente cuando comienza a anochecer, ya que poseen un ritmo circadiano (secreción interna de corticoides) inverso al nuestro y al de los caninos.
Recordar que los gatos comen y beben pocas cantidades, muchas veces al día, por lo que se le debe colocar la comida diaria y dejar que el animal regule su alimentación. No sobrealimentarlo.
Si el animal utiliza una caja sanitaria, la misma debe ser colocada en algún lugar de la casa que no sea muy transitado, colocándole un material sanitario que le agrade al gato y no al propietario ya sea por el envase o por el precio.
No permitir que los niños y/o adolescentes de la casa molesten al gato cuando estén aburridos. Los felinos domésticos pueden llegar a ser agresivos con las personas.
El tema de la castración es un punto sujeto a mucha controversia. Particularmente creo que desde el punto de vista del comportamiento, el castrar a un gato/a doméstico/a lleva al animal a tener una mejor calidad de vida. En el caso de los machos la castración, disminuye la potencial agresividad de los mismos. En definitiva, la castración le quita un problema de encima al gato que tiene que vivir en el seno de una familia humana, con pocas posibilidades de desarrollar a pleno sus patrones innatos de conducta.
Por último un pequeño truco para conseguir una buena relación y un buen vínculo con su gato - mascota es cepillarle el pelo y/o acariciarlo desde la nuca hacia la cola todos los días, pues el animal lo interpreta como el acicalamiento que le hacía su madre cuando era cachorro, lo cual lleva al gato a tener una cierta relación infantil y de apego y hasta de “subordinación” para con su dueño, estableciendo de esa forma un buen vínculo afectivo con él. Una ventaja extra es que, según estudios realizados en EE.UU., el acariciar a un gato disminuye el pulso y la presión sanguínea de quién lo hace, debido a la sensación de tranquilidad y placer que transmite el pelaje sedoso de este apasionante animal.


IMPORTANTE: Su animal es un ser vivo y como tal tiene sentimientos y pautas de conducta propias de la especie a la que pertenece. Sólo conociendo y respetándolas Ud. logrará una convivencia armoniosa y agradable con él.

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