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Filarias poco conocidas que pueden infectar a los perros

Cercopithifilaria spp.


D. Otranto [1], F. Dantas-Torres [2], G. Miró [3]
1- Dpto. Veterinary Medicine, Universidad de Bari, Italia
2- Aggeu Magalhães Research Institute, Recife, Brasil. Universidad de Bari, Italia
3- Dpto. Sanidad Animal, Facultad de Veterinaria. Universidad Complutense de Madrid

Dirofilaria immitis, el agente etiológico de la dirofilariosis cardiopulmonar canina, es conocido por todos. Sin embargo, existen otras filarias que infectan a los perros y que están todavía poco estudiadas. La información sobre su ciclo biológico, así como su impacto real en medicina veterinaria, es mínima.

Algunas especies de filarias (por ejemplo Dirofilaria repens) tienen un impacto importante en medicina veterinaria y humana, no sólo por su amplia distribución mundial, sino también porque representan el principal agente causal de la dirofilariosis humana en el Viejo mundo.

Por otra parte, también se han descrito casos de filariosis zoonótica por otras filarias en el perro (por ejemplo, Onchocerca lupi). Sin embargo, la gama de filarias que pueden infectar a los perros es mucho mayor que la que hay aceptada actualmente. De hecho, se han encontrado perros domésticos naturalmente infectados por una o más especies de filarias incluidas en los siguientes géneros: Acanthocheilonema, Brugia, Cercopithifilaria, Dirofilaria y Onchocerca. Dado que la mayoría de estas especies se han encontrado en perros aparentemente sanos, es preciso investigar su patogenia y papel epidemiológico.

Cercopithifilaria, distribución y efectos patógenos

Las filarias pertenecientes al género Cercopithifilaria son nematodos transmitidos por garrapatas que se infectan al ingerir microfilarias que viven en la piel de los perros parasitados. Estos pueden estar infectados por, al menos, tres especies de Cercopithifilaria, como son Cercopithifilaria grassii, Cercopithifilaria bainae y una tercera especie llamada Cercopithifilaria sp. sensu stricto (Otranto et al. 2012), cuyos adultos son aún desconocidos. Mientras que el ciclo de vida de la mayoría de las filarias transcurre en mosquitos, pulgas o piojos (por ejemplo, A. reconditum), las especies de Cercopithifilaria tienen como hospedador intermediario a las garrapatas. De hecho, se ha aislado recientemente una Cercopithifilaria spp. con microfilarias en la dermis de un perro en Sicilia, y posteriormente la infección experimental del mismo perro con ninfas de Rhipicephalus sanguineus sensu lato (la “garrapata marrón del perro”) mostró un desarrollo de L3 en unos 30 días después de ser aislada. Esta especie se ha identificado como C. bainae, que fue descrita por primera vez en Brasil hace unos 20 años y después de ello fue olvidada hasta hace unos años.

Estudios moleculares indican que esta especie es frecuente tanto en poblaciones caninas como en poblaciones de garrapatas de la zona mediterránea y Este de Europa (es decir, España, Grecia, sur de Italia y Rumania), así como en Australia, Brasil, Malasia y Sudáfrica.

La distribución de Cercopithifilaria spp. en los perros se asocia estrechamente a la de sus vectores artrópodos, es decir, a las garrapatas, concretamente a R. sanguineus. A pesar de su amplia distribución geográfica, el impacto de C. bainae en veterinaria se ha considerado tradicionalmente menor o nulo, sobre todo si se compara con las especies relacionadas de Dirofilaria. Además, hay evidencias de que la infección por C. bainae puede coincidir con infecciones por otros microorganismos transmitidos por garrapatas (por ejemplo, Anaplasma platys, Babesia canis vogeli y Hepatozoon canis). Sin embargo, el papel patógeno de C. bainae continúa siendo en gran parte desconocido.

En una ocasión, un perro infectado por C. bainae presentó un cuadro de dermatitis eritematosa, papular y pruriginosa. El examen histopatológico de la piel reveló una congestión del plexo superficial y cambios edematosos leves focales epidérmicos y subepidérmicos en asociación con una dermatitis intersticial perivascular e infiltrado inflamatorio (con presencia de neutrófilos, eosinófilos y linfocitos), rodeando a las microfilarias. Recientemente C. bainae se ha asociado tentativamente con poliartritis crónica en un perro en Italia. Se detectaron microfilarias en el examen citológico del líquido sinovial, por lo que se discute su posible papel en la patogénesis de esta condición clínica.

Diagnóstico

El diagnóstico de la infección por filarias se realiza principalmente mediante el aislamiento e identificación morfológica de microfilarias en sangre o muestras de piel y de los vermes adultos que se encuentran en los tejidos extirpados quirúrgicamente (por ejemplo nódulos de D. repens) o en la necropsia. Sin embargo, un diagnóstico integral de filariosis debería incluir no sólo la búsqueda de la forma hemática circulante (por ejemplo D. repens, A. reconditum y A. dracunculoides), sino también de microfilarias cutáneas (por ejemplo O. lupi y Cercopithifilaria spp.) y su identificación a nivel de especie.

Mientras las microfilarias circulantes pueden ser detectadas fácilmente en muestras de sangre periférica con anticoagulante añadido por diversos métodos, tales como el examen de frotis de sangre entera o técnicas de concentración (por ejemplo la técnica de Knott modificada), los métodos de diagnóstico de microfilarias cutáneas se realizan con escasa frecuencia. De hecho, las microfilarias cutáneas podrían ser detectadas en los sedimentos de las muestras de piel o biopsias de piel sumergidas en solución salina durante unos minutos a 37°C y teñidas con azul de metileno. Como en las microfilarias circulantes, la identificación de microfilarias cutáneas de O. lupi y Cercopitifilaria spp. se basa en criterios morfométricos.

Aunque no estén disponibles comercialmente, se han descrito numerosos protocolos de reacción en cadena de polimerasa (PCR) para la identificación de microfilarias y estadios adultos de varias filarias que pueden infectar a los animales domésticos.

Hasta el momento no hay información disponible sobre la eficacia terapéutica y profiláctica de ningún principio activo disponible frente a la infección por especies del género Cercopithifilaria.

Bibliografía

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- Latrofa, M.S., Dantas-Torres, F., Giannelli, A., Otranto, D. 2014. New insights on the vector role of Rhipicephalus sanguineus group ticks. Plos One (in press).
- Otranto, D., Brianti, E., Dantas-Torres, F., Weigl, S., Latrofa, M.S., Gaglio, G., Cauquil, L., Giannetto, S., Bain, O., 2011. Morphological and molecular data on the dermal microfilariae of a species of Cercopithifilaria from a dog in Sicily. Veterinary Parasitology 182, 221-229.
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- Otranto, D., Dantas-Torres, F., Brianti, E., Traversa, D., Petrić, D., Genchi, C., Capelli, G. 2013a. Vector-borne helminths of dogs and humans in Europe. Parasites and Vectors 6, 16.
- Otranto, D., Brianti, E., Dantas-Torres, F., Miró, G., Latrofa, M.S., Mutafchiev, Y., Bain, O., 2013b. Species diversity of dermal microfilariae of the genus Cercopithifilaria infesting dogs in the Mediterranean region. Parasitology 140, 99-108.
- Otranto, D., Varcasia, A., Solinas, C., Scala, A., Brianti, E., Dantas-Torres, F., Annoscia, G., Martin, C., Mutafchiev, Y., Bain, O., 2013c. Redescription of Cercopithifilaria bainae Almeida & Vicente, 1984 (Spirurida, Onchocercidae) from a dog in Sardinia, Italy. Parasites and Vectors 6, 132.
- Ramos, R.A., Giannelli, A., Brianti, E., Annoscia, G., Cantacessi, C., Dantas-Torres, F., Otranto, D., 2013. Tick vectors of Cercopithifilaria bainae in dogs: Rhipicephalus sanguineus sensu lato versus Ixodes ricinus. Parasitology Research 112, 3013-3017.

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