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Destete basado en la ingestión de sólidos


El destete basado en la capacidad de ingestión ofrece la posibilidad de individualizar el manejo de los terneros.El destete basado en la capacidad de ingestión ofrece la posibilidad de individualizar el manejo de los terneros.

Investigadores canadienses acaban de publicar un estudio en la revista científica Journal of Dairy Sicence, donde analizan las diferencias entre el destete basado en edad y el destete basado en ingestión de cara al comportamiento y el rendimiento en terneros lecheros. Los terneros se destetan habitualmente a una ración sólida cuando llegan a una determinada edad, o cuando alcanzan el consumo de una cantidad de sólidos predeterminada.

El primer objetivo del estudio fue comparar el comportamiento alimenticio y el rendimiento de los terneros según el tipo de destete: basado en edad o basado en capacidad de ingestión. Este último método puede resultar en una considerable variación de la edad al destete, por lo que un segundo objetivo del estudio fue comparar un destete temprano o tardío en los casos en los que dicho destete se basaba en la capacidad de ingestión.

Material y métodos

En un primer experimento, 32 terneros lecheros se distribuyeron aleatoriamente en dos grupos. El primero grupo se destetó por edad a los 70 días, y el segundo grupo se destetó con base al volumen de ingestión. Todos los terneros fueron alimentados con un sistema automático que ofrecía 12 litros de leche al día durante los primeros 30 días de vida. A partir del día 31, se redujo la ración de leche. Los terneros del grupo destetado por edad pasaron a consumir 6 litros de leche al día (gradualmente durante un periodo de 5 días) y mantuvieron este consumo hasta el día 63 de vida, en que la oferta de leche comenzó a descender otra vez hasta el destete completo a los 70 días de edad. Para el caso de los terneros destetados por ingestión, la ración se redujo en un 25% respecto a su ingestión (media de los 3 últimos días) a partir del día 31, y las subsecuentes reducciones de un 25% cada una se realizaron cuando el ternero alcanzaba diferentes objetivos de ingestión: 225, 675 y 1.300 gramos diarios de consumo de la ración starter. Los terneros que no alcanzaron el objetivo final a los 63 días de vida (grupo fracaso; n = 6) fueron destetados progresivamente durante 7 días, hasta un destete completo al día 70 de edad. Los otros 10 terneros si alcanzaron los objetivos propuestos (grupo éxito).
En un segundo experimento, 48 terneros se criaron para ser destetados basándose en la capacidad de ingestión (misma técnica que la descrita para el primer experimento). Sin embargo, en este caso se permitió a los terneros llegar hasta el día 84 de vida para alcanzar el objetivo final de ingestión. 43 terneros alcanzaron los objetivos de ingestión necesarios en el tiempo previsto. Se pasó entonces a dividir estos terneros en 2 grupos: 31 terneros fueron asignados al grupo de destete temprano (antes de los 63 días de vida) y los 12 animales restantes al grupo de destete tardío (después de los 63 días de vida).
Se monitorizó el crecimiento tras el destete desde el momento del destete hasta el día 98 de edad (experimento 1) o el día 105 (experimento 2). Los pesos finales del periodo de crecimiento se midieron al día 134 de vida (experimento 1) o el día 145 (experimento 2).

Resultados

En el primer experimento, los terneros del grupo éxito consumieron 125,3 ± 16,4 litros de leche menos y 41,3 ± 9,3 kilos más de pienso starter que los terneros del grupo destetado por edad, para todo el periodo experimental. Además estos terneros realizaron más visitas sin comida al comedero de leche durante el destete (11,1 ± 1,5 en comparación a las 5,0 ± 1,3 visitas diarias de los destetados por edad), y alcanzaron pesos similares al final del periodo de crecimiento (188,2 ± 6,6 y 195,2 ± 5,7 kg, respectivamente).
En el segundo experimento, los terneros del grupo de destete temprano consumieron 93,3 ± 26,0 litros de leche menos y 57,2 ± 12,2 kg de pienso starter más que los del grupo de destete tardío. Además, sus visitas sin comida al comedero de leche durante el destete fueron similares en los dos casos (7,0 ± 0,6 y 7,6 ± 1,0 visitas diarias, respectivamente). Los animales pertenecientes al grupo de destete temprano conseguían mayores ganancias diarias (1,08 ± 0,02 kilos diarios en comparación con los 0,94 ± 0,03 del grupo de destete tardío), y alcanzaron pesos finales mayores (203,2 ± 2,9 kilos frente a los 192,6 ± 4,2 del grupo de destete tardío).

Conclusiones

Estos resultados parecen indicar que los terneros destetados en base a su capacidad de ingestión pueden alcanzar pesos similares a los destetados por edad, incluso consumiendo menos leche. De todas formas, algunos terneros no consiguen alcanzar los objetivos de ingestión propuestos en el tiempo esperado. La variabilidad en la capacidad de ingestión antes del destete supone una oportunidad para implementar sistemas de manejo individualizados para la cría de terneros lecheros.

Referencia:

- Benetton, J. B., Neave, H. W., Costa, J. H. C., von Keyserlingk, M. A. G., Weary, D. M. 2019. Automatic weaning based on individual solid feed intake: Effects on behavior and performance of dairy calves. Journal of dairy science, 102(6), 5475-5491. https://doi.org/10.3168/jds.2018-15830

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