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Los veterinarios se enfrentan a factores estresantes que pueden afectar a su salud mental


Imagen de Holger Langmaier (Pixabay)Imagen de Holger Langmaier (Pixabay)

“Los profesionales o voluntarios que trabajan con animales a menudo se sienten atraídos porque lo ven como un llamado personal”, dijo Angela K. Fournier, PhD, de la Universidad Estatal de Bemidji en la presentación de una investigación en la convención anual de la American Psychological Asociación, según aparece en sciencedaily.com. “Sin embargo, se enfrentan con el sufrimiento y la muerte de los animales de forma rutinaria, lo que puede conducir a agotamiento, fatiga por compasión y problemas de salud mental”.

Los veterinarios en particular tienen un alto riesgo de muerte por suicidio, según un estudio del Journal of the American Veterinary Medical Association, que encontró que desde 1979 hasta 2015, la frecuencia de suicidio entre los veterinarios era entre 2 y 3,5 veces más alta que la de la población general de EE. UU.
“Hablar sobre el suicidio veterinario ciertamente hace que las personas presten atención, pero no cuenta todos los matices sobre lo que puede estar contribuyendo al deficiente bienestar en esta población”, dijo Katherine Goldberg, fundadora de Whole Animal Veterinary Geriatrics and Palliative Care Services. “Se están realizando más investigaciones para ayudar a comprender mejor por qué los veterinarios podrían estar en mayor riesgo, pero probablemente se deba a una combinación de rasgos de personalidad, exigencia profesional y el entorno de aprendizaje veterinario”.
Goldberg señaló que en EE. UU. los veterinarios también enfrentan desafíos económicos. “Las preocupaciones de finanzas personales son estresantes para muchos veterinarios, especialmente para los recién graduados, y al mismo tiempo, muchos clientes cuestionan regularmente el coste del cuidado de sus animales y pueden sospechar que su veterinario está tratando de “impulsar” los servicios que su mascota no necesita”, dijo Goldberg.

Experiencias infantiles adversas

Goldberg describió un estudio multicéntrico que analizó las tasas de experiencias infantiles adversas (un término utilizado para describir todo tipo de abuso, negligencia y otras experiencias traumáticas) en estudiantes de veterinaria, en un esfuerzo por comprender qué puede estar causando una mala salud mental entre los veterinarios. Sin embargo, los veterinarios no estaban, al ingresar en la profesión, más predispuestos a una mala salud mental que la población en general como resultado de experiencias adversas en la infancia.
“Esto indica que algo está sucediendo en el transcurso de la capacitación de los estudiantes o una vez que ya están trabajando para causar esos malos resultados de bienestar”, afirmó Goldberg. “La educación sobre el bienestar debe integrarse en el plan de estudios veterinario, haciendo hincapié en los comportamientos de resiliencia y cultivando asociaciones profesionales entre la medicina veterinaria y el cuidado de la salud mental”.
El uso de sustancias entre los veterinarios también es un área poco estudiada. La medicina veterinaria es la única profesión médica en los Estados Unidos que no tiene un programa nacional de monitorización para el uso de sustancias y problemas de salud mental.

Señales de advertencia en el entorno

Si bien los veterinarios con problemas de salud mental pueden presentar síntomas comunes a todas las poblaciones, como tristeza que interfiere con las actividades diarias o cambios en el apetito, hay algunas señales de advertencia específicas que deben observarse en un entorno clínico veterinario, según afirmó Goldberg.
“El aumento de los errores médicos, el absentismo, las quejas de los clientes y pasar muy poco o demasiado tiempo en el trabajo” son factores que hay que tener en cuenta, dijo. “En los posibles problemas de uso de sustancias, las señales de advertencia podrían incluir la ausencia de medicamentos o pastillas de prescripción en la consulta”.
Goldberg cree que debe haber un cambio de paradigma en la preparación de los veterinarios para preparar mejor a los veterinarios no solo para los aspectos relacionados con los animales en sus trabajos, sino también para los elementos humanos.
“Necesitamos material curricular central que se centre en hacer frente a las demandas emocionales de la profesión. La atención plena, el dolor y el duelo, los primeros auxilios de salud mental y la conciencia del suicidio son importantes en la educación veterinaria”, dijo.

Los empleados y voluntarios de los refugios

Fournier también habló de los empleados y voluntarios de refugios de animales, así como de los activistas a favor del bienestar animal y derechos de los animales, que están en riesgo de fatiga por compasión y angustia psicológica. “Los agentes de bienestar animal, como se suele llamar a estas personas, están expuestos al maltrato animal, la negligencia y la opresión de forma regular, así como a la eutanasia de rutina que es común en estos entornos”, dijo Fournier.
“Los trabajadores del refugio quedan atrapados en un dilema porque se les acusa de cuidar a un animal y, en última instancia, pueden terminar con la vida de ese animal”, dijo. “La investigación sugiere que esto causa una culpa significativa, que puede conducir a la depresión, la ansiedad y el insomnio, así como a un mayor conflicto familiar y laboral y una baja satisfacción laboral”. También pueden escuchar historias terribles de maltrato animal o presenciar de primera mano las consecuencias al rehabilitar a los animales, lo que puede causar mucha angustia y provocar fatiga por compasión, continuó diciendo Fournier.
Fournier sugirió que los psicoterapeutas que trabajan con agentes de bienestar animal deben ofrecer a los pacientes estrategias para replantear sus experiencias negativas, identificar formas en las que obtienen satisfacción y se sientan realizados con el trabajo que realizan, y que establezcan límites saludables entre su trabajo y sus vidas personales.
“Ciertamente, hay aspectos positivos y negativos del trabajo y con el tiempo o en momentos de estrés agudo, puede ser difícil ver lo positivo”, dijo Fournier. “Puede ser necesario ayudar a alguien a centrarse en el hecho de que están marcando la diferencia y que los animales se han salvado, en lugar de reflexionar sobre historias individuales de crisis y pérdidas. El cuidado personal también es fundamental para garantizar los mejores resultados de salud mental para aquellos que trabajan y son voluntarios con animales“.

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