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Las razas avícolas seleccionadas genéticamente para una mayor producción tienen cerebros más pequeños


Entre las distintas razas de gallinas se pueden diferenciar estirpes comerciales y no comerciales. La primeras generalmente no muestran una variabilidad tan alta como las razas no comerciales, aunque sí que ofrecen una alta tasa de producción, ya sea de huevos o de carne.

Las condiciones de cría de gallinas ponedoras de alto rendimiento, incluidas las relacionadas con su alojamiento, a menudo han sido motivo de preocupación en materia de bienestar animal. Pero hasta la fecha no se tenía una noción exacta sobre la correlación entre las condiciones de alojamiento y la selección genética en la estructura del cerebro.

Comparación de dos estirpes

Por ello, y con un enfoque alométrico, un grupo de investigadores ha comparado los tamaños relativos del cerebro de dos estirpes de gallinas ponedoras (WLA y R11) con las de otras siete razas no comerciales. Igualmente, examinaron la estructura cerebral y los tamaños relativos del telencéfalo, hipocampo, tectum opticum y cerebelo. La mitad de las gallinas WLA y R11 estaban en sistemas de alojamiento en suelo y la otra mitad en un sistema de alojamiento en jaula.

Las dos estirpes de gallinas ponedoras comerciales mostraron cerebros significativamente más pequeños que las otras razas no comerciales. Además, hubo una diferencia significativa entre las gallinas WLA y R11; las de este último grupo mostraron cerebros más grandes. No hubo diferencias en el tamaño relativo del cerebro de las gallinas alojadas en suelo y en jaula. Las gallinas WLA y R11 no diferían en su estructura cerebral, pero las gallinas criadas en suelo mostraron un cerebelo significativamente más grande que las gallinas de jaula.

Aparentemente, la reproducción en pureza durante mucho tiempo y la fuerte selección para una alta producción de huevos se acompaña de una reducción no intencionada del tamaño del cerebro.



Julia Mehlhorn, Stefanie Petow. Smaller brains in laying hens: New insights into the influence of pure breeding and housing conditions on brain size and brain composition. Poultry Science. Volume 99, Issue 7, July 2020, Pages 3319-3327. https://doi.org/10.1016/j.psj.2020.03.039

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