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Dos tercios de los veterinarios equinos temen que las infiltraciones frecuentes puedan dañar la articulación

La encuesta de la Asociación Estadounidense de Veterinarios Equinos también señala un aumento del uso de antibióticos en los últimos 10 años al realizar este tratamiento.


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La inflamación de las articulaciones y la osteoartritis (OA) son comunes en los caballos deportistas, y con frecuencia provocan cojera, bajo rendimiento y pérdidas económicas. Los veterinarios pueden brindar alivio sintomático de las molestias articulares causadas por la OA a través de inyecciones intraarticulares con una variedad de fármacos. Los ejemplos incluyen corticosteroides (p. ej., acetato de triamcinolona, ​​acetato de metilprednisolona), ácido hialurónico, glicosaminoglicanos polisulfatados y diversas terapias biológicas, como células madre, plasma rico en plaquetas (PRP), suero acondicionado autólogo (ACS, proteína antagonista del receptor de interleucina-1, IRAP), y solución de proteína autóloga.

Qué medicamentos inyectan los veterinarios, en qué articulación y con qué frecuencia se puede administrar en esa articulación son factores determinados en última instancia por el veterinario utilizando su propia experiencia clínica. Por lo tanto, estas opciones se basan en gran medida en evidencia anecdótica en lugar de pautas científicas. En otras palabras, no existen reglas estrictas y rápidas con respecto a las inyecciones en las articulaciones debido a la falta de comparaciones directas de las diversas opciones de tratamiento.

Para obtener una comprensión más profunda de cómo los veterinarios administran los fármacos en las articulaciones, se realizó una encuesta aprobada por la Asociación Estadounidense de Veterinarios Equinos (AAEP) en 2019. Posteriormente, esos datos fueron analizados por el Dr. Gustavo Zanotto, del Departamento de Ciencias Clínicas de Grandes Animales de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad de Texas A&M. El Dr. David Frisbie, del Departamento de Ciencias Clínicas de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad de Colorado State, fue coautor del estudio.

Zanotto presentó recientemente los resultados obtenidos en la Convención Anual de AAEP de 2021 celebrada en Nashville, Tennessee. En total, 407 veterinarios equinos participaron en la encuesta, la mayoría de los cuales trabajaban con caballos de carreras (Pura Sangre, Quarter Horses) y Warmbloods. Los veterinarios tenían una amplia experiencia clínica (>20 años). Estos son algunos de los puntos más importantes obtenidos de la encuesta aplicables a los caballos de carreras de pura sangre:

  • Frecuencia de inyección

Aproximadamente dos tercios de los veterinarios estaban preocupados por tratar las articulaciones con demasiada frecuencia con corticosteroides por temor a causar daño, presumiblemente al cartílago articular.  “Alrededor del 75 % de los veterinarios que respondieron dijeron que creían que las articulaciones pueden dañarse si se tratan con demasiada frecuencia. La mayoría cree que puede inyectarse solo una vez cada seis meses, mientras que el 30 % señala que se puede hacer cada tres meses”, dijo Zanotto.

A pesar de estas creencias/recomendaciones sugeridas por los profesionales de la encuesta, Zanotto explica: "No hay pruebas científicas sólidas con respecto a la frecuencia mínima de inyecciones en las articulaciones".

  • Selección de corticoesteroides

La triamcinolona y la metilprednisolona son los fármacos que los veterinarios equinos usan con mayor frecuencia en las articulaciones de alto y bajo movimiento, respectivamente. No obstante, casi las tres cuartas partes de los veterinarios todavía creen que es probable o muy probable que la triamcinolona contribuya a la laminitis. Como resultado, los encuestados informaron haber usado cantidades limitadas de triamcinolona, ​​tanto en una sola articulación como en una dosis total por caballo. Según la encuesta, la mayoría de los veterinarios señalaron haber usado de 5 a 10 mg de triamcinolona en una sola articulación y de 20 a 40 mg de metilprednisolona. La mayoría de los profesionales usan menos de 40 mg de triamcinolona por caballo, y alrededor del 50 % no usa más de 18 mg de triamcinolona por caballo.

Sin embargo, según la evidencia científica, Zanotto dijo que "la triamcinolona no parece aumentar el riesgo de laminitis en caballos sanos, y aún no se ha establecido una dosis corporal total segura".

  • Uso de antibióticos

En esta encuesta, el 55,6 % de los veterinarios admitió usar siempre un antibiótico como la amikacina al inyectar medicamentos en una articulación. Quizá el hecho más inquietante fue que la cantidad de veterinarios que usaban un antibiótico al tratar una articulación aumentó en comparación con una encuesta similar realizada en 2009. “Este mayor uso de antibióticos es un hallazgo alarmante porque hay evidencia de que la amikacina es tóxica para las células del cartílago, así como por la  mayor preocupación del desarrollo de resistencias a los antibióticos”, explicó Zanotto.

Las razones que citaron los veterinarios para usar antibióticos por vía intraarticular fueron las malas condiciones ambientales y las "inyecciones de corticosteroides coincidentes". Tales declaraciones deberían hacernos reflexionar por dos razones principales. En primer lugar, Zanotto apuntó que en realidad no existe evidencia que respalde la noción de que las articulaciones tratadas con corticosteroides tengan un mayor riesgo de infección. En segundo lugar, no hay evidencia de que las condiciones ambientales en las que se tratan las articulaciones contribuyan a las infecciones articulares. De hecho, según la Dra. Lynn Pezzanite de la Universidad Estatal de Colorado, las infecciones articulares son extremadamente raras.

Durante su presentación en la Convención Anual de la AAEP de 2021, Pezzanite explicó datos que recopiló retrospectivamente de inyecciones articulares realizadas entre 2014 y 2018. En total, se realizaron 3.866 inyecciones sinoviales en 1.112 caballos durante 1.623 sesiones. De ellas, 643 sesiones se realizaron en campo. Los datos de Pezzanite revelaron que el riesgo de sepsis (infección) era similar entre las articulaciones inyectadas en el campo y en el hospital, y entre las articulaciones que habían sido o no tratadas con un antibiótico. En general, la frecuencia de sepsis fue de 1 en 967 inyecciones, o alrededor del 0,1 %.

  • Las terapias biológicas ganan terreno

Tal vez debido a la creciente familiaridad de los veterinarios equinos con las diversas terapias biológicas disponibles en el mercado, así como los beneficios percibidos de dichas terapias, su uso está aumentando. Según la encuesta, IRAP es la terapia biológica más popular, seguida por PRP, solución de proteína autóloga, células madre y aspirado/concentrado de médula ósea. El coste es un factor determinante importante de qué producto biológico se usa en última instancia.

En resumen, a pesar de la frecuencia con la que se realizan las inyecciones articulares, todavía existe una profunda falta de orientación basada en la evidencia con respecto a la frecuencia de las inyecciones y las dosis recomendadas, en particular para los corticosteroides. Sin embargo, uno de los hallazgos más alarmantes es el uso excesivo e innecesario de antibióticos en las inyecciones articulares de rutina con fines profilácticos.



Survey: Two-Thirds Of Vets Concerned About Injecting Horses’ Joints Too Frequently. Paulick Report.

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