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Los músculos masticadores pueden ser problemáticos en los caballos

La masticación requiere un esfuerzo muscular significativo y los equinos pueden verse afectados por la inflamación de la zona y padecer diversas enfermedades que ponen en peligro su salud y bienestar.


Imagen: Freepik.Imagen: Freepik.

La masticación, una actividad cotidiana para los caballos, requiere un esfuerzo muscular significativo. Al igual que en otros seres vivos, los músculos masticadores de los equinos pueden verse afectados por la inflamación y diversas enfermedades. Los músculos clave involucrados en el proceso de masticación de los caballos son el masetero, el temporal y los pterigoideos, tanto medial como lateral. Estos músculos se dividen en dos grupos: uno superficial, compuesto por el masetero y el temporal, y otro más profundo, que incluye los pterigoideos medial y lateral. La función principal de estos músculos es abrir y cerrar la boca al influir en el movimiento de la mandíbula.

Como informa Kentucky Equine Research, el masetero, el músculo más grande y poderoso de todos, crea la estructura carnosa en la mejilla del caballo. En algunos casos, este músculo puede tener un grosor de casi dos pulgadas. Sin embargo, es importante destacar que el masetero es propenso a diversas enfermedades y disfunciones.

La miodegeneración del masetero, que implica la degradación muscular debido a deficiencias nutricionales, y la miositis del masetero, que se caracteriza por la inflamación muscular, son afecciones que afectan a estos músculos. Los síntomas incluyen la incapacidad del caballo para abrir la boca, dificultad para tragar y producción excesiva de saliva. En casos crónicos, el músculo masetero puede mostrar atrofia y el caballo puede perder peso. Las lesiones más graves, que pueden llevar a la muerte del músculo, son detectables mediante exámenes microscópicos.

Además de las afecciones específicas de los músculos masticatorios, trastornos sistémicos o que afectan a todo el cuerpo también pueden influir en su función. Espasmos musculares pueden ser un síntoma de la parálisis periódica hipercalémica o la toxicidad por ingestión de organofosforados. Las enfermedades inmunomediadas y neurológicas también pueden tener un impacto en estos músculos.

Para abordar estos problemas, los expertos veterinarios recomiendan una evaluación veterinaria exhaustiva y la consulta con un nutricionista equino para evaluar la dieta del caballo. La suplementación con vitamina E, preferiblemente de origen natural y con alta biodisponibilidad, como Nano-E, puede ser beneficiosa en el tratamiento de estas afecciones.

Aunque los problemas en los músculos masticatorios de los caballos son poco comunes, son un aspecto importante a considerar en la salud equina. La detección temprana y el tratamiento adecuado pueden marcar la diferencia en la calidad de vida de los caballos y garantizar que puedan disfrutar de una alimentación adecuada y saludable.

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