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Bioinspired Materials convertirá el purín en nuevos productos


Impulsores del proyecto. De izquierda a derecha: Javier Macía, Carlos Rodríguez-Caso, Jaume Badia y Ramon Farré-Escofet (Fuente: página web UPF).Impulsores del proyecto. De izquierda a derecha: Javier Macía, Carlos Rodríguez-Caso, Jaume Badia y Ramon Farré-Escofet (Fuente: página web UPF).

La Universitat Pompeu Fabra (UPF) ha lanzado una nueva spin-off denominada Bioinspired Materials para desarrollar una solución que pueda convertir los purines en materia prima mediante procesos biotecnológicos. El objetivo es obtener nuevos productos como, por ejemplo, piensos para animales, adhesivos y materiales aglomerantes para la construcción.

El nacimiento de la compañía se oficializó el 4 de noviembre con la firma del acta de constitución por parte Jaume Badia, gerente de la Universidad, y de los tres socios fundadores: Carlos Rodríguez-Caso, director ejecutivo; Ramon Farré-Escofet, responsable de desarrollo de negocio; y Javier Macía, encargado del desarrollo científico e investigador principal del grupo de investigación en Biología Sintética para Aplicaciones Biomédicas de la UPF.

¿Cómo reutilizar los purines?

El problema de los purines es especialmente importante en algunas zonas de Cataluña, como la Plana de Vic: la Agencia Catalana del Agua estima que el 41 % de los acuíferos subterráneos catalanes están contaminados por los nitratos provenientes de los purines porcinos, y 139 municipios tienen concentraciones de nitratos por encima del límite permitido en sus redes de abastecimiento de agua. Esto ha provocado un endurecimiento de la normativa con un nuevo Decreto sobre deyecciones ganaderas que incluye moratorias para abrir nuevas granjas.

Bioinspired Materials quiere convertir este problema en una oportunidad siguiendo los principios de la economía circular: “Ahora descontaminar cuesta dinero, pero si utilizamos los purines para hacer productos comercializables no solo descontaminaremos sino que, además, podremos obtener un rendimiento económico”, afirma Macía.

Esta tecnología es capaz de obtener moléculas útiles de los purines mediante tratamientos fisicoquímicos y biológicos que incluyen la utilización de microorganismos. Así, se consigue producir materia prima para elaborar piensos de alto valor nutricional para ganadería y acuicultura, un producto “más eficiente que los convencionales en términos económicos y medioambientales”, según el investigador.

Además también están trabajando en una molécula para obtener un adhesivo de gran resistencia con el objetivo es desarrollar un producto libre de formaldehído, una sustancia con efectos cancerígenos muy utilizada en los adhesivos y aglomerantes de los sectores de la madera y la construcción.

Próximos pasos

Una vez demostrada su eficacia in vitro, los impulsores del proyecto quieren testarlas a escala industrial y su siguiente objetivo es construir una planta piloto. “Para hacer este salto necesitamos financiación y socios industriales”, explica Macía.

La UPF ha apoyado la creación de esta spin-off, en el marco de su apuesta por la transferencia de conocimiento y tecnología a la sociedad, mediante la unidad de innovación (UPF Business Shuttle) y la empresa de gestión de la innovación (UPF Ventures), impulsada y participada por la propia universidad.

Reconocimientos

Bioinspired Materials ganó ex aequo el Premio a la transferencia de conocimiento 2019 del Consejo Social de la UPF. Además, el proyecto recibió una ayuda en la categoría “Producto” del programa Industria del Conocimiento (referencia 2018 PROD 00020), que concede la Agencia de Gestión de Ayudas Universitarias y de Investigación (Agaur) de la Generalitat de Cataluña para impulsar la llegada al tejido productivo del conocimiento generado en el entorno científico catalán.

Bioinspired Materials también fue una de las propuestas seleccionadas por Barcelona Activa para entrar en su aceleradora de proyectos de base tecnológica, donde ha recibido asesoramiento, apoyo y formación para favorecer la creación de la empresa.

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