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Veterinarios descubren que el deltacoronavirus se transmite fácilmente entre especies de animales


Tal y como publica Science Daily, los investigadores que lideran este estudio* formaron parte de un equipo que descubrió, en un laboratorio, que el deltacoronavirus podía infectar células de múltiples especies, incluidos pollos y humanos.

El deltacoronavirus porcino

El deltacoronavirus porcino se detectó por primera vez en 2009 en cerdos en Asia y causó un brote de diarrea porcina en Estados Unidos en 2014.

Hay cuatro tipos de coronavirus, entre los que destacan:

  • Dos enfermedades conocidas por brotes regionales potencialmente mortales, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS), fueron causadas por betacoronavirus. El brote actual de enfermedad respiratoria asociado con un mercado de animales vivos en China también se atribuye a un betacoronavirus.
  • Los deltacoronavirus se han relacionado históricamente con las aves y los científicos sospechan que este virus porcino se originó en una especie aviar.

Resultados preocupantes

Las aves a las que inocularon el virus desarrollaron diarrea dos días después de la infección. Las aves sanas alojadas con pollos y pavos infectados también desarrollaron diarrea dos días después de la exposición. Esa rápida propagación de la enfermedad sorprendió a los científicos de la Universidad Estatal de Ohio.

"Ni siquiera estábamos seguros de que el virus se transmitiera de ave a ave. Es un hallazgo significativo”, dijo Scott Kenney, autor principal y profesor asistente de medicina veterinaria preventiva del Programa de Investigación de Salud Animal de Alimentos del Estado de Ohio en la Investigación y Desarrollo Agrícola de Ohio Centro (OARDC) en Wooster.

"Parece que es su propagación entre las aves es bastante fácil. Es un poco preocupante porque si el virus se mete en uno o dos animales en una granja, probablemente afectará a todo el grupo con bastante rapidez” dijo Kenney.

La susceptibilidad a un virus porcino no se puede evaluar en humanos por cuestiones éticas pero el trabajo previo en las células mostró que el virus se adhiere al mismo tipo de receptor en muchas especies diferentes de huéspedes.

"Si el modelo de cultivo celular humano es tan predictivo como lo fue con los pollos, entonces los humanos definitivamente son susceptibles a tener enfermedades relacionadas con el virus”, añadió.

¿Cómo llevaron a cabo esta novedosa investigación?

En este estudio los investigadores trabajaron con pollos y pavos de 14 días de edad. En cada grupo se inoculó el virus, obtenido de un cerdo infectado, a 10 aves.

Dos días después, los investigadores permitieron que los pollos y pavos "centinelas” no infectados vivieran entre las aves infectadas.
La mayoría de las aves infectadas desarrollaron diarrea en varios momentos y los centinelas tuvieron diarrea, de leve a moderada, después de unirse a la bandada infectada.

Basado en la duración y la gravedad de los síntomas, el estudio mostró que los pavos son más susceptibles al virus que los pollos.

"A los 14 días, cuando terminó el estudio, tanto los pollos como los pavos seguían diseminando el virus. No sabemos cuánto tiempo más siguieron diseminándolo”, dijo Patricia Boley, autora del estudio e investigadora asociada en el laboratorio de Kenney.

A pesar de la presencia de ARN del virus en la tráquea, las aves no mostraron signos de síntomas respiratorios, lo que haría que este virus fuera más peligroso que los síntomas entéricos intestinales. El virus tampoco mató a las aves, pero puede provocar la muerte en lechones.

"Queremos descubrir por qué el virus es entérico o respiratorio y cómo los anfitriones responden de manera diferente”, dijo Kenney. "Con los lechones vemos mortalidad. No tenemos gallinas muriendo, pero sí lechones muriendo a causa del virus. ¿Qué hace que las gallinas tengan una respuesta al virus diferente? Tal vez podamos aprender algo de las gallinas y aplicarlo a los cerdos”.

Aunque no existe un examen para detectar este deltacoronavirus en humanos, Kenney comentó que es factible que los humanos hayan estado expuestos e infectados e incluso hayan tenido síntomas.

"Las personas que contraen gastroenteritis pueden ser diagnosticadas como intoxicación alimentaria. Los deltacoronavirus en algunos casos pueden causar enfermedades a los humanos pero todavía desconocemos ese aspecto”, dijo. El virus no se puede transmitir a los humanos por consumo si la carne se cocina adecuadamente, anotó.



*Boley PA, Alhamo MA, Lossie G, et al. Porcine Deltacoronavirus Infection and Transmission in Poultry, United States. Emerging Infectious Diseases, 2020; 26 (2). doi: 10.3201/eid2602.190346.

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