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Un modelo basado en el ciervo permite elaborar el primer mapa de riesgo del virus de la fiebre de Crimea-Congo en España

El virus solo causa enfermedad en personas pero lo mantienen los animales y las garrapatas, de modo que algunas especies de fauna silvestre actúan como reservorios.


Los investigadores han tomado al ciervo como modelo para identificar los factores determinantes del riesgo.Los investigadores han tomado al ciervo como modelo para identificar los factores determinantes del riesgo.

Aunque el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (VFHCC) solo causa enfermedad en personas, lo mantienen los animales y las garrapatas, de modo que algunas especies de fauna silvestre, como el ciervo (Cervus elaphus), actúan como reservorios de este Orthonairovirus de origen africano endémico en África, Oriente Medio, Asia y el sudeste de Europa, pero también en la península ibérica.

En 2010 se detectó el virus en garrapatas españolas de la especie Hyalomma lusitanicum, y en 2016 se notificó el primer caso mortal por picadura de garrapata en el sur de Ávila, así como el contagio, a través de este paciente, de una enfermera que se recuperó de la enfermedad. Hasta 2021 se han notificado 10 casos en humanos en España, varios de ellos letales, por lo que la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo es considerada actualmente una enfermedad humana emergente en España.

Aunque solo 1-2 personas de cada 10 que se infectan por el virus pueden presentar algún síntoma y es rara la ocurrencia de casos graves y mortales, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye la FHCC en su lista de enfermedades infecciosas emergentes más importantes y la considera una enfermedad prioritaria con potencial pandémico por el cuadro hemorrágico agudo que puede provocar (similar al Ébola) y porque es transmisible entre personas.

Debido a que no existe tratamiento o vacuna que protejan a las personas contra esta enfermedad, la prevención es la principal herramienta para luchar contra su propagación, por lo que es fundamental conocer dónde hay más riesgo de infectarse por el VFHCC. Sin embargo, hasta ahora, no existía un mapa de riesgo de infección por el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo en España.

El ciervo como modelo para identificar factores de riesgo

Científicos del Grupo de Investigación en Sanidad y Biotecnología (SaBio) del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM), en colaboración con un equipo multidisciplinar de investigadores internacionales, han analizado el grado de exposición de poblaciones ibéricas de ciervo al VFHCC. Este ungulado silvestre es el principal hospedador de las garrapatas del género Hyalomma en España, por lo que los científicos se plantearon valorar si podría ser un buen modelo para identificar los factores determinantes del riesgo y plasmarlos en un mapa que sirviera para informar a las autoridades en salud pública y a la población.

Localización espacial de las poblaciones de ciervo muestreadas (puntos rojos) y tamaño de la muestra local en relación con la distribución del ciervo (cuadrados sombreados en azul) en la península ibérica. (Imagen: IREC)Localización espacial de las poblaciones de ciervo muestreadas (puntos rojos) y tamaño de la muestra local en relación con la distribución del ciervo (cuadrados sombreados en azul) en la península ibérica. (Imagen: IREC)

Los resultados de este trabajo, publicados recientemente en la revista Transboundary and Emerging Diseases, muestran que el 61 % de las poblaciones de ciervo y el 88 % de los animales muestreados fueron positivos al virus. La mayor exposición al VFHCC se observó en el suroeste de la península ibérica, precisamente donde Hyalomma lusitanicum es más abundante en España por el clima y la abundancia de ungulados silvestres. De hecho, ocho de los nueve casos primarios de VFHCC registrados en España se produjeron en estas zonas de mayor riesgo o en su cercanía, es decir, donde se observan las mayores prevalencias de infección por el virus en garrapatas, lo que demuestra que el modelo basado en el ciervo anticipa con precisión el riesgo para la población humana.

Mapa predictivo del riesgo de exposición al virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (VFHCC) en España obtenido a partir de los resultados en ciervo. En el mapa, el color más fuerte indica mayor riesgo. Los nueve casos humanos primarios de FHCC notificados en España, hasta junio de 2021, se muestran en el mapa en forma de estrellas. (Imagen: IREC)Mapa predictivo del riesgo de exposición al virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (VFHCC) en España obtenido a partir de los resultados en ciervo. En el mapa, el color más fuerte indica mayor riesgo. Los nueve casos humanos primarios de FHCC notificados en España, hasta junio de 2021, se muestran en el mapa en forma de estrellas. (Imagen: IREC)

Este estudio permitirá profundizar en el análisis del riesgo espacio-temporal de la transmisión del VFHCC a animales y personas, permitiendo prever la evolución de esta enfermedad zoonótica y la ocurrencia de casos graves en personas.



Cuadrado-Matías, R., Cardoso, B., Sas, M. A., García-Bocanegra, I., Schuster, I., González-Barrio, D., Reiche, S., Mertens, M., Cano-Terriza, D., Casades-Martí, L., Jiménez-Ruiz, S., Martínez-Guijosa, J., Fierro, Y., Gómez-Guillamón, F., Gortázar, C., Acevedo, P., Groschup M. H., Ruiz-Fons, F. 2021. Red deer reveal spatial risks of Crimean-Congo haemorrhagic fever virus infection. Transboundary and Emerging Diseases (2021), 1-16.

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