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La tecnología de edición genética puede usarse contra la diarrea vírica bovina

Un grupo de investigación ha producido el primer ternero editado genéticamente con resistencia al virus de la enfermedad, con buenos resultados.


Ginger, el primer ternero editado genéticamente con resistencia a la diarrea vírica bovina. (Imagen: Universidad de Nebraska-Lincoln)Ginger, el primer ternero editado genéticamente con resistencia a la diarrea vírica bovina. (Imagen: Universidad de Nebraska-Lincoln)

La colaboración de un grupo de científicos estadounidenses ha hecho posible el primer ternero editado genéticamente con resistencia al virus de la diarrea vírica bovina (vDVB), un virus que cuesta al sector ganadero de los Estados Unidos miles de millones de dólares al año.

El reciente estudio publicado en PNAS Nexus resulta de una colaboración entre el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL), la Universidad de Kentucky y los socios industriales Acceligen y Recombinetics, Inc.

El vDVB es uno de los virus más significativos que afectan la salud y el bienestar del ganado en todo el mundo, y los investigadores lo han estado estudiando desde la década de 1940, cuando fue identificadoo por primera vez. Este virus no afecta a los humanos pero es altamente contagioso entre el ganado y puede causar enfermedades respiratorias e intestinales graves.

El virus puede resultar desastroso para las vacas preñadas porque puede infectar a los terneros en desarrollo, causando abortos espontáneos y bajos índices de natalidad. Algunos terneros infectados sobreviven al nacimiento y permanecen infectados de por vida, liberando grandes cantidades de virus a otros animales. A pesar de más de 50 años de disponibilidad de vacunas, controlar la diarrea vírica bovina sigue siendo un problema ya que las vacunas no siempre son efectivas para detener la transmisión.

Sin embargo, durante los últimos 20 años, la comunidad científica descubrió el receptor celular principal (CD46) y el área donde el virus se une a ese receptor, causando la infección en las vacas. Los científicos modificaron el sitio de unión del virus en este estudio reciente para bloquear la infección.

Aspen Workman, autor principal del trabajo e investigador del Centro de Investigación de Animales de Carne de los Estados Unidos (USMARC) del ARS en Clay Center, Nebraska, explica: "Nuestro objetivo fue utilizar la tecnología de edición genética para alterar ligeramente CD46 para que no se uniera al virus pero conservara todas sus funciones bovinas normales”.

Los científicos probaron esta idea primero en cultivos celulares. Después de ver resultados prometedores en el laboratorio, la empresa Acceligen editó células de piel de ganado para desarrollar embriones que llevaban el gen alterado. Estos embriones fueron trasplantados a vacas sustitutas para probar si este enfoque también podría reducir la infección viral en animales vivos.

Funcionó, y el primer ternero editado genéticamente con CD46, llamado Ginger, nació sano el 19 de julio de 2021. El ternero fue observado durante varios meses y luego desafiado con el virus para determinar si podía infectarse. Se alojó durante una semana con un ternero de leche infectado con vDVB que nació liberando virus. Las células de Ginger mostraron una susceptibilidad significativamente reducida al virus, lo que resultó en la ausencia de efectos adversos observables para la salud.

Este estudio de prueba de concepto demuestra la posibilidad de reducir la carga de enfermedades asociadas con el virus de la diarrea vírica bovina en el ganado mediante la edición génica. El ternero editado también representa otra oportunidad potencial para reducir la necesidad de antibióticos en la agricultura, ya que la infección por vDBV también pone a los terneros en riesgo de enfermedades bacterianas secundarias.

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