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Los dispositivos de imagen térmica baratos podrían ser tan efectivos como las alternativas caras para detectar cojeras en vacas lecheras

La eficacia de los aparatos más baratos podría traducirse en un uso más amplio entre los granjeros y veterinarios, lo que ayudaría a identificar más temprano los problemas.


Las cojeras son un problema muy frecuente en el ganado lechero, y ocasiona pérdidas de millones de euros en la producción anual de leche. Ahora, un nuevo estudio desarrollado desde el Royal Veterinary College (RVC) ha determinado que para detectar cojeras en el ganado lechero los dispositivos de imágenes térmicas de bajo costo muestran una diferencia mínima de efectividad en comparación con dispositivos más costosos. La eficacia de los aparatos más baratos podría traducirse en un uso más amplio entre los granjeros y veterinarios, lo que ayudaría a identificar más temprano las cojeras.

El estudio, dirigido por el estudiante de Veterinaria del RVC Aidan Coe, junto con la Dra. Nicola Blackie, profesor titular de Ciencias de Producción Animal, comparó las imágenes térmicas de 83 patas traseras de vacas, capturadas con dispositivos de imágenes térmicas de alto y bajo coste. Se identificó muy poca diferencia en el rendimiento y la calidad de los dispositivos a pesar de que el dispositivo de bajo precio suponía el 2 % del costo del más caro. Las imágenes capturadas sugirieron que los dispositivos de imágenes térmicas de bajo coste serían la opción más rentable para ayudar en la identificación de la cojera.

Efectividad de los dispositivos baratos

La investigación destaca la efectividad de los dispositivos de imágenes térmicas infrarrojas más baratos para identificar la condición de los animales, que pueden usarse más ampliamente por parte de granjeros y veterinarios, lo que a su vez permite identificar antes el estado de las vacas. Los dispositivos de alto costo para detectar cojeras en el ganado se han usado previamente, pero su elevado precio y su fragilidad han limitado su empleo en el entorno ganadero.

El investigador principal del artículo, Aidan Coe, señaló que "existe la posibilidad de que los dispositivos de imágenes térmicas infrarrojas de bajo costo puedan usarse como un método objetivo y rentable para evaluar la cojera del rebaño, lo que puede resultar un complemento útil para los métodos actuales de detección de cojeras".

Por su parte la Dra. Nicola Blackie, supervisora del proyecto y profesora titular de Ciencias de los Animales de Producción, afirmó: “En el RVC estamos orgullosos de poder apoyar la investigación de todos nuestros estudiantes sin importar la etapa de estudio en la que se encuentren. Es el trabajo y la dedicación de investigadores como Aidan los que conducen a un progreso significativo dentro de las industrias veterinaria y ganadera". 

Y añadió: "Este proyecto tiene el potencial de hacer que la detección temprana de la cojera en el ganado sea accesible a una mayor parte de la población ganadera, con grandes beneficios económicos y de bienestar. Al demostrar la eficacia casi igual de los dispositivos de imágenes térmicas de menor costo que los equivalentes más costosos, este estudio ayuda a que esta tecnología esté disponible para una mayor parte de la población ganadera”.



Coe A, & Blackie, N, Comparison of Low- and High-Cost Infrared Thermal Imaging Devices for the Detection of Lameness in Dairy Cattle. Veterinary Sciences. 2022’ 9(8):414. https://doi.org/10.3390/vetsci9080414

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