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Factores predisponentes y medidas de prevención frente a la mastitis colibacilar


Demetrio Herrera
Socio fundador de Q-LLET
Imágenes archivo


A pesar de los esfuerzos de ganaderos y técnicos para mejorar la salud de ubre de los rebaños, la mastitis colibacilar sigue siendo un problema importante en muchas ganaderías. En granjas donde las mastitis de origen contagioso están prácticamente erradicadas y con bajos recuentos celulares de tanque, entre el 20 y el 40% de los episodios de mastitis clínicas son provocados por coliformes. Escherichia coli, Klebsiella spp. y, en menor grado, Enterobacter spp. son los coliformes más comúnmente aislados de episodios clínicos de este tipo. La presentación del cuadro clínico y sus costes derivados (leche retirada, coste del tratamiento, reposición por muerte o sacrificio del animal, etc.) son muy variables y dependen primordialmente de factores ligados a la vaca, más que a la patogenicidad de la cepa implicada. En el presente artículo discutiremos los factores predisponentes y las medidas de prevención para luchar contra esta patología.

Patogenia
Escherichia coli, así como la mayoría de bacterias Gram (-), tiene en su membrana celular externa una macromolécula característica y esencial denominada lipopolisacárido (LPS). Este LPS es el principal factor de patogenicidad de la bacteria, el desencadenante del típico cuadro de mastitis hiperaguda por coliformes. La inyección intramamaria experimental de LPS en animales sanos provoca la misma sintomatología y es dosis dependiente, provocando la muerte del animal a dosis altas.
La bacteria penetra únicamente vía canal del pezón, se multiplica rápidamente en la cisterna de la ubre y, en el proceso de multiplicación y lisis, la toxicidad y la potente capacidad inductora de citoquinas inflamatorias del LPS provoca en la vaca una sintomatología generalmente aguda, que cursa con una pérdida casi total de la producción láctea, una inflamación aguda del cuarto afectado y a menudo pérdida de apetito, fiebre, decaimiento, shock y, en algunos casos, la muerte del animal. Dependiendo del estado inmunitario de la vaca, la presentación puede ser no tan aguda. La infección crónica con episodios clínicos recurrentes también puede ocurrir, pero es menos frecuente.
La capacidad del sistema inmunitario de la vaca es clave para limitar la rápida proliferación de E. coli en la ubre y reducir la acción tóxica del LPS.
Los neutrófilos son los principales actores en la lucha contra las infecciones intramamarias. Se encargan de secuestrar, matar y eliminar al patógeno, ayudados por anticuerpos opsonizantes, principalmente IgG2 y citoquinas proinflamatorias, las cuales son responsables del influjo masivo de neutrófilos desde los capilares sanguíneos de la ubre hacia la cisterna. La rápida movilización de los neutrófilos hacia la ubre es fundamental para reducir los efectos del cuadro clínico.

Factores predisponentes
La mayoría de infecciones intramamarias por coliformes se dan en las dos primeras semanas del periodo seco y, sobre todo, en el periparto. Además, prácticamente la mitad de las mastitis clínicas que ocurren dentro de los primeros 100 días en lactación tienen el origen en el secado y periparto. La presentación aguda o hiperaguda de la mastitis colibacilar no es exclusiva del posparto, pero sí se da en un elevado porcentaje. Las infecciones intramamarias por coliformes en la lactación avanzada provocan casos leves o moderados que el propio sistema inmunitario de las vacas es capaz de resolver y a menudo pasan desapercibidos.

El tratamiento de la mastitis colibacilar
El tratamiento se debe enfocar hacia la vaca, no hacia la bacteria. E. coli se multiplica rápidamente en la ubre alcanzando el pico de concentración en menos de 12 horas (Erksine et al., 1989). El reconocimiento de los signos clínicos de mastitis colibacilar ocurre normalmente después de la máxima concentración bacteriana en la ubre. Esta idea pone en duda la conveniencia de tratar con antibióticos la mastitis colibacilar. Además, hay muchos estudios que demuestran la pobre eficacia de los tratamientos antibióticos contra las mastitis por Gram (-). Por lo tanto, nos centraremos en el tratamiento sintomático:
- Suero hipertónico salino IV. La vaca debe tener acceso libre a agua limpia y fresca.
- AINE para controlar fiebre e inflamación.
- Calcio, hierro y vitaminas A, D y E para potenciar la función de los neutrófilos.>br> - Oxitocina y ordeños frecuentes. El propio dolor e inflamación inhibe la bajada de la leche. La oxitocina ayuda a un mejor vaciado de la ubre, eliminando así mayor número de bacterias.
- Antibióticos activos frente a Gram (-) por vía parenteral (como preventivo de la sepsis, no para curar la infección).

Periodo seco
El inicio del periodo seco es una fase de riesgo debido principalmente a:
Incremento de la presión en el interior de la ubre que a veces provoca pérdidas de leche y también del antibiótico de las jeringas de secado, dejando el esfínter abierto, por donde pueden penetrar bacterias.
Proliferación bacteriana en la piel del pezón, fruto del cese del ordeño y la práctica de pre y post dipping.
Retraso en la formación del tapón de queratina. Hay vacas que tardan días, incluso semanas, en sellar el pezón.
Una higiene deficiente al aplicar las cánulas intramamarias de secado puede provocar infecciones intramamarias.

Periparto
El periparto es también una fase de riesgo debido a que el sistema inmunitario se ve comprometido por varios factores: El parto en sí mismo es estresante para la vaca. Los niveles plasmáticos de cortisol experimentan un fuerte incremento fisiológico, necesario para el desencadenamiento del parto y la calostrogénesis. El cortisol inhibe la respuesta inflamatoria e influye negativamente en la funcionalidad de los neutrófilos.
Balance Energético Negativo (BEN). Hay infinidad de estudios que relacionan el BEN con patologías posparto. El incremento de las necesidades energéticas en el posparto, unido a una capacidad de ingesta reducida, provocan la movilización de reservas grasas, que tras su metabolización en el hígado pueden provocar cetosis. Los cuerpos cetónicos influyen negativamente en la capacidad de migración y reclutamiento de neutrófilos hacia la ubre, la fagocitosis y también la capacidad de oxidación y destrucción por parte de los neutrófilos.
Estrés. Factores estresantes como el calor, estrés metabólico, competencia, transporte, etc. inducen la secreción de cortisol y provocan inmunosupresión. En el posparto, el estrés es un círculo vicioso. Vacas estresadas comen menos, con lo que el BEN se alarga o acentúa, y la inmunosupresión se potencia.

Otros factores secundarios
Pérdidas de leche, fruto del incremento de la presión intramamaria al final del periodo seco. El esfínter está abierto para la entrada de patógenos.
La mayoría de formulaciones antibióticas de las cánulas de secado no cubren la fase final del secado, especialmente en secados estándares de 60 días. Además, la mayoría de los productos que hay en el mercado presentan una actividad limitada frente a los Gram (-).
Ordeño posparto a menudo dificultoso por el edema de ubre que provoca admisiones de aire durante el ordeño, facilitando la entrada de patógenos hacia la cisterna.

Prevención
Teniendo en cuenta la baja eficacia de cualquier tratamiento frente a la mastitis colibacilar hiperaguda, la prevención es el mejor tratamiento posible. Conociendo los periodos de máximo riesgo y los factores predisponentes, las estrategias de prevención básicamente se centran en dos vías:
1. Minimizar la exposición de la punta del pezón del animal a la bacteria presente en el ambiente:
- Extremar la higiene de zonas de descanso de las vacas, especialmente patios de secas, pre y posparto, teniendo en cuenta que estos son los periodos de máximo riesgo de contraer infección intramamaria por coliformes. Cubículos o camas limpias y secas son claves para evitar la proliferación de E. coli en las zonas de reposo. Los materiales inertes como arena o marmolina son más adecuados si los comparamos con los orgánicos como paja, serrín, cascarilla: las bacterias proliferan menos.
- Ordeñar pezones limpios y secos.
2. Incrementar la resistencia del animal a la infección:
- Minimizar el estrés de cualquier tipo.
- Raciones y estrategias de alimentación que reduzcan al mínimo el BEN y su duración en el tiempo. El objetivo es maximizar la ingesta de materia seca.
- Asegurar los aportes necesarios de vitamina E y selenio en la ración, importantes para el sistema inmunitario, ya que incrementan la actividad fagocitaria de los neutrófilos. Estados carenciales de estos elementos incrementan la posibilidad de sufrir mastitis, la severidad y también la duración de la infección.
- La vacunación contra la mastitis colibacilar es una estrategia comúnmente implementada en granjas lecheras de los Estados Unidos (entre el 40-65% de las granjas aplican la vacunación). Las más utilizadas son vacunas basadas en la cepa J5 de E. coli. Esta cepa es un mutante que carece de la cadena O-polisacárida del LPS, dejando expuesto al sistema inmunitario el antígeno “core” del LPS. A diferencia de la cadena O-polisacárida, la composición y estructura de dicho antígeno “core” se encuentra muy conservada entre los distintos Gram (-), por lo que las vacunas con J5 inducen anticuerpos opsonizantes “anti-core” con inmunidad cruzada contra diferentes cepas de E. coli y otros Gram (-).

Cuestiones destacadas
- La mastitis colibacilar es una patología importante en muchas explotaciones por el impacto económico que conlleva.
- La prevención es la mejor herramienta para controlar este problema.
- El manejo del periodo seco y en el periparto es clave: vacas alojadas en patios o cubículos limpios, secos y confortables van a reducir las infecciones intramamarias por coliformes.
- Las estrategias de alimentación que minimicen el BEN en el posparto y reduzcan el estrés ayudarán a la vaca a luchar contra la mastitis hiperaguda.
- Por último, señalar que un protocolo de vacunación en el secado puede ser de gran ayuda para prevenir los casos clínicos por coliformes en las explotaciones donde exista esta problemática.
La eficacia de la vacunación
Diferentes estudios de campo han demostrado la protección que otorga la vacunación contra la mastitis colibacilar aguda. En numerosas referencias bibliográficas se constata que la inmunización con J5 no previene las infecciones intramamarias por coliformes, pero sí reduce la severidad, la aparición del caso clínico y las pérdidas económicas por muerte o sacrificio del animal.
Según algunos estudios económicos llevados a cabo en los EE. UU., un programa vacunal contra este tipo de mastitis es económicamente rentable cuando más del 1% de las lactaciones se ven afectadas por mastitis colibacilar.
De acuerdo con la bibliografía, la vacunación puede ser una herramienta de gran utilidad en la prevención de las mastitis causadas por Gram (-) en granjas donde existe tal problemática. Considerando que el posparto es el periodo más crítico y donde se dan la mayoría de casos clínicos por las causas ya citadas, el objetivo debe ser potenciar la inmunidad en este periodo vacunando a los animales en el secado, y revacunando antes del parto. Una dosis de recuerdo durante los primeros meses de lactación puede ser apropiada para prolongar la duración de la inmunidad.
En climas cálidos y húmedos donde la incidencia puede ser alta en verano, una dosis de recuerdo a todos los animales podría proteger también el rebaño.

Bibilografía disponible en www.albeitar.grupoasis.mastitiscolibacilar124.doc

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