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Expertos europeos debaten sobre la carne cultivada y los retos que supone para la salud animal, humana y medioambiental

Científicos y representantes de la industria acudieron a una reunión organizada por GAIA y Eurogroup for Animals en Bruselas para analizar el futuro del actual sistema alimentario.


Un momento del simposio celebrado en Bruselas. (Imagen: Mégane Fontaine - Eurogroup for Animals)Un momento del simposio celebrado en Bruselas. (Imagen: Mégane Fontaine - Eurogroup for Animals)

Bruselas ha acogido el primer simposio europeo sobre carne cultivada, organizado por la asociación GAIA y Eurogroup for Animals, en el que participaron expertos científicos y representantes de la industria para discutir el futuro del actual sistema alimentario.

La premisa de la que partía el simposio es que el actual consumo excesivo de proteína animal tiene impactos negativos no solo en la salud animal y humana, sino también en el planeta, ya que la ganadería y la demanda de proteína animal son las fuerzas impulsoras del cambio climático. Así, la carne cultivada podría contribuir a cerrar la brecha entre la cantidad de proteína animal que se puede producir de manera sostenible y la demanda mundial real. 

La carne cultivada o carne de cultivo celular es carne real, procedente de un animal, pero sin necesidad de mantener un gran número de animales en condiciones industriales. El proceso de crecimiento y desarrollo tiene lugar en biorreactores con células animales originales que se obtienen de animales vivos a través de biopsias y se colocan en un medio de cultivo.

Temas clave

Los organizadores dieron la bienvenida a la audiencia en el Museo de Ciencias Naturales donde, tras una introducción de la Dra. Jane Goodall, científicos y representantes de la industria abordaron los temas clave sobre la nueva tecnología alimentaria, las barreras existentes y los beneficios ambientales y sociales. Uno de los alicientes de la carne cultivada es que tendrá las propiedades deseables de la carne producida convencionalmente y a la vez atraerá a grupos de consumidores que no están dispuestos a adoptar una dieta vegetariana.

"A pesar del auge de las proteínas de origen vegetal, la demanda de carne sigue siendo alta", explicó el eurodiputado del grupo de Los Verdes Francisco Guerreiro. "A diferencia de los productos de origen vegetal, la carne cultivada se elabora a partir de células animales para producir un sabor y una textura casi idénticos a la carne convencional, con muchas posibles ventajas: reduce la necesidad de criar animales para la alimentación, su producción puede ser más respetuosa con el medioambiente y también minimizar cuestiones de seguridad alimentaria".

Además, permite disminuir el uso de antibióticos y mitigar los riesgos de propagación de zoonosis, de las cuales la producción animal actual es un motor y también está libre de patógenos como la Salmonella.

"La carne cultivada podría cambiar radicalmente nuestra relación con los animales de granja y contribuir a salvar el planeta, gracias a su menor impacto ambiental y a la reducción del número de animales criados para la alimentación. En lugar de producir alimentos para animales de granja intensiva, podríamos desviar recursos para producir alimentos para alimentar a las personas", concluyó Reineke Hameleers, director ejecutivo de Eurogroup for Animals.

Por su parte, la directora general de GAIA, Ann De Greef, subrayó que "necesitamos comprometernos plenamente con tecnologías nuevas, sostenibles y respetuosas con los animales para producir alimentos", y afirmó que sería una transición "que podría crear una gran conmoción" tanto para los animales como para el planeta. "La ciencia moderna tiene un enorme potencial, sería negligente mirar hacia otro lado".

El eurodoputado danés Niels Fuglsang recordó que "la forma en que se producen y consumen las proteínas animales en la actualidad tiene un gran impacto en la salud del planeta", y consideró "inaceptables" los niveles actuales de consumo de carne en Europa. "Sin embargo, sabemos que una de las formas más efectivas de abordar la crisis climática es transformar nuestro sistema alimentario: la carne cultivada podría ser una pieza importante de este rompecabezas. Satisfará la demanda de carne usando menos terreno y creará espacio para prácticas agrícolas más sostenibles. La carne cultivada es una victoria para los animales y el medioambiente".

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