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El mosquito de la nieve coloniza Ciudad Real

Un equipo de investigación ha capturado varios ejemplares de Aedes refiki, una especie muy agresiva que habitualmente vive en ambientes fríos de alta montaña.


Mapa de distribución histórica de <em>Aedes refiki</em> en España, indicando zona y año de los registros, y un ejemplar capturado en Ciudad Real (imagen: Laia Casades/IREC).Mapa de distribución histórica de Aedes refiki en España, indicando zona y año de los registros, y un ejemplar capturado en Ciudad Real (imagen: Laia Casades/IREC).

El mosquito de la nieve (Aedes refiki) es una especie de mosquito del Paleártico que se encuentra en toda Europa, de la península ibérica a Turquía y desde Italia hasta Suecia, pero que generalmente vive en zonas frías en las que cae nieve en abundancia. Esta especie aprovecha el agua del deshielo primaveral para completar su ciclo de vida en los encharcamientos de aguas cristalinas. Es una especie rara, incluso en zonas frías, y cabría esperar que con el calentamiento global fuese cada vez más rara. Sin embargo, los seres vivos tienen una gran capacidad de adaptación al medio y los insectos no iban a ser menos.

Ahora, un estudio realizado por el Equipo de Investigación en Ecología de los Patógenos Vectoriales (EPaVec) del Grupo de Investigación en Sanidad y Biotecnología (SaBio) en el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), junto con el Grupo de Virología Clínica y Zoonosis del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), ha demostrado la presencia del mosquito de la nieve en el Parque Forestal de La Atalaya, en Ciudad Real capital

El cambio climático conlleva un aumento de las temperaturas que favorece que especies de mosquitos tropicales colonicen zonas templadas del planeta. Un claro ejemplo se encuentra en las costas mediterráneas españolas, donde el mosquito tigre (Aedes albopictus) se ha expandido desde que llegó a Barcelona en 2004 desde Asia, habiendo colonizado ya numerosas zonas del interior peninsular. Pero en Europa hay más de 2.500 especies de mosquitos, y prácticamente todas ellas se ven afectadas por el cambio climático, aunque de formas diversas.

El mosquito común (Culex pipiens), vector principal del virus del Nilo Occidental, encuentra hoy en día temperaturas más agradables en las que vivir en el centro de España que las que encontraba hace unas décadas, acarreando en paralelo la expansión de este virus. Sin embargo, lo esperable con el aumento de las temperaturas sería que las especies de mosquitos adaptadas a ambientes fríos se retirasen hacia latitudes más al norte, incluso que colonizasen zonas frías.

Esto le ha ocurrido a otra especie invasora, Aedes japonicus, que, llegada desde zonas templadas del este asiático, se ha adaptado muy bien en la Europa continental y ha colonizado recientemente la costa del Cantábrico. Sin embargo, existen muy escasas evidencias científicas de que una especie adaptada a ambientes fríos sea capaz de colonizar zonas cálidas, especialmente aquellas que cada año lo son más.

Parque Forestal de La Atalaya de Ciudad Real (imagen: Laia Casades/IREC).Parque Forestal de La Atalaya de Ciudad Real (imagen: Laia Casades/IREC).

Adaptación a ambientes más cálidos

El hallazgo fue realizado en mayo de 2021 y, contrariamente a lo esperado, sugiere que el mosquito de la nieve puede estar adaptándose a ambientes cálidos. La nieve es escasa en Ciudad Real y rara vez (cada 5 a 15 años) persiste más de un día cubriendo el suelo. Ni siquiera la borrasca Filomena, que azotó Castilla-La Mancha en enero de 2021, trajo suficiente nieve al entorno de Ciudad Real como para dejar encharcamientos duraderos de aguas cristalinas para la especie.

Este hallazgo demuestra que las especies de mosquitos, incluso aquellas adaptadas a climas fríos, son capaces de adaptarse a condiciones cambiantes para sobrevivir. Los estudios enfocados en esta especie son escasos y desconocemos si, como sus parientes invasores Ae. albopictus, Ae. japonicus y Ae. koreicus, también esta es capaz de transmitir enfermedades como el dengue, el zika, el chikungunya o la fiebre amarilla, que cada día tenemos más cerca. Además, el mosquito de la nieve es una especie muy agresiva, que se alimenta sobre mamíferos, incluyendo el ser humano, por lo que su distribución debería ser estudiada con más detalle, especialmente en ambientes urbanos y periurbanos.

Los autores recomiendan ser precavidos y tomar medidas preventivas frente a la picadura de mosquitos, tales como evitar, en la medida de lo posible, la exposición en las horas de mayor actividad de mosquitos (amanecer y atardecer); utilizar prendas que cubran toda la superficie corporal, aplicar repelentes tópicos y utilizar barreras como mosquiteras para evitar su entrada en los hogares, sobre todo aquellos en el entorno del Parque Forestal de La Atalaya, en Ciudad Real.

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